Les scientifiques demandent aux ministres d'ajouter de la vitamine D aux aliments courants tels que le pain et le lait pour aider à lutter contre Covid-19.

Selon un groupe convoqué par le Dr Gareth Davies, un chercheur en physique médicale, près de la moitié de la population britannique souffre d'une carence en vitamine D et les directives du gouvernement selon lesquelles les gens devraient prendre des suppléments ne fonctionnent pas.

Selon certaines études, de faibles niveaux de vitamine D, que notre corps produit en réponse à une forte lumière du soleil, peuvent entraîner un risque plus élevé d'attraper le coronavirus ou de souffrir d'effets d'infection plus graves. La semaine dernière, des chercheurs espagnols ont découvert que 82% des patients atteints de coronavirus sur 216 admis à l'hôpital avaient de faibles taux de vitamine D. Le tableau est cependant mitigé - certaines recherches montrent que les niveaux de vitamine D ont peu ou pas d'effet sur Covid-19, la grippe et d'autres maladies respiratoires.

Une carence en vitamine D peut provoquer le rachitisme chez les enfants et l'ostéomalacie chez les adultes - des os mous qui conduisent à des déformations - et les enfants présentant une carence en vitamine D sévère sont sujets à une hypocalcémie - faible taux de calcium dans le sang - qui entraîne des convulsions et une insuffisance cardiaque.

Cependant, Public Health England (PHE) et le Department of Health and Social Care ont rejeté les appels au cours des 10 dernières années visant à enrichir des aliments tels que le lait, le pain et le jus d'orange, ce qui est la pratique en Finlande, en Suède, en Australie et au Canada.

"À mon avis, il est clair que la vitamine D pourrait non seulement protéger contre la gravité de la maladie, mais pourrait également protéger contre l'infection", a déclaré Davies. "L'enrichissement des aliments nécessiterait une planification minutieuse pour être déployé efficacement, d'autant plus que les gens prennent maintenant des suppléments. Le choix des bons aliments à fortifier devrait être fait avec soin.

"Mais il est clair que la politique actuelle ne fonctionne pas - au moins la moitié de la population a une carence en vitamine D."

Adrian Martineau, professeur d’infection respiratoire à l’Université Queen Mary de Londres, qui ne fait pas partie du groupe de Davies, dirige un essai clinique visant à déterminer si la vitamine D peut réduire le risque de Covid-19 ou sa gravité. L'étude Coronavit, qui a débuté la semaine dernière et est soutenue par la Barts Charity, le Fischer Family Trust et la Fondation AIM, suivra plus de 5 000 personnes tout au long de l'hiver.

"Le gouvernement recommande que toute la population prenne des suppléments de vitamine D pendant les mois d'hiver, et que les personnes appartenant aux groupes à haut risque en prennent toute l'année", a déclaré Martineau. "Mais nous savons que les gens ne font tout simplement pas cela en nombre significatif. Même j'oublie parfois de prendre mon supplément, et je vis et respire ce sujet. La fortification est un très bon moyen d'éliminer les carences. "

Notre corps produit de la vitamine D en réponse à une forte lumière du soleil. Au Royaume-Uni, cela signifie que d'octobre à mars, les gens doivent compter sur d'autres sources : les poissons gras, les œufs et les compléments alimentaires.

Certains aliments, comme les céréales pour petit-déjeuner et les champignons, sont enrichis en vitamine D, et les personnes vivant dans des ménages à faible revenu ont droit à des multivitamines gratuites. La farine blanche au Royaume-Uni est déjà enrichie en vitamines B1 (thiamine) et B3 (niacine), et l'année dernière, le gouvernement a lancé une consultation sur l'ajout de vitamine B9 (acide folique) pour aider à prévenir le spina bifida et d'autres malformations congénitales du cerveau et de la colonne vertébrale..

Une étude réalisée en 2019 à l'Université de Birmingham, dirigée par Magda Aguiar, économiste de la santé, a montré qu'il y aurait au moins 25% de cas de carence en vitamine D en moins au cours des 90 prochaines années si l'enrichissement de la farine était adopté, ce qui permettrait d'économiser environ 65 millions de livres sterling.

En 2017, le professeur Louis Levy, responsable de la science de la nutrition chez PHE, a répondu aux appels à l'enrichissement en disant qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves que la vitamine D réduirait le risque d'infections respiratoires.

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a été approché pour un commentaire, mais n'a pas répondu.

Le recrutement pour l'essai clinique à l'Université Queen Mary a récemment été prolongé.ac.uk