Greg Wood, 51 ans, n'est pas sûr de se faire vacciner contre le COVID-19. Comme beaucoup de gens qui partagent sa réticence à propos du tir, Wood est nerveux face aux inconnues.

«Je ne suis pas toujours sceptique, mais la plupart des choses prennent du temps à fonctionner dans le système. Cela a été fait très rapidement et cela a tendance à m'inquiéter à ce sujet.

L'Alabama, déjà dernier du pays, voit les vaccins COVID-19 ralentir. Que se passe-t-il ensuite ?

En Alabama, l'hésitation à la vaccination est motivée par de nombreux facteurs, et la réticence plus large complique l'effort de lutte contre le virus. Les taux de vaccination ont ralenti au cours des dernières semaines en Alabama, comme dans tout le pays, soulevant des questions quant à savoir s'il sera possible de mettre fin à la pandémie.

Wood, qui vit à West Blocton et travaille pour Amazon, craint également d'avoir des effets secondaires et de devoir appeler malade. C’est quelque chose qu’il ne peut pas se permettre pour le moment.

"Amazon, ils vous donneront le vaccin là-bas, et ils vous donneront du temps libre, mais ce n'est pas payé."

À un moment donné.

Le plus lent du pays

Le président Biden a annoncé mardi qu'il faisait pression pour une vaccination à 70% au niveau national d'ici le 4 juillet. Mais le ralentissement de l'adoption du vaccin dans des États comme l'Alabama peut rendre cela difficile à réaliser. En Alabama, selon le CDC, seulement 24% des adultes sont entièrement vaccinés.

L'État est toujours classé dernier à l'échelle nationale pour le pourcentage de résidents avec les deux coups.

L'administration Biden a également déclaré cette semaine que les vaccins pourraient être prélevés dans des États qui ne peuvent pas les administrer assez rapidement. Le gouverneur Kay Ivey a exhorté les Alabamiens à parler à leurs médecins et à se faire vacciner.

«Si nous ne l’utilisons pas, nous pourrions le perdre», a déclaré Ivey dans un communiqué mardi.

Mercredi matin, le responsable de la santé de l'État de l'Alabama, Scott Harris, a déclaré à l'Assemblée législative qu'il n'y avait eu que 400 cas de percée en Alabama, où des personnes vaccinées avaient contracté le COVID-19, et aucun n'avait été grave.

"C'est notre ticket pour revenir à la normale", a déclaré Ivey cette semaine. «Le vaccin est gratuit et pourrait éventuellement vous sauver la vie.»

Les désespérés et les volontaires

Le médecin du comté de Bibb, John Waits, PDG de Cahaba Medical Care, a des conversations sur le vaccin avec des patients dans sa région à majorité blanche et rurale de l'Alabama. Dans un État déjà à la traîne de la nation, le comté de Bibb a certains des taux de vaccination les plus bas de l'Alabama.

«Nous avons vacciné les désespérés, nous avons vacciné les volontaires», a-t-il dit, «et maintenant nous y sommes.»

Seulement 20 pour cent de la population éligible, c'est-à-dire 16 ans et plus, a eu deux coups de feu dans le comté de Bibb, contre environ 29 pour cent des personnes de 16 ans et plus à travers l'Alabama.

«J'ai eu des questions privées de la part de personnes, la plus frappante était celle-ci :« Mon pasteur dit que le vaccin est la marque de la bête dans l'Apocalypse », a-t-il déclaré.

Mais surtout, ses patients veulent reporter le vaccin à un autre jour, voire attendre quelques années, jusqu'à ce que l'on en sache plus sur les vaccins.

"Ce matin, j’ai eu un patient qui, vous savez," je ne pense pas que j’en ai besoin. "(Il a) 70 ans. "Je ne me fais jamais vacciner contre la grippe, je ne pense pas avoir besoin de ça, ça ira." "

John Waits, PDG de Cahaba Medical Care

L'hésitation est multiforme

Le Dr Scott Harris, responsable de la santé de l'État de l'Alabama, a déclaré qu'un retour à un semblant de normalité dépend des taux de vaccination.

«C’est ainsi que l’économie se rétablit, c’est ainsi que les emplois des gens sont plus sûrs, c’est ainsi que les hôpitaux sont protégés, c’est ainsi que les membres de notre famille qui vivent dans des maisons de retraite sont protégés», a-t-il déclaré vendredi à AL.com.

À l’échelle nationale, les experts en santé publique se demandent maintenant s’il sera jamais possible d’obtenir l’immunité collective, un point auquel suffisamment de personnes dans la population sont protégées et incapables de propager la maladie.

Le Dr Harris a déclaré que malgré tout, le département de la santé de l’État se concentre exclusivement sur l’objectif quotidien d’augmenter les vaccinations.

Alors que certains États, comme la Virginie-Occidentale, ont commencé à offrir des incitations financières pour que les gens se font vacciner, le Dr Harris a déclaré que l'Alabama n'avait pas l'intention de payer les gens pour les persuader de se faire vacciner.

Au lieu de cela, le département s'associe à un groupe qui fait du porte-à-porte pour parler avec environ 20 000 Alabamiens du vaccin. L'État demande également aux médecins d'appeler leurs patients au sujet des injections.

Harris reconnaît que les raisons de l'hésitation à la vaccination varient d'un groupe à l'autre.

"Il y a cette idée fausse que parmi les partisans, le vaccin est plus dangereux que la maladie réelle, ce qui est complètement faux, mais c'est toujours un récit que nous devons combattre", a déclaré Harris.

Harris a noté la méfiance historique à l'égard de la médecine chez certains Afro-Américains à la suite de la tristement célèbre étude sur la syphilis à Tuskegee.

«Nous faisons de notre mieux pour essayer de réfléchir à la manière dont nous communiquons et à la manière dont nous éduquons, au type de sensibilisation qui serait utile et au type de voix de confiance que l'on peut trouver dans les communautés individuelles.»

Le Dr Stephanie McClure, anthropologue à l'Université de l'Alabama, dirige une équipe de collecte de données sur l'hésitation à la vaccination parmi les communautés de couleur afin qu'elles puissent adapter la sensibilisation du public.

«(L'hésitation) peut sortir de tout, de 'Je pense que mon corps est assez fort pour le combattre, à' J'ai eu un COVID, donc mon système immunitaire est assez fort pour combattre ', à' Je ne le fais pas faire confiance au gouvernement ou aux sociétés pharmaceutiques ou à des objets étrangers dans mon corps '

Certaines personnes n'aiment pas avoir le sentiment que quelqu'un en dehors de leur communauté leur dit quoi faire, a-t-elle déclaré. D'autres manquent de moyens de transport ou de temps libre pour se faire vacciner.

«Ce sont toutes ces (raisons). Et ça va être un mélange, donc la réponse à l'hésitation, comme la réponse à la vie, à l'univers et tout, ce n'est pas une réponse. Ce n’est pas 42. »

La demande baisse, les non-présentations augmentent

À la clinique de soins de Cahaba, le Dr Waits a constaté une baisse spectaculaire de la demande de vaccins dans les cliniques de masse depuis février.

«Nous nous préparions à vacciner 500 et 700 ou 800 se présenteraient et les gens seraient renvoyés», a-t-il dit.

En avril, il a commencé à avoir des taux de non-présentation massifs.

Le Dr Waits a déclaré que ce sont souvent ses patients plus jeunes qui sont moins disposés à se faire vacciner, malgré le fait que des études montrent que les plus jeunes sont beaucoup plus susceptibles de transmettre le COVID-19 à d'autres.

Sa clinique est maintenant en train de fermer les cliniques de vaccination de masse pour rendre les vaccins disponibles dans des endroits plus pratiques. Le président Biden a appelé mardi à un changement d'approche similaire.

Mais les petites cliniques sont également en difficulté.

«Au moment où notre clinique a été en mesure de faire distribuer le vaccin, la plupart des gens de la région qui qualifiaient ou voulaient le vaccin l'ont obtenu ailleurs», a déclaré Shannon Whigham, administratrice de la clinique, du Millry Family Care dans le comté de Washington.

Elle a dit que la plupart des gens appellent pour demander quel vaccin ils distribuent, comme s'ils recherchaient leur préférence. Sa clinique a Moderna, ce qui présente des défis logistiques. Il n'y a qu'une seule infirmière pour administrer les vaccins et une fois qu'un flacon de Moderna est ouvert, 10 injections doivent être utilisées ou être perdues, de sorte que la clinique doit attendre de pouvoir programmer 10 vaccinations à la fois.

Fin avril, la clinique de Whigham avait distribué environ un tiers de ses 600 doses initiales.

«Tout le monde hésite encore à l'égard du vaccin», a-t-elle déclaré.

Méfiance envers les experts

La clé pour comprendre ce qui se passe en Alabama est le degré de «littératie en santé», la relation de longue date des gens avec la science, la médecine et leur médecin, a déclaré le Dr Waits.

«Dans une pandémie, la société a besoin de tout le monde à bord, et c'est comme si nous devions instantanément devenir virologues et épidémiologistes et faire confiance au système médical et au système scientifique, et parfois ce n'est tout simplement pas dans les cartes.»

Au cours de ses 18 années de travail en tant que médecin dans le comté de Bibb, le Dr Waits a noué des relations avec de nombreux patients qui refusent les procédures de routine, comme les coloscopies et les mammographies. Dans certaines de ces relations, il convainc les gens de suivre des conseils médicaux, a-t-il dit, mais parfois il ne le peut pas.

Il a dit qu'il pensait que COVID-19 était un défi similaire, avec un délai beaucoup plus court.

Et l'expérience de la pandémie elle-même a peut-être éloigné les Alabamiens de la science.

Les inconnues sur le COVID-19, inhérentes à toute nouvelle maladie, ont ajouté à la méfiance envers les experts, a déclaré le Dr McClure, l'anthropologue UA.

«Si les gens ne sont pas habitués à l'idée que l'incertitude accompagne cette approche systématique, alors il semble que (les experts) ne savent tout simplement pas de quoi ils parlent et qu'ils inventent», a-t-elle déclaré.

«Si les scientifiques l’inventent, pourquoi ne puis-je pas inventer ma propre histoire? Pourquoi ne puis-je pas faire ce que je pense être raisonnable? »

Le Dr Harris, le responsable de la santé publique, a noté que les États avec les campagnes de vaccination les plus lentes sont les mêmes que ceux qui tombent au bas des autres indicateurs de santé.

"Nous avons juste des niveaux élevés de pauvreté, nous avons beaucoup de problèmes d'accès aux soins, nous avons aussi ces problèmes d'hésitation, qui ne sont peut-être pas uniques ici, mais qui sont certainement concentrés ici", a-t-il déclaré.

Les experts signalent des taux de vaccination antigrippaux historiquement bas en Alabama, à 48,4 pour cent, pour expliquer les aspects de la relation de l'Alabamien avec les vaccins et avec les soins de santé en général. L'habitude est une variable clé.

«Être rural, être pauvre, être sous-assuré ou non assuré, être éloigné des soins de santé, tout cela crée une culture de personnes qui n'ont pas eu accès à de bons soins de santé», a déclaré Harris, «donc ils n'ont pas une tendance à s'impliquer dans le système de santé. »

"Poches en cours"

S'il y a une résurgence du COVID-19, les souches variantes du virus auront plus de chances de se propager et de muter davantage, disent les experts. Dans le monde entier, les cas de COVID-19 ont atteint un sommet sans précédent ce mois-ci, alors que la pandémie faisait rage en Inde et en Amérique du Sud, augmentant le risque qu'une mutation puisse se former au-delà des frontières américaines, ce qui échapperait mieux aux vaccins existants.

Le Dr Jessica Justman, professeur de médecine à la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia, a déclaré que le COVID-19 serait probablement avec nous pendant longtemps.

«Je pense que le COVID-19, malheureusement, va devenir endémique, et nous en aurons des poches en cours, en particulier dans les endroits où le taux de vaccination est (moins)», a-t-elle déclaré.

Selon le professeur de médecine de l'UAB, le Dr William Curry, les différences régionales dans l'adoption du vaccin pourraient entraîner une concentration plus régionale de toute épidémie future, qui a ajouté qu'il était difficile de prédire ce qui se passerait avec ce virus.

«Pour les personnes qui n'ont pas été vaccinées, elles doivent être très prudentes», a-t-il déclaré. "Malheureusement, de nombreuses personnes qui refusent de se faire vacciner sont également sceptiques quant aux précautions recommandées, donc je pense que c'est pourquoi il est imprévisible de ce qui va se passer ici."

Rejeter le coup

Anne Marie Wallace, 29 ans, a visité lundi la clinique du Dr Waits à Centerville au cours de son premier trimestre de grossesse. Elle a dit que son médecin lui avait dit qu'il serait sûr de se faire vacciner, mais ses sentiments d'être maman la mènent à une conclusion différente.

"Ils m'ont en quelque sorte encouragé à faire plus de recherches et à approfondir la question, mais ils ont dit que c'était assez sûr, mais je n'en suis pas encore sûr."

Elle a déclaré que la récente pause dans l'utilisation des vaccins Johnson & Johnson en raison de rares cas de caillots sanguins l'inquiétait.

«Je remets définitivement les choses à plus tard à cause de cela», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle se ferait peut-être vacciner au cours de son troisième trimestre, car elle avait lu que les anticorps pouvaient être transmis d’une mère à un bébé.

Le Dr Waits a déclaré que la vaccination ne présentait aucun risque connu pour les mères et que le risque de caillots sanguins de contracter le COVID l'emportait largement sur le risque du vaccin Johnson & Johnson. Pourtant, il y a des émotions autour de la maternité qu'il ne peut pas contrer.

«Si vous êtes quelqu'un qui souffre déjà d'infertilité, si vous êtes quelqu'un qui a fait une fausse couche et qui veut vraiment tomber enceinte, ces choses sont beaucoup plus une pierre de touche pour vous personnellement», a-t-il déclaré.

Des inquiétudes similaires abondent chez les jeunes femmes qui travaillent dans plusieurs de ses cliniques. Dans deux cliniques de soins médicaux de Cahaba, les taux de vaccination du personnel restent à environ 40 pour cent. Le Dr Waits a été surpris par les conversations avec ses employés qui rejettent certains faits de base sur la pandémie.

«Je dois reculer de cinq étapes et vraiment comprendre pourquoi nous pouvons faire confiance à la mort, aux chiffres de mortalité de cette (maladie)», a-t-il déclaré.

Il souligne la désinformation sur les réseaux sociaux. Il pense que l'idée fausse selon laquelle les vaccins nuisent aux femmes enceintes a commencé par un mème.

«Ce qui me rend le plus nerveux (avec la pandémie), c'est simplement notre apparente incapacité à communiquer et à raisonner ensemble.»

Avancer

En Alabama, certains comtés font nettement plus de vaccinations que d'autres. Le comté de Lowdnes, par exemple, a presque le double des taux de vaccination du comté de Bibb. Le Dr Curry a déclaré que pour chacun des comtés ayant des taux plus élevés, il y a une histoire de leadership local, que ce soit un système médical, des fonctionnaires ou des dirigeants d'églises, prenant l'initiative de communiquer et de coordonner les vaccins.

Le Dr Jessica Justman, professeur à Columbia, a déclaré que son travail sur l'endiguement de la propagation du VIH dans les pays africains lui a montré l'importance de la sensibilisation à la base par les dirigeants d'églises, les dirigeants locaux et d'autres.

«C'est le moment idéal pour dire : 'D'accord, creusons et trouvons de nouvelles idées.' L'hésitation n'est pas si ancrée, comme si elle était sur une pente descendante depuis six mois et que nous ne changerons jamais», a-t-elle déclaré.. «Ce n’est pas le moment de désespérer. Pas du tout."

Il est important de comprendre les raisons pour lesquelles les gens refusent un tir et de poursuivre la conversation, a déclaré le Dr Curry, professeur à l’UAB.

«Pour ceux d'entre nous qui estiment très fermement que les vaccins sont une bonne chose, ils sont nécessaires pour mettre fin à cette pandémie et revenir à la normale, je pense que nous devons montrer un peu de respect pour les gens qui voient les choses différemment», at-il mentionné.

«Je pense que la dernière chose que nous devons faire est de nous polariser encore plus à ce sujet.»