Le détaillant en ligne Amazon a été décrit comme un «vainqueur incontestable» de la crise des coronavirus, son cours de l'action ayant bondi de plus d'un tiers en un mois, ses clients dépensant près de 11 000 $ par seconde pour ses produits et services, et son propriétaire, Jeff Bezos, renforçant sa position en tant que personne la plus riche du monde avec une fortune de 138 milliards de dollars.

Alors que la plupart des entreprises ont été durement touchées par l'impact de la pandémie et de la récession imminente, les actions d'Amazon ont atteint un niveau record alors que des centaines de millions de personnes bloquées se tournent vers le géant de la livraison pour les nourrir et les divertir.

Bezos, qui a démarré Amazon dans son garage en 1994 et détient toujours 11% des actions de la société, a vu sa fortune en papier augmenter de 6,4 milliards de dollars (5,1 milliards de livres sterling) rien que mardi alors que les actions d'Amazon atteignaient un record de 2283 dollars – valorisant la société basée à Seattle à 1,14 billion de dollars.

Les actions ont continué de grimper mercredi et ont changé de mains à 2 295 $. Il y a un mois, ils changeaient de mains à 1 689 $.

Bezos, qui possède également la compagnie Blue Origin visant à fournir des vols de passagers dans l'espace, a été critiqué pour ne pas avoir donné plus de sa fortune aux efforts pour lutter contre le coronavirus et la destruction économique qu'il provoque.

Jusqu'à présent, il a remis 100 millions de dollars (80 millions de livres sterling) à l'association caritative alimentaire Feeding America; les critiques ont souligné que le don de 100 millions de dollars rendu public par Bezos représente moins de 0,1% de sa fortune.

Amazon a également été accusé de ne pas en faire assez pour protéger ses employés contre le virus. La société a licencié cette semaine deux employés qui ont critiqué Amazon pour les conditions présumées dangereuses dans certains de ses entrepôts.

Aux États-Unis, environ 75 entrepôts et livreurs d'Amazon ont été infectés par le virus, selon le Washington Post, le journal appartenant à Bezos.

Le bond des actions d'Amazon est survenu lorsque les analystes financiers ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que la société soit couronnée «clairement gagnante» de la crise de Covid-19 et à déclarer des ventes et des bénéfices record cette année en raison de la demande de livraisons et de ses services basés sur le cloud.

Josh Brown, directeur général de Ritholtz Wealth Management, a déclaré sur Twitter: « Amazon est devenu un utilitaire dans cette crise – défensif, fiable, indispensable. »

Les analystes de la banque d'investissement américaine Cowen ont comparé l'impact du verrouillage à la frénésie de shopping du Black Friday en novembre.

« La montée subite de Covid-19 a conduit au » Premier jour de mars « , a déclaré l'analyste dans une note aux clients. « Amazon a vu une » énorme augmentation de la demande « alors que les acheteurs sont obligés de rester chez eux, créant essentiellement une situation de type Prime Day / Black Friday prolongée. »

Alors que de nombreuses entreprises à travers le monde ont été forcées de licencier du personnel ou de le placer sur des plans de congé de fonds financés par le gouvernement, Amazon embauche des dizaines de milliers de personnes alors que l'entreprise se débat sous le poids des commandes de consommateurs pris au piège dans des maisons partout dans le monde.

La société a annoncé lundi qu'elle embauchait 75 000 personnes supplémentaires pour l'aider à traiter l'augmentation des commandes. Les recrues viennent s'ajouter à 100 000 recrutées depuis la crise du coronavirus qui a frappé les économies occidentales le mois dernier.

Les travailleurs supplémentaires porteront la main-d'œuvre mondiale d'Amazon à près d'un million.

Amazon a déclaré: «Nous savons que de nombreuses personnes ont été économiquement touchées, car des emplois dans des domaines tels que l'hôtellerie, les restaurants et les voyages sont perdus ou abandonnés dans le cadre de cette crise. Nous invitons toute personne sans emploi à nous rejoindre sur Amazon jusqu'à ce que les choses redeviennent normales et que leur ancien employeur soit en mesure de les ramener. »

Brent Thill, analyste à la banque d'investissement américaine Jefferies, a déclaré que les recrutements étaient « des preuves directes que les consommateurs cassent la chaîne d'approvisionnement d'Amazon avec une demande écrasante ».

Mike Pence, vice-président américain, s'est adressé à Twitter pour remercier le personnel d'Amazon d'avoir «travaillé tous les jours pour répondre aux besoins du peuple américain alors que nous affrontons ensemble cette pandémie».

Mike Pence

(@Mike_Pence)

En plus des 100 000 travailleurs déjà embauchés, @Amazon ajoute 75 000 autres et augmente le salaire horaire. Merci, @Amazon d'avoir travaillé chaque jour pour répondre aux besoins du peuple américain alors que nous affrontons ensemble cette pandémie. Https: //t.co/nDmoy02E6u

13 avril 2020

Les analystes s'attendent à ce qu'Amazon augmente ses ventes annuelles de près de 20% pour atteindre 335 milliards de dollars.

Amazon a menacé mercredi de retirer toutes les livraisons en France, après qu'un tribunal français a statué qu'il devait cesser de vendre des articles «non essentiels» ou encourir une amende de 1 million d'euros par jour.

« Notre interprétation de la décision suggère que nous pourrions avoir à suspendre les activités de notre réseau de distribution en France », a déclaré un porte-parole d'Amazon. « Nous travaillons rapidement pour comprendre le jugement et évaluer nos options, et nous comptons faire appel. »

Joshua Warner, analyste de la société de commerce en ligne basée à Londres IG Index, a déclaré: «Amazon brille sous tous les angles pendant la crise des coronavirus. En fin de compte, Amazon restera l'une des entreprises les plus importantes pendant cette crise, fournissant des services clés, y compris la nourriture, le divertissement et le shopping à un moment où les consommateurs ont moins de détaillants à choisir.

« Le titre d'Amazon a atteint un nouveau record », a-t-il ajouté. « De toutes les entreprises qui pourraient en bénéficier, Amazon est clairement un gagnant. »

Autres fortunes en expansion

Jeff Bezos n'est pas la seule personne très riche à avoir vu sa fortune gonfler à la suite de l'épidémie de coronavirus.

Reed HastingsLe fondateur et chef de la direction de Netflix a vu sa fortune estimée augmenter de 195 millions de dollars jusqu'à présent cette année pour atteindre 5,1 milliards de dollars, les actions du service de divertissement ayant augmenté de 40% par rapport au marché nadir le mois dernier. Hastings détient 2,5% des actions. Les analystes ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que plus de personnes bloquées à la maison s'inscrivent au service de streaming. Les analystes de Pivotal Research Group ont déclaré: « Nous pensons que la situation malheureuse de Covid-19 cimente la domination mondiale de Netflix. »

Tim SteinerLe co-fondateur et PDG d'Ocado a vu sa valeur de sa participation bondir de 40% au cours du mois dernier alors que les acheteurs affluent vers les supermarchés en ligne. Steiner détient environ 4% des actions, qui valent plus de 400 millions de livres sterling aux prix actuels. Il est également en ligne pour un package salarial de 59 millions de livres sterling qui sera voté lors de l’AGA d’Ocado le mois prochain.

The WaltonsLa famille derrière Walmart, qui possède également Asda au Royaume-Uni, a vu sa valeur nette combinée augmenter de 5% cette année pour atteindre 169 milliards de dollars. Les parts dans le groupe de supermarchés américain ont augmenté de 23% par rapport au creux du 12 mars. La famille Walton détient 51% des actions.