Près d'une semaine après le début de la commande à domicile du Minnesota, Erik Cedarleaf Dahl a été surpris de voir des enfants jouer sur des équipements de jeux dans son quartier nord de Minneapolis.

Dahl a gardé ses propres enfants, âgés de 6 et 8 ans, loin des terrains de jeux par crainte que le coronavirus ne s'attarde sur l'équipement.

Certaines aires de jeux restent ouvertes, malgré les inquiétudes liées aux coronavirus. Mais sont-ils sûrs ?

« Tout semble vraiment inconnu et incertain », a déclaré Dahl.

Avec le temps au Minnesota qui se réchauffe, les enfants qui ont été enfermés à l'intérieur veulent juste sortir et jouer.

Dans certaines villes, les terrains de jeux des parcs publics sont fermés afin de freiner la propagation du COVID-19, tandis que dans d'autres, ils restent ouverts et occupés. De nombreux parents se demandent donc s'ils sont en sécurité.

Les experts en santé publique disent que la principale façon dont le nouveau coronavirus se propage est par les gouttelettes respiratoires, lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue, et qu'une autre personne à proximité les inhale. Cependant, il est également possible qu'une personne puisse attraper COVID-19 en touchant une surface sur laquelle se trouve le virus, puis en se touchant la bouche, le nez ou les yeux, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

L'ordre de séjour à domicile qui est entré en vigueur au Minnesota à la fin de la semaine dernière, destiné à encourager la distanciation sociale et à empêcher les gens de se rassembler en grands groupes, n'exigeait pas spécifiquement que les aires de jeux publiques soient fermées. Cette décision a été laissée aux différentes villes, et elles ont adopté différentes approches à travers l'État.

Certains ont clôturé l'équipement de terrain de jeu avec du ruban adhésif. D'autres, comme Minneapolis et Brainerd, Minn., Ont gardé les structures ouvertes, mais ont affiché des panneaux informant les gens des risques.

La science de combien de temps le coronavirus peut durer sur une surface est encore incertaine. Mais la plupart des experts en santé diraient probablement que Dahl fait ce qu'il faut en éloignant ses enfants pour empêcher la propagation de COVID-19.

Les aires de jeux présentent des défis uniques: l'éloignement social n'est pas exactement un concept que les tout-petits ou les enfants d'âge préscolaire comprennent. Les garder à au moins 6 pieds l'un de l'autre lorsqu'ils glissent sur un toboggan ou grimpent sur un équipement est pratiquement impossible.

L'escrime bloque l'accès à l'équipement des terrains de jeux du parc Rosland pour aider à enrayer la propagation du COVID-19.

« L'intention d'un terrain de jeu est d'interagir, et nous essayons d'éviter cela à ce stade », a déclaré le Dr George Morris, commandant des incidents médicaux pour l'équipe d'intervention COVID-19 de CentraCare.

Morris a dit qu'il n'est pas encore clair combien de temps le virus peut vivre sur une surface. Certaines études ont suggéré qu'il peut survivre pendant des heures, voire des jours, sur du plastique ou du métal. Et les terrains de jeux ne sont pas assainis régulièrement, voire jamais.

« Un enfant touche une balançoire ou joue sur une diapositive avec ses mains, puis l'enfant suivant descend, y est exposé », a déclaré Morris. « Ils touchent toujours leur visage, et il y aurait donc ce risque d'exposition de cette façon. »

Ce risque a conduit la banlieue de Twin Cities d'Eden Prairie à fermer ses terrains de jeux plus tôt cette semaine. Le directeur des parcs et des loisirs de la ville, Jay Lotthammer, a déclaré que les gens utilisaient toujours les terrains de jeux de la ville le week-end dernier, alors que l'ordre de rester à la maison entrait en vigueur.

« Nous pensions vraiment que faire preuve de prudence à ce stade serait quelque chose qui serait bon pour nous », a déclaré Lotthammer.

Certains dirigeants de la ville envoient un message encore plus direct. Au cours de son briefing hebdomadaire COVID-19, Moorhead, Minn., Le maire Johnathan Judd a exhorté les résidents à utiliser les parcs et les passerelles de la ville pour respirer de l'air frais, mais a imploré les enfants et les adultes de ne pas utiliser l'équipement de l'aire de jeux. Il a exhorté les gens à être le « parent du quartier » et à s'impliquer, si nécessaire.

« Si vous voyez des enfants qui font des choses qu'ils ne devraient pas faire, n'ayez pas peur de les appeler et de les faire agir correctement », a déclaré Judd.

Un panneau de fermeture sur le terrain de jeu de Global Arts Plus à St. Paul la semaine dernière.

En attendant, de nombreux Minnesotans trouvent des moyens de sortir et d'utiliser les parcs et les sentiers, tout en maintenant une distance sociale – en faisant de la randonnée, du vélo ou en jouant à des jeux de plein air en famille. Les experts en santé disent qu'il est plus important que jamais de rester actif et de sortir autant que possible pour rester en bonne santé physique et mentale.

« Nous savons que le plein air et le jeu sont toujours importants, en particulier en cette période de stress et de changement », a déclaré Morris. « Nous voulons juste que ce soit en petits groupes familiaux, dans des environnements plus sûrs. »

Dayna Grams of Champlin a suivi ce conseil avec ses trois enfants, âgés de 7 mois à 8 ans. Au lieu de la cour de récréation, Grams a déclaré que sa famille faisait des balades à vélo ou jouait dans la cour.

« Nous avons construit un fort dans l'arrière-cour », a-t-elle déclaré. « Nous nous efforçons de créer des moyens pour eux de tirer leur énergie de notre espace. »

COVID-19 au Minnesota

Pendant des semaines, les responsables de la santé ont de plus en plus tiré la sonnette d'alarme sur la propagation du nouveau coronavirus aux États-Unis. La maladie se transmet par les gouttelettes respiratoires, la toux et les éternuements, de la même manière que la grippe peut se propager.

Le gouvernement et les responsables médicaux exhortent les gens à se laver les mains fréquemment et correctement, à s’abstenir de toucher leur visage, à se couvrir la toux, à désinfecter les surfaces et à éviter les foules, le tout dans le but de freiner la propagation rapide du virus.

L'État du Minnesota a temporairement fermé des écoles, tandis que les administrateurs travaillent pour déterminer les prochaines étapes, et exige une fermeture temporaire de tous les repas en personne dans les restaurants, bars et cafés, ainsi que les théâtres, les gymnases, les studios de yoga et d'autres espaces dans où les gens se rassemblent à proximité.