À l'aube de 2020, Airbnb se développait à un rythme rapide et se développait de manière agressive dans de nouvelles catégories. Alors qu'est-ce qui pourrait mal tourner ?

Eh bien, dans quelques mois, la pandémie de Covid-19 mettrait fin à l'industrie du voyage. Et soudain, Airbnb faisait face à une crise existentielle.

Comment Airbnb a vaincu le virus Covid-19

En avril, les réservations brutes pour les nuits et les expériences ont chuté de 72% sur une base annuelle. En fait, de mars à avril, il y a eu plus d'annulations que de réservations !

Alors que la situation était certainement désastreuse, l'équipe de direction n'a pas perdu de temps à entreprendre une restructuration majeure. Le résultat a été qu'au fil du temps, l'entreprise a commencé à s'améliorer. En juin, il y avait en fait une augmentation de 1% des réservations brutes.

Maintenant, cela ne veut pas dire que l'entreprise n'est plus sous pression. Il n'en reste pas moins que les revenus sont toujours bien en deçà des niveaux de 2019. Mais là encore, Airbnb a relativement bien résisté à la pandémie par rapport à d'autres grands voyagistes, qu'il s'agisse de chaînes d'hôtels ou de marchés en ligne.

Alors pourquoi est-ce ainsi ? Qu'a fait Airbnb ? Nous allons jeter un coup d'oeil:

Réduction des coûts: Le mantra de la Silicon Valley est la croissance élevée. Mais cette philosophie n'a aucun sens lorsque le marché connaît d'énormes problèmes.

Dans le cas d'Airbnb, la direction a initié un licenciement de 25% des effectifs. Il y a également eu une forte réduction des dépenses discrétionnaires et des dépenses en capital, une réduction des salaires des cadres et une suspension de toutes les constructions d'installations.

Le PDG et fondateur d'Airbnb, Brian Chesky, a présenté ce plan dans une lettre qui a été envoyée aux employés et publiée sur le blog de l'entreprise. Il n'a pas mâché ses mots en disant: "Je dois partager une très triste nouvelle." Il continuerait à être réfléchi, transparent et clair sur les "dures vérités".

Chesky a également énoncé une variété de principes sur la façon dont la restructuration serait gérée:

  • Mappez toutes les réductions à notre future stratégie commerciale et aux capacités dont nous aurons besoin
  • Faites tout ce que nous pouvons pour ceux qui sont touchés.
  • Soyez inébranlable dans notre engagement envers la diversité.
  • Optimiser pour une communication 1: 1 pour les personnes concernées.
  • Attendez de communiquer toute décision jusqu'à ce que tous les détails soient connus - la transparence de l'information partielle seulement peut aggraver les choses.

Focus sur l'activité principale: Dans la lettre aux actionnaires du S-1, les fondateurs ont noté: "Lorsque la pandémie a frappé, nous savions que nous ne pouvions pas poursuivre tout ce que nous faisions auparavant. Nous avons choisi de nous concentrer sur ce qui est le plus unique à propos d'Airbnb: notre activité principale d'hébergement. Nous sommes revenus à nos racines et à ce qui est vraiment spécial chez Airbnb: les gens ordinaires qui hébergent leurs maisons et offrent des expériences. Nous avons réduit les investissements qui ne soutenaient pas directement le cœur de notre communauté hôte. "

Cette décision s'est avérée cruciale. Au fur et à mesure que la pandémie s'approfondissait, les gens se tournaient davantage vers les séjours locaux - et cela a joué à l'avantage d'Airbnb. C'était l'un des facteurs les plus importants du redressement de l'entreprise.

Dirigé de manière créative: Quand il y a des contraintes et des limitations sévères, cela peut conduire à encore plus d'inspiration. C'était certainement le cas avec l'équipe Airbnb. Par exemple, lorsque le segment Expériences en personne a été suspendu, cela a conduit à la création d'expériences en ligne. Il s'est avéré être une offre extrêmement populaire.

Confiance: C'est le cœur de toute entreprise prospère. Mais en période de crise, il peut être tentant de prendre des décisions financières à court terme qui finissent par miner la confiance.

Un exemple de ce dilemme pour Airbnb concernait le pic des annulations. Gardez à l'esprit que beaucoup n'étaient pas remboursables. Mais pour renforcer le marché, Airbnb a utilisé plus d'un milliard de dollars de son financement pour effectuer des remboursements. Il y avait également un engagement pouvant atteindre 250 millions de dollars pour les hôtes touchés par les annulations.

Optimisme à long terme: Durant les premiers jours de la pandémie, il aurait été facile de perdre confiance dans la vision d'Airbnb. Mais les fondateurs n'ont pas laissé cela se produire. Ils savaient que les perspectives à long terme semblaient prometteuses.

Selon les fondateurs: "Une crise vous apporte la clarté sur ce qui est vraiment important. Vous devenez reconnaissant non seulement pour ce que vous avez dans votre vie, mais pour ce que vous avez dans votre vie. Nous sommes reconnaissants à tous ceux qui sont restés à nos côtés pendant nos heures les plus sombres. "

membre du conseil d'administration de startups et l'auteur de Artificial Intelligence Basics: A Non-Technical Introduction et The Robotic Process Automation Handbook: A Guide to Implementing RPA Systems. Il a également développé divers cours en ligne, tels que les langages de programmation COBOL et Python.