Bobbi Johnson, un travailleur d'un entrepôt Amazon au sud de Détroit, a vu les rumeurs sur Facebook pour la première fois ce week-end. Kelly McIntosh-Butler, une autre employée de l'établissement, en a entendu parler lundi par sa fille, qui travaille dans un autre entrepôt d'Amazon à proximité. Mais ce n'est que mardi, lorsque Johnson et d'autres ont confronté une personne des ressources humaines dans la salle de pause, qu'ils ont reçu la confirmation que quelqu'un dans l'établissement avait testé positif pour COVID-19.

Six employés du centre de tri DTW5 disent qu'ils n'ont appris le cas que par des collègues ou après McIntosh-Butler, frustrés par le manque de transparence qui a reçu la confirmation d'Amazon mardi. Dans le vide de l'information, ils se demandent s'ils ont été exposés et s'il est sûr de continuer à travailler. La semaine dernière, le fils de Johnson, qui souffre d'asthme, a commencé à avoir des difficultés à respirer. Cette semaine, sa fille a développé une toux sèche. Elle n'a pu se faire tester ni l'un ni l'autre, et elle s'inquiète d'être un vecteur inconnu pour COVID-19. Elle a décidé de rester à la maison, sans salaire, pour s'occuper de ses enfants et éviter de potentiellement propager le virus.

Amazon n'informe pas les travailleurs des cas de COVID-19 dans leurs entrepôts

« Ils auraient dû fermer ce bâtiment et désinfecter tout le bâtiment avant de nous laisser entrer », a déclaré Johnson à The Verge. « Et ils auraient dû donner à tout le monde un appel robotique, parce que vous ne savez jamais si vous êtes tombé sur cette personne dans la salle de bain ou quoi que ce soit, parce que non seulement vous mettez votre vie en danger, vous mettez en contact les personnes avec qui vous entrez en contact en jeu. »

« Ils auraient dû donner à tout le monde un appel robotique. »

Les travailleurs de DTW5 disent qu'après avoir affronté la direction, on leur a dit que cinq travailleurs qui avaient été en contact avec la personne infectée avaient été informés. Les travailleurs estiment que cela est loin d'être suffisant. Leur travail les emmène souvent dans différentes parties de l'entrepôt et ils partagent des salles de repos, des toilettes et du matériel, ce qui rend difficile de dire avec précision qui a pu être exposé. Beaucoup équilibrent la nécessité de recevoir un chèque de paie avec des risques potentiels pour eux-mêmes et leurs proches, et sans être informés d'une exposition potentielle, ils craignent de prendre des décisions dans l'obscurité.

« Je suis là, une semaine après y avoir été exposé, et je suis déjà allé travailler trois autres fois, trois autres jours à respirer sur les gens », explique McIntosh-Butler. « C'est ainsi que cette chose devient hors de contrôle en ce moment. »

Plusieurs employés de DTW5 disent entendre des toux, des éternuements et d'autres symptômes potentiels dans l'établissement, mais personne ne fait l'objet d'un dépistage à son arrivée. Bien que les travailleurs aient été informés que le nettoyage a été accéléré, ils disent qu’ils n’ont rien vu de tel et que les lingettes hygiéniques et autres produits de nettoyage sont souvent rares ou inexistants. Hier, une autre travailleuse de l'établissement a déclaré qu'elle éprouvait des symptômes de type COVID, n'a pas pu se faire tester et a décidé de s'auto-mettre en quarantaine, selon des captures d'écran partagées avec The Verge. (Mise à jour: Trois travailleurs de DTW5 ont reçu un appel automatisé jeudi matin les informant qu'il y avait eu un deuxième cas confirmé de COVID-19 dans l'établissement, bien que plusieurs autres travailleurs disent qu'ils n'ont pas encore été notifiés.)

« C'est ainsi que cette chose devient hors de contrôle en ce moment. »

Jusqu'à présent, des travailleurs ont été diagnostiqués avec COVID-19 dans 10 entrepôts d'Amazon aux États-Unis. Dans bon nombre d'entre eux, les travailleurs n'ont confirmé l'infection qu'après avoir été confrontés à la direction ou entendu des informations. À Jacksonville, en Floride, les travailleurs ont appris un cas de coronavirus dans leur entrepôt grâce aux nouvelles locales. Dans un centre de tri de la ville de New York la semaine dernière, le premier cas connu d'un employé d'entrepôt d'Amazon contractant COVID-19, Amazon a renvoyé des travailleurs de jour chez eux pendant que l'entreprise désinfectait l'installation, mais les travailleurs du quart suivant n'ont appris le cas qu'après avoir obtenu un texte d'un groupe de travailleurs. Lorsque l'équipe de nuit est arrivée, ils ont refusé de travailler, fermant l'installation. Mardi, un employé d'Amazon dans un centre de distribution de Staten Island a été testé positif, et encore une fois, les travailleurs n'ont reçu aucun e-mail, SMS ou appel d'Amazon.

À l'entrepôt MDW2 à Joliet, Illinois, Stephanie Haynes a entendu par des collègues que quelqu'un qui travaille près d'elle avait été testé positif. Elle a approché quelqu'un des ressources humaines, qui l'a confirmé.

« Moi et quelques autres dames sommes allées aux ressources humaines et les avons confrontées à ce sujet, et nous avons pensé qu'elles feraient quelque chose pour fermer le bâtiment ou faire beaucoup de nettoyage », a déclaré Haynes lors d'un appel organisé par Athena, une coalition des groupes critiques d'Amazon. Au lieu de cela, la direction a affirmé avoir vérifié les caméras et constaté que les travailleurs n'étaient pas suffisamment proches de la personne infectée pour être en danger, dit Haynes, et a dit aux travailleurs de continuer à entrer. Le bâtiment n'a pas été fermé – a dit la direction travailleurs, l'installation serait nettoyée pendant leur travail.

Les travailleurs n'ont confirmé l'infection qu'après avoir affronté la direction

Haynes, qui souffre d'asthme et dont le mari souffre de diabète, ce qui les expose à un risque plus élevé de COVID-19, a quand même décidé de se mettre en quarantaine. Bien qu'Amazon ait déclaré qu'elle accordera un congé payé de deux semaines à tous les travailleurs diagnostiqués avec COVID-19 ou placés en quarantaine, à moins que la société n'appelle pour lui recommander de mettre en quarantaine, son temps libre n'est pas rémunéré. « Amazon doit faire beaucoup plus pour nous protéger », dit-elle. « Nous devons savoir comment ils vont gérer les choses lorsque quelqu'un se trouve dans un entrepôt et tombe malade. »

Amazon a la capacité d'avertir rapidement les travailleurs. L'entreprise envoie fréquemment des messages à tous les travailleurs d'une installation donnée pour des choses comme les changements d'horaire ou les heures supplémentaires obligatoires. Lorsque la Californie a fermé toutes les entreprises non essentielles la semaine dernière, les employés d'Amazon ont reçu des appels automatisés leur disant qu'ils étaient essentiels et devraient continuer à venir dans leurs entrepôts. « Vous nous appelez pour nous dire que nous recevons un salaire supplémentaire ou que nous pouvons entrer, mais personne n'a été informé de la confirmation d'un cas ? » dit Johnson au DTW5.

Interrogé sur l'absence de notification pour les travailleurs de DTW5 et ailleurs, Amazon a seulement déclaré qu'il avait informé les employés des cas confirmés et demandé à toute personne en contact étroit avec des personnes diagnostiquées de s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours avec salaire. « Nous soutenons les individus, en suivant les directives des autorités locales, et nous prenons des mesures extrêmes pour assurer la sécurité de tous les employés de nos sites », a déclaré la société dans un communiqué.

« Vous nous appelez pour nous dire que nous recevons un salaire supplémentaire ou que nous pouvons entrer, mais personne n'a été informé de la confirmation d'un cas ? »

Des millions d'Américains invités à rester chez eux se sont tournés vers Amazon pour obtenir des produits de première nécessité, et la société a adopté son rôle de « service essentiel », intensifiant ses opérations alors que les gouvernements ordonnaient la fermeture d'autres entreprises. Mais la situation met les travailleurs d'Amazon dans une position difficile, obligés de choisir entre aller sans chèque de paie ou s'aventurer dans des entrepôts surpeuplés où beaucoup pensent que des mesures de sécurité inadéquates sont prises. Sur Facebook, les travailleurs ont commencé à modifier leur profil pour lire: « Je ne peux pas rester à la maison, je travaille chez Amazon. »

Plus de 1 500 travailleurs ont signé une pétition demandant à l'entreprise d'améliorer les mesures de sécurité, d'accorder des congés de maladie quel que soit le diagnostic de COVID-19 et de fermer les installations où les travailleurs sont positifs pour le nettoyage. La société affirme avoir mis en place de nouvelles procédures de nettoyage et pris des mesures pour éviter que les gens ne s'entassent, mais les employés de DTW5 et d'ailleurs disent que les fournitures de nettoyage font souvent défaut, le rythme de travail ne leur laisse pas le temps de les utiliser et leur travail nécessite toujours eux étant à proximité les uns des autres. Alors qu'Amazon a fermé un entrepôt de traitement des retours dans le Kentucky mercredi après que trois travailleurs se soient révélés positifs, il a jusqu'à présent refusé de fermer des installations plus intégrées à son réseau de distribution. En Italie et en Espagne, la décision de l’entreprise de maintenir les entrepôts en activité malgré les infections a provoqué des protestations et de l’absentéisme.

Amazon, quant à lui, a du mal à se doter de personnel pour répondre à la demande croissante. La semaine dernière, l'entreprise a augmenté le salaire de 2 $ de l'heure, augmenté le salaire des heures supplémentaires et annoncé son intention d’embaucher 100 000 travailleurs. Amazon a également modifié ses politiques pour permettre aux travailleurs de prendre un congé illimité sans salaire (auparavant, ils auraient été licenciés pour avoir pris plus d'un certain montant), et même avant que les travailleurs d'Amazon ne commencent à être infectés, beaucoup choisissaient de rester à la maison ou de partir tôt, la crainte d'une épidémie était inévitable. À mesure que les commandes affluent, les délais de livraison de certains articles s'étendent désormais sur un mois ou plus.

« Je ne peux pas rester à la maison, je travaille chez Amazon. »

« Beaucoup de gens viennent travailler, travaillent deux ou trois heures et partent parce qu’ils pensent que la surexposition est effrayante », explique McIntosh-Butler. « La direction est folle, et s'ils disent à quelqu'un que nous avons eu un cas positif, ils pensent que les gens ne vont même pas se présenter au travail. »

Mais à DTW5, le fait que les travailleurs aient dû confronter la direction à des rumeurs pour apprendre qu'un collègue avait été testé positif n'a fait qu'augmenter leur anxiété. Un travailleur a déclaré qu'après que HR ait confirmé le cas mardi, plus de 100 travailleurs sont sortis, et maintenant elle est en train de peser si elle doit travailler son prochain quart de travail. Elle doit faire un loyer, mais elle est également en contact fréquent avec son père, qui souffre de fibrose kystique, ce qui le rend potentiellement plus vulnérable au COVID-19. Une autre travailleuse a déclaré qu’en tant que mère célibataire de trois enfants, elle ne pouvait pas se permettre de se passer de chèque de paie, mais craignait également de contracter le virus et d’infecter ses enfants. « C'est très effrayant », dit-elle.

Le mari de McIntosh-Butler a vu le travail se tarir pendant la pandémie, mais elle ne va travailler qu'un quart de plus cette semaine, puis rester à l'écart. Elle portera un bandana sur son visage, comme de nombreux travailleurs de l'établissement ont commencé à le faire, même si elle sait que cela ne fera pas grand-chose.

« Je vais avoir mon chèque de 200 $ et ils peuvent avoir le reste », a déclaré McIntosh-Butler. « Je pense juste que c'est trop dangereux en ce moment, parce que je ne sais pas avec qui je rentre en contact, et les RH ne le prennent pas au sérieux. »

Mise à jour du 26 mars à 11 h 30 HE: L'histoire a été mise à jour avec des informations sur un deuxième cas COVID-19 confirmé à DTW5. Plusieurs travailleurs ont reçu un appel automatisé sur le cas après la publication.