L'Alaska n'a pas connu de baisse importante des tests COVID-19 mais est toujours à la traîne par rapport aux autres États

En juin, la plus grande ville de l'État effectuait environ 100 à 200 tests par jour. Mais en septembre, lorsque la variante delta hautement contagieuse poussait le nombre de cas à de nouveaux sommets pandémiques, Anchorage effectuait parfois jusqu'à 1 900 tests par jour.
C'était bien plus que ce que la ville avait prévu de payer, et les autorités municipales ont réduit les heures sur les sites de test dans le but de préserver la disponibilité des tests car les fonds s'amenuisent, a déclaré la semaine dernière le directeur du département de la santé d'Anchorage, Joe Gerace.

Mardi, l'Assemblée d'Anchorage a approuvé une demande de financement supplémentaire de l'administration Bronson qui fournirait suffisamment d'argent pour rétablir les niveaux de test jusqu'en novembre, à partir de lundi.
Il est difficile de dire à partir des chiffres des tests d'Anchorage si les récents changements de la municipalité ont entraîné une diminution des tests effectués puisque ces données sont préliminaires, a déclaré un porte-parole du service de santé dans un e-mail.
Mais dans tout l'État, le pourcentage moyen de tests positifs a continué d'augmenter, atteignant environ 11% de positivité cette semaine – un record et une indication d'une transmission généralisée et de tests insuffisants.

(Les épidémiologistes disent qu'il est idéal de maintenir ce pourcentage en dessous d'au moins 5%.)
Dans le cadre d'un plan d'atténuation plus large, les conseils scolaires du CDC recommandent des « tests de dépistage » réguliers pour le personnel et les élèves non vaccinés.
À Anchorage, le plus grand district de l'État, les tests sont fortement recommandés pour les étudiants et le personnel symptomatiques, mais les tests de dépistage ne sont pas mentionnés dans le plan d'atténuation COVID-19 du district.

Une autre raison possible du nombre de tests inférieur en Alaska par rapport au reste du pays est que l'État s'appuie fortement sur des tests rapides, en particulier dans les communautés rurales hors du réseau routier où l'envoi de tests PCR à des laboratoires publics et commerciaux peut être plus difficile.
Les tests rapides ont été rares à l'échelle nationale ces dernières semaines, ce qui a conduit à certaines "limites de test dans l'espace", a déclaré Zink.
La grande pénurie de fournitures de tests a eu un impact sur un fournisseur de soins de santé rural et les a amenés à conserver certaines fournitures afin de garder les villages approvisionnés en tests rapides, a déclaré Jenna Royer, scientifique en chef de laboratoire médical au Chief Andrew Isaac Health Center, l'installation de Fairbanks de la Tanana Chiefs Conference.

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Les tests rapides sont importants dans les villages, a déclaré Royer, en raison de la rapidité avec laquelle le virus peut se propager dans les communautés.
"Savoir que quelqu'un est testé positif tout de suite va rendre les choses beaucoup plus sûres pour les Alaskiens dans les villages", a déclaré Royer.

« Cela va pouvoir leur prodiguer des soins un peu plus rapidement, ils vont pouvoir se mettre en quarantaine et assurer la sécurité du reste de leur famille et de leurs amis. »
Au début de la pandémie, la réponse de l'Alaska au coronavirus consistait à rendre les tests largement et facilement accessibles dans tout l'État. Dans le cadre d'une stratégie agressive visant à protéger un système de santé vulnérable et isolé, l'Alaska testait des milliers de travailleurs de la mer et de voyageurs asymptomatiques entrant dans l'État.

À l'été 2020, l'État était rapidement devenu l'un des États les plus testés du pays.
Ces jours-ci, Zink a déclaré qu'elle recommandait aux employeurs et aux écoles d'envisager des options de test pour les lieux de travail individuels plutôt que de s'appuyer sur les plus grandes cliniques de test de la ville "parce que lorsque tout le monde dépend de quelques centres à la fois, ils peuvent devenir très rapidement dépassés".
Et les Alaskiens devraient continuer à se faire tester s'ils présentent des symptômes liés au virus, même bénins.

"Si vous pensez que ce sont des allergies, si vous pensez que c'est juste un nez qui coule, cela pourrait être COVID", a déclaré Zink. « Si vous avez un symptôme possible, quel que soit le statut vaccinal, vous devez vous faire tester. »