PARIS – Amazon a conclu un accord avec les syndicats français pour rouvrir ses entrepôts en France après une longue bataille sur les mesures de sécurité pour protéger les travailleurs contre le coronavirus, mettant ainsi un terme à l'épreuve de force la plus importante à laquelle le détaillant a été confronté pendant la pandémie.

Vendredi soir, la société a annoncé la finalisation d'un accord avec les syndicats et les représentants des salariés français qui ouvrirait la voie à une réouverture progressive de ses six centres de distribution dans le pays à compter du 19 mai.

Amazon conclut un accord avec les syndicats français dans le cadre d'un conflit sur la sécurité des coronavirus

Amazon a fermé les entrepôts à la mi-avril et mis 10 000 employés en congé rémunéré après que les syndicats aient poursuivi avec succès, accusant le géant en ligne de ne pas prendre les mesures adéquates pour protéger les travailleurs contre le risque de coronavirus et d'essayer de contourner les syndicats alors qu'ils recherchaient de meilleures conditions .

Deux tribunaux français se sont rangés du côté des organisations syndicales, ordonnant à Amazon de cesser de livrer des articles « non essentiels » dans le cadre des mesures visant à protéger la santé des travailleurs et de menacer des millions d'euros d'amendes en cas de non-respect. Amazon a fermé les entrepôts pour éviter de risquer ces sanctions.

La réouverture « est une avancée positive pour les clients français, pour nos employés français et pour les nombreux S.M.E français qui comptent sur Amazon pour développer leur entreprise », a déclaré Amazon dans un communiqué.

Les syndicats français ont salué cette décision comme une victoire pour les travailleurs et ont déclaré que la reprise des activités serait progressive et volontaire, la moitié des travailleurs revenant entre le 19 et le 25 mai et le reste d'ici le 2 juin. Dans un communiqué, la Confédération générale du travail, Les syndicats de Sud-Solidaires et de la Confédération Française Démocratique du Travail ont déclaré que l'accord permettrait un retour au travail « dans la sécurité ».

Amazon abandonnera également son projet d'appel devant la Cour suprême de France. L'entreprise a soutenu depuis le début du conflit qu'elle disposait de « preuves concrètes » qu'elle avait pris les mesures adéquates pour garantir la sécurité des travailleurs, affirmant qu'elle avait effectué des contrôles de température, désinfecté des gels et des masques et imposé une distanciation sociale.

L'accord « fait suite à cinq semaines de discussions au cours desquelles nous avons à plusieurs reprises fourni des éclaircissements et des informations sur les mesures de sécurité étendues déjà mises en œuvre dans nos centres de distribution pour assurer la sécurité de nos employés », a indiqué la société dans son communiqué. Amazon a déclaré qu'il offrirait une formation aux employés sur les mesures de sécurité à partir de lundi.

Jean-François Bérot, membre du syndicat Sud-Solidaires, qui a porté plainte contre Amazon le mois dernier, a déclaré que l'accord représentait un « véritable compromis ».

Aux termes de l'accord, a-t-il dit, les dirigeants d'Amazon rencontreraient un comité des travailleurs et des syndicats une fois par semaine pour évaluer les conditions de sécurité. Amazon a accepté de « ne pas faire en sorte que les employés se sentent obligés » de travailler s'ils ne se sentent pas en sécurité, a-t-il déclaré. Les quarts seraient réduits de 15 minutes sans que le salaire soit ancré pour permettre une distanciation sociale plus facile lors des changements de quarts. Et un expert indépendant serait amené pour examiner les protocoles de virus.

Une augmentation de salaire horaire de deux euros qu'Amazon a accordée aux employés européens en mars, lorsque la pandémie s'est installée, sera maintenue pour les employés des entrepôts français jusqu'au 31 mai, ont indiqué les syndicats dans leur communiqué. À la suite des concessions d'Amazon, les syndicats abandonnent leur demande que l'entreprise ne livre que des articles essentiels.

L'affaire a été un test de la capacité d'Amazon à contourner les demandes des travailleurs qui remplissent un saut dans les commandes pendant la pandémie. Les représentants du travail en Italie et en Espagne ont également fait pression sur le géant en ligne pour améliorer les mesures de sécurité, et Amazon a également fait l'objet d'un examen aux États-Unis sur l'efficacité des protocoles de sécurité contre les coronavirus.

Amazon a défendu sa réponse à l'épidémie, affirmant avoir mis en place plus de 150 modifications dans ses entrepôts. Il prévoit avoir plus de 4 milliards de dollars de dépenses liées aux coronavirus au cours du trimestre en cours.