Nick Saban, l'entraîneur de l'Alabama qui a été testé positif pour le coronavirus mercredi, a été « médicalement autorisé » pour diriger le Crimson Tide, classé deuxième, lors du match de samedi soir contre la Géorgie n ° 3, a déclaré l'université.

Selon les protocoles de santé de la Conférence du Sud-Est, Saban a été autorisé à sortir de l'isolement bien plus tôt que prévu, car il était asymptomatique et a été testé négatif pour le virus trois fois dans les jours suivant son résultat positif initial. Cette série de tests négatifs, administrés par un laboratoire sanctionné par la conférence, a conduit l'Alabama et les responsables de la conférence à conclure que Saban avait reçu un faux résultat positif mercredi.

L'Alabama dit que Nick Saban n'a pas de coronavirus, peut entraîner samedi

L'Alabama a également déclaré que Saban avait subi deux tests supplémentaires qui ont été traités par un autre laboratoire et renvoyés comme négatifs.

« L'entraîneur Saban est médicalement autorisé à reprendre immédiatement ses activités en toute sécurité », a déclaré samedi le Dr Jimmy Robinson, médecin de l'équipe, dans un communiqué, ajoutant que Saban « restait totalement exempt de symptômes ».

Avoir Saban, qui a remporté cinq championnats nationaux en Alabama, sur la ligne de touche à domicile au Bryant-Denny Stadium galvanisera les fans de Crimson Tide, découragera les fidèles géorgiens et alimentera presque certainement un nouveau débat sur la réponse du football universitaire à la pandémie.

Au moins 32 matchs de Football Bowl Subdivision, dont deux dans la SEC, ont été reportés ou annulés depuis fin août pour des raisons liées au virus, et des centaines de joueurs, entraîneurs et membres du personnel ont été testés positifs au cours des derniers mois.

Mais le monde du football universitaire était toujours abasourdi lorsque Saban, 68 ans, a annoncé mercredi qu'il avait été testé positif au virus et était entré en isolement chez lui à Tuscaloosa, en Alabama. Le résultat est venu de ce qui est considéré comme le type de test le plus fiable pour le virus., un test de réaction en chaîne par polymérase, connu sous le nom de PCR

Saban, qui a souvent été vu porter un masque pendant les matchs, et les responsables de l'université ont affirmé à plusieurs reprises qu'il ne présentait aucun symptôme, et il a maintenu un emploi du temps actif, entraînant à distance la pratique et faisant son apparition habituelle jeudi soir dans une émission de radio.

Vendredi après-midi, l'Alabama a déclaré que Saban avait été testé négatif jeudi lors de son premier dépistage de suivi. L'annonce a fait naître l'espoir à Tuscaloosa – et les inquiétudes à Athènes, en Géorgie, la maison des Bulldogs – que Saban pourrait travailler samedi.

Moins de 24 heures plus tard, Robinson a déclaré que Saban avait enregistré plus de tests négatifs.

Dans le cadre d'une nouvelle procédure SEC, une personne dont le test est positif peut, dans les 24 heures suivant ce résultat, prendre un nouveau P.C.R. tester. Si ce test donne un résultat négatif, la personne peut prendre deux autres P.C.R. tests, chacun séparé par 24 heures.

Si ces tests renvoient également des résultats négatifs et que la personne reste asymptomatique, le joueur, l’entraîneur ou le membre du personnel « peut être libéré de l’isolement et autorisé médicalement à reprendre ses activités sportives uniquement », selon les directives de la ligue. Une société tierce choisie par la SEC est censée effectuer les tests.

Les présidents et les chanceliers de la ligue ont approuvé la politique le 8 octobre et la conférence l'a incluse dans une mise à jour de ses protocoles médicaux lundi, deux jours avant que Saban ne soit testé positif au virus.

« Je dois faire confiance aux médecins et aux médecins qui rendent ces protocoles sûrs pour nous tous », a déclaré Saban, qui a passé des mois à exhorter publiquement les fans à suivre les recommandations de santé publique, a déclaré samedi sur ESPN en attendant le résultat de la test du matin.

Il a ajouté: « Nos joueurs ont fait du bon travail en pratiquant la distanciation sociale, et je pense que cette expérience m'a certainement fait avoir beaucoup de respect pour ce que nous devrions faire, nous tous, par rapport à la distanciation sociale, porter un masque, laver nos mains, en restant à l'écart, et nous allons continuer à le faire.

Le match de samedi est parmi les affrontements les plus attendus de la saison, et il pourrait faire beaucoup pour façonner la trajectoire de la course pour atteindre les éliminatoires de football universitaire. Si le laboratoire de la conférence n’avait pas renvoyé trois résultats négatifs pour Saban ces derniers jours, il n’aurait pas été en mesure d’entraîner pendant le match, ni au stade ni à domicile.

Saban a une fiche de 5-1 contre la Géorgie depuis son arrivée en Alabama en 2007. Kirby Smart, qui a travaillé pour Saban pendant neuf saisons en Alabama, est l’entraîneur de la Géorgie.