Répondant aux interdictions de voyager et à la multiplication des demandes d'annulation, la plateforme de location courte durée Airbnb offre une flexibilité sans précédent pour supprimer des réservations sans pénalités. Lorsque la politique a été annoncée, certains propriétaires de locations à court terme ont vu leur calendrier de location de vacances nettoyé.

Alors qu'Airbnb a élargi ses politiques d'annulation liées à la pandémie de Covid-19, des hôtes comme White ont perdu une source importante de revenus.

Airbnb et d'autres locations à court terme sont pris dans le feu croisé du coronavirus

Lundi, la société a répondu à certaines de ces préoccupations de l'hôte en annonçant un fonds de secours de 250 millions de dollars pour couvrir certains coûts des annulations de coronavirus.

Les remboursements sont financés par Airbnb et iront aux hôtes ayant des annulations éligibles, payant 25% de ce qu'ils recevraient normalement d'une réservation annulée.

La meilleure expérience de quarantaine de votre vie ?

C'est une vue magnifique depuis le condo de location de Richard White à Carolina Beach.

Jen Rose Smith

Face à la perte de revenu soudaine et toujours importante, certains hôtes s'efforcent de s'adapter à l'évolution des voyages lors des coronavirus. Même si de plus en plus d'États émettent des commandes à domicile, ils peaufinent les listes à une vitesse qui montre à quel point l'économie des concerts peut être agile.

Ces listes prêtes pour les coronavirus reflètent les différentes façons dont les petites entreprises réagissent aux nouvelles de la pandémie mondiale.

D'autres ont vu une opportunité d'offrir des escapades bien aménagées pour les clients souhaitant s'auto-quarantaine dans le confort.

« Échappez à l'ennui et changez votre environnement pour avoir la meilleure expérience de quarantaine de votre vie », a écrit un hôte à Cathedral City, en Californie, dans une liste invitant les invités à « mettre en quarantaine avec style pour 50% de réduction ». (La liste a été modifiée pour être plus générique.)

Une maison de 5 chambres située près de Palm Springs, la liste maintenant à prix réduit offre des avantages facultatifs, y compris un service de livraison d'épicerie, des cours de yoga privés, un chef privé et des massages privés. La propriété californienne met également en évidence un protocole de nettoyage amélioré, qui utilise désormais un désinfectant à base d'alcool.

La propreté est également un thème repris dans d'autres annonces, comme un appartement de deux chambres à Nashville, au Tennessee, intitulé « Perfect Self-Quarantine ». (Il a également été modifié depuis.)Airbnb lui-même a fourni aux hôtes les pratiques de nettoyage recommandées, qui comprennent des étapes méticuleuses et laborieuses pour protéger les clients et les nettoyeurs contre le virus.

Où l’économie des concerts rencontre les interdictions locales

Le conseil municipal de Carolina Beach a interdit les locations de vacances à court terme à la lumière du coronavirus.

Jen Rose Smith

Mais même l'agitation économique des hôtes de location à court terme ne peut pas surmonter les décisions locales interdisant complètement les locations à court terme.

À Carolina Beach, Richard White a vu ses réservations restantes disparaître lorsque le conseil municipal a annoncé le 24 mars que toute location d'une durée inférieure à 90 jours devrait être annulée d'ici le 27 mars. (La ville a accordé une dérogation aux locataires fournissant des services essentiels liés à Covid-19.)

« La ville a fait le bon choix en fermant les locations », explique White. « Notre sentiment depuis le début était que tout le monde devrait être isolé, rester à la maison et rester en place par lui-même pour aider, et c'est ce que nous faisons. »

Malgré cela, White fait face à une perte de revenu importante. Et le maire de Carolina Beach, LeAnn Pierce, comprend les défis auxquels sont confrontés les propriétaires de locations de vacances alors que la communauté ferme ses portes.

« En 25 ans d'activité, nous avons traversé des ouragans et toutes sortes de choses, mais je n'ai jamais eu à licencier [hotel] des employés comme moi la semaine dernière « , explique Pierce, propriétaire de l'hôtel Drifter's Reef de la ville.

Alors que Pierce regardait les nouvelles de la propagation du coronavirus, elle était préoccupée par une vague d'appels téléphoniques qu'elle avait reçus de personnes de partout au pays décidant qu'elles préféraient être mises en quarantaine à la plage.

« Mon conseil estime que la seule façon de vaincre le virus est d'aplanir la courbe, et nous suivons les directives du CDC », explique Pierce. « Nous sommes 6 500 personnes toute l'année dans notre communauté, et en été, nous en avons entre 30 et 40 000. Nous ne pouvons pas gérer ce nombre de personnes dans une pandémie. »

« Nous vous demandons de respecter notre communauté »

Carolina Beach n'est pas la seule destination de vacances à espérer endiguer le flux d'étrangers. Ces derniers jours, une série d'interdictions et de recommandations ont perturbé la capacité des propriétaires de locations à court terme de générer des revenus.

Le gouverneur du Vermont, Phil Scott, a ordonné à tous les logements, y compris les hôtels, les locations Airbnb et les terrains de camping, de suspendre les opérations lundi, permettant aux invités de terminer leur séjour. Sa commande autorise de nouvelles réservations uniquement pour les travailleurs essentiels et sur instruction de l'État (pour les personnes en quarantaine ou qui peuvent être sans-abri.) Dans une séance d'information en direct le 27 mars, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a annoncé que les séjours en locations de vacances dans tout l'État seraient être suspendu pour deux semaines. (L'interdiction ne s'applique pas aux voyageurs séjournant déjà dans une location de vacances.) Dans le comté de Mono, en Californie, où les voyageurs viennent skier à Mammoth Mountain ou faire de la randonnée dans les montagnes de la Sierra Nevada, le département de la santé a annoncé le 21 mars que l'hébergement à court terme les installations ne pouvaient être utilisées que pour héberger des travailleurs essentiels ou pour des mesures contribuant aux efforts d'atténuation et de confinement des coronavirus. La même semaine, la ville de Mammoth Lakes, dans le comté de Mono, a demandé aux étrangers de rester à l'écart. « En tant que petite communauté montagnarde isolée, nos établissements de santé n'ont pas la capacité de gérer une épidémie généralisée de COVID-19 », a indiqué l'annonce sur le site Internet de la ville.

Les communautés désertiques de Palm Springs et Rancho Mirage, populaires comme escapades pour les vacanciers de Los Angeles, ont pris des décisions similaires.

Le 25 mars, la ville de Palm Springs a publié une déclaration selon laquelle les locations de vacances, les hôtels et les colocations ne pouvaient être utilisés qu'à des fins liées à l'atténuation et au confinement du coronavirus. La ville a ordonné que toutes les réservations jusqu'au 20 avril soient immédiatement annulées.

« Les résidents des autres communautés doivent rester chez eux où ils vivent », a déclaré le maire de Palm Springs, Geoff Kors, dans son communiqué, « afin de ne pas aggraver la propagation du virus dans la vallée de Coachella, mettant en danger nos résidents, les travailleurs de première ligne et les locaux. » système de soins de santé. »

L’impact économique sur les locataires de courte durée

Richard White, l'hôte de location de Carolina Beach, travaille dans l'industrie du film, mais le loyer de ses quatre condos de location est la clé de son gagne-pain. En 2018, dit-il, les locations ont fourni l'essentiel de ses revenus.

« Nous sommes dans une situation où le travail de tournage que j'avais interrompu », explique White. « Et maintenant, les locations sont toutes fermées. »

Comme White, de nombreux hôtes Airbnb se demandent comment faire face au déficit inattendu, qui pourrait être important.

La perte de ces revenus pourrait peser sur des budgets déjà serrés. Dans une récente enquête menée par Airbnb, 53% des hôtes répondants ont déclaré que les revenus de location à court terme les avaient aidés à rester chez eux; 49% ont déclaré qu'ils hébergent sur Airbnb pour joindre les deux bouts.

« En ce moment, aucun de nous ne sait ce que l'avenir nous réserve », explique White. « Il y a une idée fausse selon laquelle les hôtes Airbnb sont ces grandes entreprises. Mais nous ne sommes que des gens ordinaires essayant de gagner leur vie. »

Un fonds de secours de 250 millions de dollars

En plus du fonds de secours de 250 millions de dollars annoncé le 30 mars, Airbnb a créé un fonds de secours Superhost de 10 millions de dollars, offrant des subventions allant jusqu'à 5000 $ aux hôtes qui louent leur propre maison et ont besoin d'aide pour payer leur loyer ou leurs versements hypothécaires. (Ce fonds ne s'applique qu'aux superhôtes les mieux notés et à certains hôtes Experience.)

Les réservations avec des dates d'enregistrement du 14 mars au 31 mai bénéficient du remboursement spécial, tant que la réservation a été annulée en raison d'un coronavirus.

La politique s'applique rétroactivement et les paiements seront effectués à partir d'avril.

Les clients bénéficient également des politiques mises à jour. Airbnb prolonge les annulations sans pénalité jusqu'au 31 mai pour les réservations effectuées avant le 14 mars (une politique précédente prolongée jusqu'au 14 avril).

La société espère que les changements aideront à réparer les relations endommagées avec les hôtes après plusieurs semaines chaotiques dans l'industrie du voyage.

« Nous avons entendu parler de vous et nous savons que nous aurions pu être de meilleurs partenaires », a écrit le PDG d'Airbnb, Brian Chesky, dans une lettre aux hôtes publiée le 30 mars. « Ce dont vous avez besoin, ce sont des actions de notre part pour aider, pas seulement des mots. »