Ce printemps, l'Alaska a été saluée comme une réussite en matière de vaccination – l'expédition de doses par avion, motoneige et bateau dans les coins reculés du vaste État. Mais il est progressivement passé de la première place au milieu du peloton au cours des six mois écoulés depuis l'arrivée des premières doses de vaccin COVID-19 ici à la mi-décembre.

En mars, l'Alaska est devenu le premier État du pays à ouvrir la vaccination à tous les résidents de 16 ans ou plus, sans autres restrictions d'éligibilité. Les responsables de la santé affirment qu'au cours des mois qui ont suivi, cependant, une saturation des vaccins disponibles ne s'est pas traduite par un nombre correspondant de vaccinés.

L'Alaska était le chef de file du pays en matière de vaccination contre le COVID-19. Six mois plus tard, l'État a pris du retard.

"Nous constatons certainement plus d'offre que de demande", a déclaré Matt Bobo, directeur du programme de vaccination de l'Alaska.

L'État a même choisi de faire don d'environ 3 000 doses de son vaccin alloué récemment à un pool fédéral sur la base d'une évaluation selon laquelle le vaccin ne serait pas utilisé, a déclaré Bobo.

En revanche, certaines villes et États du Lower 48 se dirigent vers une couverture vaccinale généralisée. La moyenne nationale des 12 ans et plus avec au moins un coup est de 61,5% tandis que la moyenne de l'Alaska est de 54%. Jeudi, l'Alaska était tombé au 28e rang des États pour les vaccinations par habitant, selon les données du CDC.

Cette semaine, la maire de Seattle, Jenny Durkan, a annoncé qu'avec 78% des personnes de 12 ans et plus ayant reçu au moins une dose de vaccin, " Seattle est la grande ville la plus vaccinée des États-Unis ", a rapporté le Seattle Times.

San Francisco était au coude à coude avec Seattle : le traqueur de vaccins de la ville a montré qu'environ 79% de ses résidents éligibles avaient reçu au moins une dose de vaccin mercredi – à ou près d'une référence "d'immunité collective" qui, selon les épidémiologistes, peut se produire une fois 70% à 80% d'une population est immunisée contre un virus.

Pendant ce temps, un peu plus de la moitié des Alaskiens éligibles avaient reçu au moins une dose de vaccin COVID-19 jeudi matin, tandis qu'un pourcentage plus élevé de sa population plus vulnérable de 65 ans et plus – environ les trois quarts – était au moins partiellement vaccinée.

Cela place le taux de vaccination actuel de l'Alaska de plusieurs points en dessous de la moyenne nationale, a déclaré le Dr Joe McLaughlin, épidémiologiste de l'État de l'Alaska.

"Nous avons beaucoup de travail à faire pour rattraper le reste de la nation", a-t-il déclaré.

Bien que le nombre de cas de coronavirus en Alaska diminue depuis le début du printemps, la chute des taux de vaccination au cours de l'été pourrait signifier une augmentation des cas à l'automne. Il y aura plus d'activité COVID-19 pendant les mois les plus froids, soupçonne McLaughlin, mais le nombre de personnes vaccinées dans l'État aidera probablement à déterminer l'ampleur de la propagation du virus.

Six mois après le lancement du vaccin, les taux de vaccination ont considérablement varié à travers l'Alaska. Certaines des régions les moins vaccinées sont certaines des zones les plus peuplées et les plus connectées de l'État, où les vaccins sont disponibles dans les restaurants, les foires et à peu près toutes les grandes chaînes d'épiceries. Pendant ce temps, certaines des régions les plus reculées et difficiles d'accès de l'État enregistrent certains des taux de vaccination les plus élevés.

Par exemple, 84 % des résidents éligibles de l'arrondissement est des Aléoutiennes – qui dominent les régions de l'État – ont reçu au moins une dose de vaccin. Des régions comme Skagway, Bristol Bay et la zone de recensement de Nome enregistrent également certains des taux de vaccination les plus élevés.

À l'opposé du spectre, la zone de recensement du sud-est de Fairbanks a un taux de vaccination de 31 %, suivie du versant nord avec 35 % et de l'arrondissement de Mat-Su avec 37 %. La municipalité d'Anchorage, l'arrondissement de Fairbanks North Star et l'arrondissement de la péninsule de Kenai se situent également dans le tiers inférieur.

Une grande partie du succès dans de nombreuses communautés rurales de l'Alaska peut être attribuée à une forte présence de la santé tribale dans ces endroits, où les fournisseurs de soins primaires et les infirmières de la santé publique entretiennent des relations solides avec leurs patients et les communautés qu'ils desservent.

Dans les communautés où la couverture vaccinale est plus faible, le ralentissement ne peut pas entièrement être attribué à une hésitation à la vaccination, a déclaré McLaughlin. Au contraire, a-t-il dit.

Il y a six mois, les chefs d'État s'attendaient à recevoir beaucoup moins de doses de vaccins, a déclaré le Dr Anne Zink, médecin-chef de l'Alaska, et pouvoir vacciner des personnes aussi jeunes que 12 ans est un autre développement inattendu qui a stimulé l'effort de vaccination. Les objectifs ont changé et les responsables de la santé s'efforcent d'augmenter la demande de vaccins.

Les responsables de l'État ont déclaré cette semaine qu'ils espéraient qu'avec le temps, davantage d'Alaskans choisiraient de se faire vacciner, et ils ont souligné à quel point les vaccins semblaient fonctionner : depuis le 1er janvier, 98% des hospitalisations COVID ont été parmi des personnes non vaccinées.

"La grande majorité des personnes qui se sont fait vacciner ne tombent pas malades", a ajouté Louisa Castrodale, épidémiologiste au département de la santé de l'État.

"Je pense que cela témoigne de l'efficacité des vaccins", a-t-elle déclaré.