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L'Alaska est au milieu d'une augmentation sans précédent des cas de COVID-19: la flambée actuelle dépasse de loin toutes les autres augmentations précédentes et a duré plus de trois semaines.

L'Alaska approche de 4 semaines de dénombrement quotidien de cas de COVID-19 à trois chiffres dans une augmentation sans précédent

Des cas de la maladie causée par le nouveau coronavirus se manifestent dans tous les coins de l'État – avec huit des 11 régions de l'État dans une zone d'alerte élevée – alors que l'Alaska a signalé un décès supplémentaire et 204 nouveaux cas de COVID-19 samedi, selon le tableau de bord COVID-19 du ministère de la Santé et des Services sociaux.

La flambée des cas est parallèle à l’augmentation du nombre de cas de virus dans plusieurs parties du Lower 48. Les cas signalés quotidiennement en Alaska ont atteint trois chiffres pendant 24 jours consécutifs.

La mort rapportée samedi impliquait un homme de Fairbanks dans ses 90 ans qui est décédé récemment, selon le département de la santé de l'État. Au total, 67 Alaskiens atteints du COVID-19 sont morts depuis le début de la pandémie ici en mars.

Dans tout l'État de samedi, 50 personnes ont été hospitalisées pour COVID-19 tandis que 18 autres patients de l'hôpital attendaient les résultats des tests, selon les données de l'État. Les hospitalisations pour COVID-19 sont souvent appelées un « indicateur retardé », ce qui signifie que les personnes peuvent se présenter à l'hôpital des semaines après avoir été initialement testées positives.

Parmi les nouveaux cas, on ne savait pas combien de patients présentaient des symptômes du virus lorsqu'ils étaient testés positifs. Bien que les gens puissent être testés plus d'une fois, chaque cas signalé par le département de la santé de l'État ne représente qu'une seule personne.

La flambée actuelle est différente du pic précédent de l'État en juillet Il y a plus de cas pour le moment, mais il y a aussi plus de tests disponibles – bien que l'État ait encore besoin de plus. De plus, il y a plus de cas dans tout l'État, dans plusieurs communautés rurales, par rapport aux éclosions concentrées dans les usines de transformation du poisson qui ont eu lieu en juillet.

« Nous avons un traitement et une compréhension de la maladie bien meilleurs maintenant que nous ne l'avions fait en juillet, et nous pensons donc que cela joue un rôle dans les décès et les hospitalisations », a déclaré jeudi le médecin-chef de l'Alaska, le Dr Anne Zink

Mais la plus grande différence entre le pic actuel et la montée subite de l’été est qu’il fait plus froid, a déclaré Zink. Plus de gens sont à l'intérieur et plus de gens sont fatigués. Les défis ne font que monter à mesure que de plus en plus de personnes se dirigent vers l'intérieur pour la saison.

« Nous comprenons mieux cette maladie chaque jour », a déclaré Zink. « Nous voulons donc vraiment encourager les habitants de l'Alaska à être optimistes (et) en même temps capables d'être résilients. Je pense que cet automne et cet hiver pourraient être très difficiles car les cas augmentent.  »

Mais il n’est pas trop tard pour ralentir la flambée actuelle des cas, disent les responsables de la santé.

« Nous savons ce qui fonctionne avec COVID », a déclaré le Dr Joe McLaughlin, épidémiologiste d'État. « Nous l'avons démontré en Alaska, nous l'avons démontré aux États-Unis et nous l'avons démontré dans plusieurs pays à travers le monde. L'atténuation fonctionne. »

Plusieurs points de données et indicateurs sont les pires qu’ils aient été depuis le début de la pandémie.

Entre le 4 et le 10 octobre, l'Alaska a été témoin d'une augmentation continue des cas, avec 40% de cas de plus que la semaine précédente.

Le nombre reproductif de l'État, qui est le nombre moyen de personnes infectées par le virus par une seule personne, a récemment connu une « augmentation significative » – jusqu'à 1,18 le 10 octobre. Un nombre reproductif supérieur à un signifie que l'épidémie de l'État augmente parce que chaque personne propage le virus à plus d'une personne.

Le taux de positivité de l’État, ou le pourcentage de tests positifs sur le total des tests, a continué de grimper cette semaine avec un taux de positivité de 4,94% samedi, juste légèrement inférieur à la moyenne nationale de 5,3%.

« Alors que de nombreux États ont un taux de positivité plus élevé que l'Alaska, cette augmentation est préoccupante car le taux de positivité est notre meilleure mesure pour savoir si notre capacité de test peut suivre les cas actuels. Une augmentation du taux de positivité reflète que les tests n'augmentent pas aussi vite que l'augmentation actuelle des cas « , ont écrit des responsables de la santé publique dans un rapport récent..

Alors que l'Alaska a le taux de mortalité par habitant le plus bas du pays, le Vermont et le Wyoming ont eu moins de décès au total.

Les responsables de la santé de l'État disent qu'ils n'ont aucune raison de penser que le virus en Alaska est moins grave que dans d'autres endroits. Ils disent que des études récentes montrent que les souches de COVID-19 dans l'État sont aussi graves, sinon plus, que les souches d'autres régions de l'ouest des États-Unis.

« Cela signifie que le virus présent dans de nombreuses communautés en Alaska a la capacité de rendre les gens de tous âges très malades s'il est autorisé à continuer à se propager », ont déclaré les responsables de la santé de l'État.

Au cours de la semaine dernière, Anchorage a vu une augmentation de 40% des nouveaux cas, a déclaré le Dr Janet Johnston, épidémiologiste au département de la santé d'Anchorage, lors d'un briefing vendredi. C'était la première semaine où Anchorage comptait en moyenne plus de 100 nouveaux cas par jour, avec 102,2 nouveaux cas par jour en moyenne.

Étant donné les estimations selon lesquelles seule une personne sur 10 atteinte du COVID-19 est réellement identifiée comme étant infectée, Johnston a déclaré qu'il était possible que jusqu'à 8 500 personnes à Anchorage soient infectées par le virus.

Dans tout l'État, samedi, plusieurs régions de l'État s'étaient inclinées dans la zone d'alerte élevée, avec plus de 10 cas pour 100 000 personnes signalés au cours des deux dernières semaines. Le niveau d'alerte élevé indique qu'il existe une transmission communautaire généralisée du virus et de nombreux cas non détectés ainsi que des épidémies fréquentes, selon le département de la santé de l'État.

Certains endroits, comme Anchorage, le nord-ouest de l'Alaska et le quartier North Star de Fairbanks, ont signalé le triple de ce seuil, avec des moyennes dans les 30 secondes. D'autres régions, comme l'arrondissement de Matanuska-Susitna et l'arrondissement de la péninsule de Kenai, sont récemment entrées dans la zone rouge samedi, avec un peu plus de 10 cas pour 100 000 habitants.

Seules trois régions sur la carte du niveau d’alerte de l’État n’étaient pas dans la zone rouge à compter de samedi, y compris la région du sud-ouest et une grande partie du sud-est de l’Alaska en dehors de la ville et de l’arrondissement de Juneau.

Sur les 201 nouveaux cas de COVID-19 impliquant des résidents, 90 étaient à Anchorage; trois étaient à Chugiak; 10 étaient à Eagle River; l'un était à Girdwood; l'un était à Homère; l'un était à Kenai; quatre étaient à Soldotna; deux étaient en livres sterling; l'un était à Kodiak; deux étaient à Healy; 15 étaient à Fairbanks; quatre étaient au pôle Nord; cinq étaient à Delta Junction; deux étaient à Tok; cinq étaient à Palmer; 15 étaient à Wasilla; trois étaient à Willow; cinq étaient à Utqiagvik; 12 étaient à Juneau; deux étaient à Ketchikan; trois étaient à Pétersbourg; l'un était à Craig; l'un était à Unalaska; trois étaient à Béthel; et deux étaient à Chevak.

Parmi les communautés de moins de 1 000 personnes non identifiées pour protéger la confidentialité, il y en avait une dans le nord de la péninsule de Kenai; un dans l'arrondissement Fairbanks North Star; deux dans la région de recensement Yukon-Koyukuk; un dans la région de recensement de Nome; et trois dans la région de recensement de Bethel.

Sur les trois cas non résidents, deux se trouvaient à Anchorage et un à Wasilla.

Le taux de positivité des tests de l'État samedi était de 4,94% sur une moyenne mobile de sept jours.

[Correction: A previous version of this story incorrectly reported that the individual who died was from Anchorage. He was a Fairbanks resident.]

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