Hancock devrait subir des heures d'interrogatoire devant les députés jeudi après que Dominic Cummings, l'ancien conseiller principal du Premier ministre, a déclaré que le secrétaire à la Santé aurait dû être licencié jusqu'à 20 reprises pour divers échecs de Covid. L'affirmation de Cummings selon laquelle Hancock a induit le Premier ministre en erreur en renvoyant des patients hospitalisés non testés dans des maisons de soins – une allégation qu'il nie – devrait être un objectif clé de l'enquête.

Cependant, avec une perspective de grillades très pressurisée, des initiés sympathiques à Hancock ont ​​déclaré qu'il avait régulièrement été l'un des ministres du cabinet exhortant à la plus grande prudence sur la levée des restrictions de Covid – et avait également demandé que le comité d'urgence Cobra du gouvernement se réunisse de très début 2020. Ils ont déclaré que Hancock avait fait pression pour la mise en quarantaine des voyageurs de la Chine au Royaume-Uni avant que les conseils officiels ne soutiennent l'idée – alors que d'autres membres du gouvernement suggéraient qu'ils devraient être autorisés à rentrer chez eux immédiatement en train.

Il est également apparu que, vendredi soir, Cummings avait dépassé le délai fixé par le comité mixte supervisant l'audience pour soumettre des courriels, des notes et d'autres documents à l'appui de ses allégations accablantes contre le secrétaire à la Santé. Le matériel pertinent pourrait encore être soumis ce week-end.

Vidéo : l'OMS doit être "autorisée à mener son enquête sans encombre", déclare le ministre des Vaccins (PA Media)

L'OMS doit être "autorisée à mener son enquête sans encombre", déclare le ministre des Vaccins

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Les alliés de Hancock, qui ont été stupéfaits par les attaques "profondément personnelles" de Cummings, pensent que l'audience de cette semaine et la prochaine enquête publique montreront qu'il fait partie de ceux au gouvernement qui préconisent le plus de prudence.

"[Hancock] a été fondamentalement assez favorable aux restrictions ", a déclaré l'un d'eux. "Il a poussé" soyons lents à ouvrir ". Il posait également des questions sur les frontières et les voyages à l'étranger. Concernant les grandes décisions stratégiques, il n'y avait pas vraiment de différence entre ce que Dom voulait et ce que Matt voulait.

" Il a mis en garde contre Covid à la mi-janvier, alors que certains pensaient qu’il exagérait tout simplement. Il faisait pression pour avoir des réunions Cobra en premier lieu et il dirigeait les réunions, plaidant pour l'action dans l'ensemble du gouvernement. "

Au milieu des rumeurs selon lesquelles Hancock pourrait être déplacé lors du prochain remaniement ministériel, d'autres alliés ont déclaré qu'il n'était tout simplement pas vrai qu'un autre secrétaire à la Santé aurait traité les principaux problèmes de Covid radicalement différemment. "Je refuse de croire qu'un autre secrétaire d'État aurait placé l'EPI dans un meilleur endroit plus rapidement que [Hancock] l'a fait ", a déclaré l'un d'eux. "Je refuse de croire qu'un autre secrétaire d'État aurait fait des tests dans un meilleur endroit. Et je refuse de croire qu'un autre secrétaire d'État aurait eu des vaccins dans un meilleur endroit. Je pense que Matt aura pris les meilleures décisions possibles avec les informations et les options qu'il avait à l'époque.

Le comité a tenu à voir toutes les preuves que Cummings a de ses affirmations. Le plus important d'entre eux est son accusation selon laquelle Hancock a déclaré au Premier ministre que tous les patients seraient testés pour Covid avant de retourner dans les maisons de soins. Il est maintenant établi qu'une proportion inconnue de 25 000 patients ont été renvoyés dans des maisons de soins sans test au cours de la période cruciale entre la mi-mars et la mi-avril, malgré l'appel des chefs de soins selon lequel cela présentait trop de risque. Hancock a déjà déclaré que le seul engagement qu'il a pris était que ces tests seraient effectués dès que la capacité le permettrait.

L'enquête est une enquête conjointe de la commission parlementaire de la santé et des services sociaux et de la commission des sciences et de la technologie. Alors que Hancock sera interrogé sur les décisions prises l'année dernière, il lui sera également demandé d'expliquer si la variante Delta de Covid, originaire d'Inde, affectera la feuille de route de sortie du verrouillage.

Il pourrait également être confronté à des questions sur le copinage présumé après qu'il soit apparu qu'il n'avait pas déclaré de participation dans une entreprise familiale qui avait remporté un contrat avec le NHS, bien qu'un porte-parole du gouvernement ait insisté à l'époque sur le fait que Hancock avait " agi tout à fait correctement ". Des inquiétudes ont également été exprimées quant à la façon dont son ancien voisin fournissait au gouvernement des dizaines de millions de flacons pour les tests NHS Covid malgré aucune expérience préalable dans le domaine.