En mai, la première fois qu'Ida Norton a découvert qu'elle avait été testée positive pour le coronavirus, elle avait peur.

Cet Alaskan a obtenu le COVID-19 et a récupéré. Quatre mois plus tard, elle a été de nouveau infectée

Elle était inquiète pour les personnes qu'elle avait pu infecter sans le savoir, et elle était choquée que, malgré ses nombreuses précautions - y compris la distance sociale et le nettoyage de sa maison si souvent que certains de ses vêtements avaient des taches d'eau de Javel - le virus l'avait encore atteint.

La deuxième fois qu'elle a été infectée, plus de quatre mois plus tard, elle s'est sentie plus mal.

"La vie n’est pas juste, définitivement", dit-elle.

Norton fait partie des plus de 19000 Alaskiens qui ont été infectés par le coronavirus. Elle fait également partie d'un petit groupe de personnes infectées par le virus plus d'une fois.

Dans tout le pays, il y a eu relativement peu de cas confirmés de réinfection par le virus.

Les responsables de la santé de l'Alaska ont déclaré cette semaine qu'ils avaient jusqu'à présent vu un petit nombre de cas potentiels de réinfection en Alaska.

"Cette pandémie dure depuis un certain temps", a déclaré le Dr Louisa Castrodale, épidémiologiste de l'État. "Nous avons donc eu des personnes présentant des symptômes respiratoires qui sont certainement 90 jours après leur première maladie."

Elle a déclaré que son équipe était en pourparlers avec le CDC sur la meilleure façon de traiter de tels cas, car la seule façon de vraiment déterminer un cas de réinfection par rapport à une infection initiale de longue durée est de séquencer les brins d'ADN des virus à la fois tôt et après. trois mois se sont écoulés pour déterminer s'ils sont uniques, a-t-elle déclaré.

Castrodale a ajouté que si les cas de réinfection ont été rares jusqu'à présent, cela pourrait changer à la fin de l'automne et en hiver, car le virus continue de se propager.

"Il y a beaucoup d'intérêt (pour ce sujet), et peu de réponses à ce stade", a-t-elle déclaré.

Le même jour de mai où son premier résultat positif est revenu, Norton a enregistré une vidéo Facebook Live émouvante à ses amis et à sa famille, les encourageant à se faire tester s'ils avaient été en contact avec elle ces derniers jours.

"En ce moment, je panique en quelque sorte", leur dit-elle, la voix se brisant. "Le prier ne devient pas pire que maintenant."

Par la suite, dit-elle, elle a reçu beaucoup de demandes d'amis d'amis d'amis qui voulaient en savoir plus sur son expérience.

"Pas assez pour rendre Internet célèbre, juste assez pour moi, dans la communauté autochtone, pour dire:" Hé, ça continue de se répandre, ne sois pas trop détendu, des choses comme ça ", dit-elle.

Norton, 49 ans, est un spécialiste de bureau au Alaska Native Tribal Health Consortium et est originaire de Selawik, un village du nord-ouest de l'Alaska à près de 100 milles aériens de Kotzebue. Elle vit maintenant à Anchorage avec huit de ses neuf enfants, plus trois petits-enfants, son coparent, son frère et quelques cousins.

Le premier résultat positif que Norton a obtenu était d'un test de routine offert chaque semaine pendant le travail - et à ce moment-là, elle n'avait aucun symptôme.

La veille de la restitution de ses résultats, elle avait passé du temps à l'intérieur avec son frère aîné, âgé de 62 ans, à diviser une cargaison de muktuk.

"J'étais tellement dévasté que j'avais partagé l'air avec lui", a déclaré Norton.

Au cours des deux semaines suivantes, a déclaré Norton, elle s'est sentie chanceuse que ses symptômes ne se soient jamais aggravés: elle n'avait ni fièvre ni toux, mais une sensation d'oppression dans la poitrine et un mal de gorge.

Pendant qu'elle était isolée, Norton dit qu'elle a fait tout ce qu'elle pouvait pour empêcher sa famille de tomber malade: elle portait un masque chaque fois qu'elle quittait sa chambre. Elle a nettoyé la salle de bain après chaque utilisation. Elle aspergeait sa porte de Clorox tous les matins avant que quiconque ne se lève, et tapissait l'espace sous la porte de sa chambre avec une serviette comme précaution supplémentaire. Ses filles lui ont laissé des assiettes de nourriture à sa porte.

Ses efforts ont fonctionné: personne d'autre dans sa famille n'a été testé positif au virus en mai.

"J'ai pu assurer la sécurité de mes enfants", dit-elle.

Ida Norton a contracté COVID-19 en mai et à nouveau en septembre. (Loren Holmes / ADN)

À la fin du mois de septembre, longtemps après que Norton se soit complètement rétabli du virus et soit retourné au travail, elle s'est réveillée un jour d'automne avec ce qui ressemblait à la grippe.

Elle avait de la fièvre et se lever du lit était difficile. Alors elle a été testée à nouveau, juste pour être en sécurité. Elle avait eu plusieurs tests négatifs depuis son rétablissement. Cette fois, son résultat est revenu positif. Encore.

Dans la semaine, presque toute sa famille a également été testée positive. Elle pense qu'elle l'a probablement obtenu de l'un d'entre eux - elle conduit son fils au travail tous les jours et voit sa famille presque tous les jours. Mais il n’ya aucun moyen de le savoir avec certitude.

Ses symptômes étaient pires la deuxième fois, dit-elle.

"J'ai eu de la fièvre tous les jours pendant seulement huit jours d'affilée", dit-elle. "Et je ne voulais tout simplement pas sortir du lit.

Dans la plupart des cas connus de réinfection au COVID-19, les gens ont des cas plus bénins la deuxième fois, a déclaré Joe McLaughlin, un épidémiologiste de santé publique de l'État

Mais il a dit qu'il y avait eu quelques articles récents sur des cas dans lesquels la deuxième infection avait entraîné une maladie plus grave, comme ce fut le cas avec Norton.

"Dans un cas, le patient a eu une infection initiale, puis a été réinfecté et est décédé", a-t-il déclaré. "Ces deux cas qui ont été récemment rapportés dans la littérature médicale suggèrent que la réinfection peut être grave chez certaines personnes."

Plus d'un mois depuis que Norton a été diagnostiquée pour la deuxième fois, elle a mal à la gorge qui ne disparaîtra pas entièrement et ses poumons lui font toujours mal.

"Ce n’est pas constant, mais quand je parle beaucoup ou que je parle plus vite, c’est là", dit-elle. Elle est certaine que cette fois, ses poumons et sa gorge ont subi des dommages durables et a prévu un rendez-vous avec un médecin de premier recours et un cardiologue, a-t-elle déclaré.

Norton n'a pas non plus pu prendre de congé rémunéré cette fois-ci, car elle a utilisé tous les congés disponibles en mai.

"J'ai raté toute une période de paie", dit-elle. Elle ne savait pas comment elle allait pouvoir payer son loyer, sa facture de téléphone et Internet, ainsi que la pension alimentaire pour enfants.

Ses collègues l'ont surprise en lançant une campagne de financement en ligne, qui, selon elle, a permis de collecter plus d'argent que ce qu'elle gagne normalement en deux semaines.

"C'était donc une bouée de sauvetage", dit-elle.

Norton va mieux maintenant et sa vie est revenue à la normale. Mais elle dit que l'un des effets durables d'avoir deux fois le virus a été "la santé mentale".

"Il m'a fallu beaucoup d'énergie émotionnelle et mentale pour m'en sortir", a-t-elle déclaré. "Et je continue à y faire face - pas dans la mesure où je fais de mauvais choix, mais j'éprouve de l'anxiété", a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu'il était difficile de regarder les nouvelles et d'entendre parler des décès de coronavirus en Alaska, et qu'elle était particulièrement préoccupée par la flambée des cas dans les régions rurales de l'État ces dernières semaines. Elle a pris rendez-vous pour voir quelqu'un au sujet de sa santé mentale.

Elle continue de s'inquiéter également des gens de retour à Selawik, où une partie de sa famille vit toujours, et du fait que l'hôpital le plus proche se trouve à Kotzebue.

"Les gens voyagent en motoneige en hiver et en bateau en été, mais ce n’est pas possible de se rendre à l’hôpital", a-t-elle déclaré. Certaines personnes qu'elle connaît ont peur d'attraper le virus et d'autres ne s'inquiètent pas de tout.

Norton s'inquiète surtout des anciens des tribus, qui vivent dans des villages de tout l'État et courent un risque plus élevé de contracter une maladie grave due au virus en raison de leur âge, selon le CDC.

"Ce n'est pas seulement ma communauté qui m'inquiète, je m'inquiète pour toutes", dit-elle.

Norton dit qu'elle est reconnaissante d'être en vie et espère ne plus jamais être infectée par le virus.

"Je ne sais pas si je pourrais survivre à l’obtenir à nouveau", dit-elle.