LONDRES (AP) - Il y aura des tables rondes. Lorsque les dirigeants de certaines des nations les plus riches du monde se réuniront vendredi au bord de la mer anglais pour un sommet de trois jours du Groupe des Sept, une grande partie de la chorégraphie sera familière.

Depuis la dernière réunion du G-7 il y a deux ans, la pandémie de coronavirus a tué plus de 3,7 millions de personnes et décimé les économies avec des blocages et des licenciements. Une réunion du G-7 prévue aux États-Unis l'année dernière a été reportée, puis annulée.

Les alliés espèrent créer des liens et regarder au-delà du coronavirus lors du sommet du G-7 au Royaume-Uni

Ainsi, lorsque le Premier ministre britannique Boris Johnson accueille le président américain Joe Biden et les dirigeants de la France, de l'Allemagne, de l'Italie, du Japon et du Canada dans la station balnéaire bordée de falaises de Carbis Bay, dans le sud-ouest de l'Angleterre, la reprise en cas de pandémie – "reconstruire mieux", dans une phrase Biden et Johnson comme – seront en tête de l'ordre du jour.

Johnson a déclaré que la réunion aiderait à passer d'une "période misérable de compétition et de querelles" qui a marqué la première réponse à la pandémie.

Avant la pandémie, Johnson avait prévu que ce sommet soit dominé par le climat. Il avait voulu en faire une étape majeure de la réunion internationale COP26 de novembre sur le changement climatique à Glasgow, suscitant des objectifs ambitieux pour réduire les émissions de carbone et développer les industries vertes.

C'est toujours à l'ordre du jour, mais la réunion sera dominée par COVID-19, avec des discussions axées sur la reprise physique et économique et le renforcement de la résilience contre les futures pandémies. De peur que quiconque n'oublie que le virus fait toujours rage, il y aura des tests de coronavirus quotidiens pour les politiciens, les diplomates.

La Grande-Bretagne a été un leader dans la vaccination de sa population, avec plus des trois quarts des adultes ayant reçu une première dose, et Johnson exhortera les dirigeants du G-7 à viser à vacciner le monde d'ici la fin de 2022.

Les critiques disent qu'il devrait mettre son argent là où sa bouche est. La Grande-Bretagne a réduit son budget d'aide internationale, invoquant la pandémie, et n'a exporté aucun vaccin vers d'autres pays – une source de frictions avec ses voisins européens. Biden devrait annoncer jeudi que les États-Unis achèteront 500 millions de doses supplémentaires du vaccin Pfizer à partager avec les pays pauvres.

Johnson a noté que le gouvernement britannique avait aidé à financer le développement à l'Université d'Oxford du vaccin AstraZeneca, qui représente une dose sur trois dans le monde.

"C'est Global Britain en action", a-t-il déclaré mercredi, en utilisant un slogan préféré.

La France a déclaré que le président Emmanuel Macron voulait voir "des résultats et pas seulement des annonces" sur les vaccins.

"Nous avons besoin d'un calendrier précis - combien de personnes dans le monde et en particulier en Afrique seront vaccinées" avant une réunion du G-20 à Rome en octobre, a déclaré un responsable du bureau du président, notant que l'Afrique a reçu moins de 2% des les doses mondiales de vaccin contre le coronavirus. Le fonctionnaire n'a pas été autorisé à être identifié par son nom pour discuter de l'ordre du jour.

Même sans la pandémie, ce serait un moment de flux pour le club des pays riches. Il s'agit d'un premier sommet du G-7 pour Biden et le Japonais Yoshihide Suga, qui ont pris leurs fonctions en septembre. L'Italien Mario Draghi est un vétéran de postes internationaux de haut niveau, mais il n'est Premier ministre que depuis février. Et c'est le chant du cygne de la chancelière allemande Angela Merkel, qui quittera ses fonctions dans les prochains mois après 16 ans au pouvoir.

Le sommet est considéré comme un test majeur pour Johnson, un leader qui divise le pays et à l'étranger dont les deux années au pouvoir ont été dominées par les crises consécutives du Brexit et de la pandémie.

La réunion de Johnson à la veille du sommet avec Biden jeudi sera l'occasion de souligner l'alliance transatlantique et d'exposer sa vision d'une " Grande-Bretagne mondiale " post-Brexit en tant que pays de taille moyenne avec un rôle démesuré dans la résolution des problèmes internationaux..

Cela peut être un défi, étant donné la méfiance dans les capitales européennes et à Washington entourant la décision du Royaume-Uni de quitter l'UE et le processus désordonné de séparation.

Biden a qualifié le fanfaron Johnson de "clone" de l'ancien président Donald Trump et s'est dit préoccupé par l'effet déstabilisateur du Brexit sur l'Irlande du Nord, la seule partie du Royaume-Uni qui borde le bloc.

Il est susceptible de faire pression sur Johnson pour apaiser les tensions. Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan.

Comme de nombreux premiers ministres avant lui, Johnson prévoit de convoquer l'esprit du chef de guerre Winston Churchill alors qu'il tente de charmer le président. Les deux dirigeants sont sur le point de signer une nouvelle Charte de l'Atlantique – une version du 21e siècle de l'accord de 1941 entre Churchill et le président Franklin D. Roosevelt qui a contribué à jeter les bases des Nations Unies et de l'OTAN. Le gouvernement britannique a déclaré que Biden et Johnson s'engageraient à travailler ensemble pour des objectifs tels que plus de démocratie, une plus grande sécurité et un commerce plus libre.

La Grande-Bretagne est peut-être l'hôte, mais Renata Dwan, directrice adjointe du groupe de réflexion sur les affaires internationales de Chatham House, a déclaré qu'il était frappant de constater à quel point le programme du sommet était axé sur les États-Unis.

Une proposition d'une taxe minimale de 15% sur les entreprises multinationales, approuvée par le ministre des Finances du G-7 la semaine dernière, est venue des États-Unis. Biden a pris ses alliés par surprise lorsqu'il a annoncé une dérogation au brevet sur les vaccins contre les coronavirus le mois dernier – une décision qu'aucun autre G-7 pays a encore suivi.

Biden rassurera les alliés du G-7 – et de l'OTAN, lorsqu'il assistera à une réunion de l'alliance militaire à Bruxelles la semaine prochaine – que les États-Unis sont de retour en tant qu'allié fiable après les années Trump.

Mais c'est un moment mondial nerveux, la Russie déstabilisant de plus en plus ses voisins et Biden poursuivant la position ferme de Trump contre son rival économique et politique, la Chine. Beaucoup en Europe pensent que l'attention américaine est de plus en plus tournée vers l'Est.

Dwan a déclaré que le sommet du G-7 est " une chance de dire que le multilatéralisme est de retour ", mais de grandes différences se cachent sous la surface.

" Vous n'avez pas vraiment d'accord fondamental sur la question de savoir si le G-7 se concentre sur l'avenir – reconstruire mieux, ce que veut faire le Royaume-Uni – ou sur des problèmes immédiats  : réponse à la crise maintenant en termes d'approvisionnement, de fabrication, de distribution de vaccins, " elle a dit.

Mais "en termes de vraies affaires, il y a de vrais problèmes".