Le premier est l'isolement rapide des individus infectés. Le second est un arrêt des activités économiques et sociales pour réduire le nombre de contacts en face à face chaque jour. Plus de la moitié de la population mondiale est actuellement en détention ou reste à domicile.

Il est urgent que chaque nation, voire chaque communauté, intensifie l'isolement rapide des individus symptomatiques pour sauver des millions de vies et permettre de relancer l'économie le plus rapidement possible sans déclencher une nouvelle explosion de maladie.

C'est ainsi que nous conquérons Covid-19 (Opinion)

Chaque pays a maintenant des listes de cas confirmés de Covid-19 qui devraient être contactés quotidiennement par le système de santé publique. Au moment d'écrire ces lignes, les États-Unis ont confirmé que les cas actifs étaient d'environ 362 000 personnes, un nombre modeste par rapport aux normes de l'ère numérique, lorsqu'une campagne présidentielle peut contacter des centaines de milliers de personnes en une journée. En effet, des rapports récents notent que le Comité national républicain a été en mesure de faire 1,5 million d'appels aux électeurs à l'aide de banques téléphoniques dans le cadre d'un effort de sensibilisation numérique à distance. Si seulement la même énergie était mise dans les banques téléphoniques pour notre survie nationale.

Les pays d'Asie de l'Est utilisent avec succès les appels téléphoniques et les applications en ligne pour prendre en charge les tests, le traçage et l'isolement des personnes infectées.

En Corée, les personnes infectées isolées à la maison sont appelées deux fois par jour pour vérifier leurs symptômes. Une application en ligne surveille le mouvement des individus auto-mis en quarantaine. Une autre application coréenne populaire aide les individus à garder une distance de sécurité par rapport au chemin des individus infectés et une application largement utilisée à Singapour enregistre un signal numérique lorsque les individus sont à proximité afin de faciliter la recherche des contacts.

Nous n'avons pas vraiment besoin des fonctionnalités les plus avancées ou intrusives de ces applications pour obtenir de gros avantages. La clé est que le système de santé prenne contact avec ceux qui ont des symptômes de Covid-19 afin de promouvoir l'auto-isolement et les tests précoces. Heureusement, après avoir pris du retard dans les tests pendant deux mois cruciaux, les États-Unis augmentent enfin le rythme des tests.

Chaque pays et chaque État américain devrait immédiatement organiser des banques de téléphones et d'ordinateurs dans lesquelles des bénévoles ou du personnel rémunéré travaillant à domicile contacteront chaque jour les personnes figurant sur la liste Covid-19 confirmée et utiliseront les appels pour vérifier les symptômes, favoriser l'auto-isolement (y compris en leur fournissant les services publics dont ils pourraient avoir besoin) et retracer leurs contacts avec les membres de leur famille, leurs collègues de travail et autres.

Ces contacts seraient alors également appelés à vérifier leurs propres symptômes, contribuant ainsi à isoler rapidement les personnes présentant de nouveaux symptômes. Les individus symptomatiques parmi ces contacts fourniraient également des informations sur leurs contacts étroits, identifiant ainsi de plus en plus de personnes présentant des symptômes de Covid-19 et des infections probables parmi les individus présymptomatiques et asymptomatiques.

Toute personne présentant des symptômes – toux, fièvre, difficultés respiratoires – devrait être considérée comme un cas présumé de Covid et mise en isolement immédiat. Les autorités de santé publique maintiendraient des listes de « cas Covid possibles » aux côtés des listes existantes de « cas Covid confirmés ».

Dans le meilleur des cas, chacun des cas suspects serait testé dans les 24 heures suivant l'exposition virale à l'aide de l'un des nouveaux tests de diagnostic rapide.

Un test positif les ferait passer des cas possibles aux cas confirmés. Un résultat négatif, cependant, ne les supprimerait pas nécessairement de la liste possible, en raison de la possibilité de résultats faussement négatifs.

Les personnes présentant des symptômes de type Covid-19 doivent rester isolées jusqu'à ce que leurs symptômes disparaissent pendant plusieurs jours et qu'ils soient à nouveau négatifs.

La liste confirmée s'allongera rapidement car elle capture de plus en plus de la population infectée qui n'a pas encore été testée et isolée. Les preuves de l'épidémie en Chine ont montré qu'une proportion substantielle de la propagation virale provenait de cas qui n'avaient pas été identifiés par le système de santé, testés et confirmés.

La recherche des contacts et la sensibilisation systématique de toutes les personnes symptomatiques accéléreraient considérablement le dépistage précoce et l'auto-isolement de plus de cas Covid-19, et il serait beaucoup plus facile pour les personnes symptomatiques de s'inscrire aux tests, aux congés de maladie payés et au soutien social.

Toutes les personnes symptomatiques isolées devraient automatiquement recevoir une indemnité de maladie et un congé du travail garantis. S'ils travaillent à leur compte, ils devraient recevoir une allocation de vie quotidienne. S'ils sont au chômage et ne sont pas encore inscrits à l'indemnisation du chômage, ils devraient pouvoir le faire en ligne.

Personne dans cette épidémie ne devrait jamais avoir à choisir entre son travail et son domicile pour protéger les autres. Il ne peut y avoir de meilleure utilisation du financement fédéral que les congés de maladie payés et d'autres formes de soutien du revenu pour aider les travailleurs dans le besoin à rester à la maison tout en contribuant à mettre fin à l'épidémie elle-même.

Une démonstration technique de la façon dont l'isolement précoce soumet l'épidémie se trouve dans un nouvel article publié dans les Actes de la National Academy of Sciences, dans lequel je suis co-auteur en tant qu'économiste parmi un groupe d'épidémiologistes stellaires.

Les épidémiologistes soulignent la force numérique de l'isolement précoce pour réduire l'épidémie en réduisant le nombre de jours pendant lesquels les personnes infectées entrent en contact avec les autres et propagent ainsi les infections. Le rôle de l'économiste est d'aider à identifier les systèmes publics de soutien et les incitations financières pour mettre en œuvre l'auto-isolement rapide, comme les congés de maladie payés garantis et les services sociaux.

Notre objectif national immédiat devrait être de faire en sorte qu'au moins la moitié des nouveaux cas symptomatiques (à la fois ceux qui sont maintenant mesurés dans les données et ceux qui ne le sont pas encore) s'isolent le premier jour des symptômes – et d'aller encore plus haut après cela. Si tous les nouveaux cas symptomatiques s'auto-isolaient pas plus d'un jour après l'apparition de leurs symptômes, ils infecteraient très probablement moins d'une autre personne en moyenne.

L'épidémie diminuerait rapidement sans qu'il soit nécessaire de maintenir un verrouillage quasi total. Plus tôt nous atteindrons un taux élevé d'isolement précoce des cas symptomatiques, plus vite le verrouillage pourra être mis fin.

Nous avons jusqu'à présent été paralysés face à cette crise. Le gouvernement fédéral a fait trop peu, trop tard dans sa réponse à la crise, laissant largement la bataille aux gouverneurs et aux maires. Même la soi-disant suspension de vol en provenance de Chine dont Trump se vante sans cesse n'a pas réellement empêché les voyages ou les infections en provenance de Chine.

Quelque 40 000 passagers sont arrivés de Chine après l'annonce par Trump de la suspension de son voyage. Encore plus choquant, il y a eu peu de recherche systématique des contacts aux États-Unis, malgré la liste croissante des cas confirmés par Covid-19, et il y avait peu de tests jusqu'à récemment en raison du déploiement totalement bâclé des tests par les Centers for Disease Control and Prevention ( CDC). En bref, nous fonctionnons sans mesures de santé publique sérieuses depuis plus de trois mois depuis que le CDC a appris directement sur la nouvelle maladie du CDC chinois le 3 janvier. Il n'y a pas besoin ni de temps pour plus de retard. Des États comme la Californie proposent des sites de test en ligne, mais la nation ne dispose toujours pas d'un suivi complet des contacts via le téléphone ou les applications en ligne.

Les banques de téléphones pour la recherche des contacts et l'auto-isolement précoce peuvent et doivent démarrer immédiatement. Nous devons apprendre de l'expérience de l'Asie de l'Est et les uns des autres à travers le pays. Nous avons été bloqués au niveau fédéral pendant trois mois et enfermés pendant des semaines. Nos agents de santé ont gravement souffert en première ligne. Trop d'Américains sont déjà morts.

Il est temps pour la santé publique de mettre un terme rapide à cette épidémie.