Kim Hjelmgaard, Eric J. Lyman et Deirdre Shesgreen

Publié 8:13 AM EDT 1 avr.2020

Fin février, alors que les infections à coronavirus montaient à Wuhan, en Chine, les autorités locales ont fait du porte-à-porte pour des contrôles de santé – isolant de force chaque résident dans des hôpitaux de fortune et des abris de quarantaine temporaires, séparant même les parents des jeunes enfants qui présentaient des symptômes de COVID-19, peu importe à quel point doux.

Les gardiens des grands immeubles omniprésents de la ville ont été mis en service en tant qu'agents de sécurité ad hoc, surveillant les températures de tous les résidents, décidant qui pouvait entrer et effectuant des inspections des aliments et des médicaments livrés.

À l'extérieur, des drones planaient au-dessus des rues, criant aux gens d'entrer et les réprimandant de ne pas porter de masques faciaux, tandis qu'ailleurs en Chine, un logiciel de reconnaissance faciale, lié à une application téléphonique obligatoire qui codait les personnes en fonction de leur risque de contagion, décidait qui pourrait pénétrer dans les centres commerciaux, les métros, les cafés et autres espaces publics.

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« Nous ne pouvons en aucun cas sortir. Pas même si vous avez un animal de compagnie », a expliqué Wang Jingjun, 27 ans, un étudiant diplômé qui est revenu à Wuhan de la province côtière chinoise du Guangdong, qui borde Hong Kong et Macao, au milieu -Janvier pour vivre avec sa mère âgée et ses grands-parents. « Ceux qui ont des chiens devaient jouer avec eux à l'intérieur et leur apprendre à utiliser les toilettes à un certain endroit », a-t-elle déclaré.

Contact zéro de la Chine: « Cela semble extrême. Ça marche’

Alors que l'épicentre de la pandémie de coronavirus s'est déplacé aux États-Unis, les responsables chinois et les experts de la santé publique insistent sur le fait que même si le président Donald Trump devait adopter immédiatement toutes les mesures strictes de test et de verrouillage que préconisent les conseillers scientifiques occidentaux, ces actions ne seraient toujours pas être suffisant pour endiguer la propagation d'une maladie qui approche rapidement un million de cas dans le monde.

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Des mesures plus draconiennes sont nécessaires aux États-Unis, affirment ces responsables, bien qu'ils remettent également en question la capacité des Américains à faire ce que les Chinois ont fait, pour un mélange de raisons: volonté politique et inclinations culturelles profondément enracinées, entre autres.

Pour aider à endiguer son épidémie, Pékin a entrepris l'un des plus grands efforts de mobilisation de masse de l'histoire, fermant toutes les écoles, forçant des millions de personnes à l'intérieur, construisant rapidement plus d'une douzaine de vastes hôpitaux temporaires, déployant des milliers de personnel médical supplémentaire à Wuhan et dans les environs. Province du Hubei, et testant et retraçant méticuleusement toute personne et tous ceux qui ont pu rencontrer le virus.

Mais cela a fait bien plus que cela.

« Les blocages, l'interdiction des rassemblements, les quarantaines de base, les tests, le lavage des mains, cela ne suffit pas », a déclaré Huiyao Wang, un conseiller principal du gouvernement chinois, aux Etats-Unis aujourd'hui dans une interview téléphonique depuis Pékin. « Vous devez isoler les gens à grande échelle, dans les stades, les grandes salles d'exposition, partout où vous le pouvez. Cela semble extrême. Cela fonctionne », a-t-il déclaré.

 » Personne n'est laissé pour compte « était le slogan de Wuhan », a-t-il dit. « Personne. »

Aux États-Unis, Trump a exhorté les Américains à éviter les rassemblements de 10 personnes ou plus et a suggéré que les États les plus touchés devraient fermer les écoles, les bars et les restaurants.

Mais dans l'ensemble, il a largement laissé aux États et aux villes le soin de décider de fermer des entreprises ou d'ordonner explicitement aux gens de rester chez eux, malgré les preuves provenant de pays d'Asie, tels que la Chine, Singapour, la Corée du Sud et Taïwan, qui limitent agressivement le public. les rassemblements et les interactions sociales peuvent aider à arrêter la transmission de COVID-19, lorsqu'ils sont combinés à des tests approfondis et au traçage de la maladie.

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Trump a déclaré qu'il s'attend à ce que les cas américains atteignent un pic « vers Pâques », bien que ses affirmations sur la rapidité avec laquelle les États-Unis peuvent surmonter l'épidémie et rebondir semblent contredire les évaluations des plus hauts responsables de la santé, tels que Anthony Fauci, directeur de l'Institut national. des allergies et des maladies infectieuses.

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La ville de New York étant le nouveau lieu de l'épidémie, Trump a annoncé le 29 mars une prolongation des directives fédérales sur les mesures de distanciation sociale jusqu'en avril et a publié un « avis de voyage fort » exhortant les résidents de New York, du New Jersey et du Connecticut à s'abstenir de -un voyage essentiel de 14 jours pour limiter la propagation du virus.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que les nouvelles restrictions aideraient à ralentir la propagation de la maladie respiratoire, qui a désormais infecté près de 190 000 Américains et tué plus de 4 000. Le bilan quotidien des décès aux États-Unis ne devrait pas descendre en dessous de 100 par jour avant juin, selon une nouvelle étude de l'Université de Washington.

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Réponse nationale de la Chine contre patchwork américain

Wang, le conseiller du gouvernement chinois, a déclaré que l'exemple de Wuhan, où les autorités ont maintenant commencé à lever certains de leurs contrôles anti-virus rigoureux qui gardaient des dizaines de millions de personnes à la maison pendant deux mois, illustre que les États-Unis et l'Ouest doivent généralement commencer à prendre des mesures d'atténuation des virus beaucoup plus radicales que de nombreuses personnes en dehors de Chine pourraient trouver désagréables sur le plan culturel, logistique et émotionnel.

« Il ne s'agissait pas seulement de familles isolées à Wuhan, mais d'individus isolés de leurs amis et de leurs familles », a déclaré Andy Mok, membre du Center for China and Globalization, un groupe de réflexion sur les politiques publiques basé à Pékin.

« La réponse de la Chine à l'épidémie a été véritablement une réponse nationale: systématique, globale et coordonnée », a-t-il déclaré. « C'est pourquoi la Chine a pu » aplatir la courbe « de façon si spectaculaire », a-t-il ajouté, faisant référence aux mesures d'isolement social visant à maintenir le nombre de nouvelles infections à coronavirus à un niveau gérable pour les hôpitaux et les travailleurs médicaux qui autrement seraient accablés de maladies. les patients.

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Mok a déclaré que même à Pékin, à environ 750 miles au nord de Wuhan, de nouvelles règles sur les coronavirus ont été établies, obligeant les résidents à avoir un laissez-passer officiel pour entrer et sortir de leurs immeubles et maisons. Au plus fort de l'épidémie à Wuhan, personne n'était autorisé à entrer ou à sortir de la ville et l'accès aux magasins d'alimentation était limité à une fois tous les quelques jours.

Il s'est demandé si les Américains, élevés dans un régime d'individualisme et de libertés civiles qui a informé tous les aspects de la vie, des voyages aux institutions économiques, seraient prêts à se conformer aux méthodes invasives de détection et de confinement des virus qui nécessitent un engagement ferme envers le « collectivisme » et libertés réduites.

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L’Europe a adopté certaines, mais pas toutes, des mesures les plus restrictives de la Chine. En France, par exemple, les résidents doivent remplir une attestation signée pour justifier de quitter leur domicile ou leur appartement. La police inflige des amendes importantes à toute personne qui ne respecte pas les règles.

« C'est une forme très ingénieuse d'ingénierie sociale à des fins civiques: elle vous oblige à réfléchir et à vous justifier ainsi qu'au monde entier pourquoi vous quittez la maison », a déclaré Sarah Maza, professeur d'histoire française et citoyenne américaine vivant à France pour l'année.

Yang Junchao, membre d'une délégation chinoise de médecins et d'experts médicaux COVID-19 assistant les efforts de l'Italie pour stopper ses infections à coronavirus – les pires d'Europe – a déclaré que son épidémie sera maîtrisée « tant que le public italien coopérera ».

Pourtant, certains responsables américains de la santé publique ont reconnu que pour maîtriser le virus – en dehors d'une percée vaccinale – des actions qui dépassent les limites de ce que la plupart des Américains seraient à l'aise, telles que les quarantaines de masse et d'autres restrictions sévères aux mouvements, peut être nécessaire.

« L'approche que nous devrions adopter en ce moment est celle que la plupart des gens trouveraient trop drastique, car sinon, ce n'est pas assez drastique », a déclaré Francis Collins, le directeur des National Institutes of Health, dans une récente interview USA TODAY.

« C'est peut-être un pays comme la Chine qui a une capacité plus descendante d'insister sur certains changements de comportement. Mais nous devons pouvoir le faire à notre manière, de bas en haut », a-t-il déclaré.

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« Mécontentement et insatisfaction généralisés » en Chine ?

Alors que les chiffres officiels de la Chine montrent que la transmission du coronavirus a pratiquement cessé dans la plupart des régions du pays suggérant que le nombre de morts en Chine, la plupart à Wuhan, pourrait être bien supérieur au chiffre de 3312 publié par la Commission nationale chinoise de la santé.

Le journal Caixin basé à Pékin a rapporté le 27 mars une augmentation significative des taux officiels de crémation à Wuhan, indiquant peut-être un chiffre de décès plus important, bien que le rapport reconnaisse que les augmentations n'étaient pas concluantes. On ne sait pas non plus dans quelle mesure la Chine a compté les cas asymptomatiques, même si elle les suit.

Les responsables de l'administration Trump ont condamné à plusieurs reprises la suppression initiale par la Chine des avertissements concernant l'épidémie et ont mis en doute l'exactitude des chiffres d'infection de Pékin.

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Le gouvernement central chinois a quant à lui rejeté les allégations persistantes selon lesquelles il tentait de minimiser la gravité des infections La Commission nationale de la santé de la Chine a annoncé mardi qu'elle commencerait à inclure les porteurs de coronavirus asymptomatiques dans ses chiffres quotidiens.

Au 1er avril, la Chine avait enregistré moins de la moitié – environ 82 000 – du nombre de cas de coronavirus aux États-Unis. Cependant, il semble se préparer à une deuxième vague potentielle d'infections et au cours des derniers jours, la Chine a dû fermer certains espaces publics et certaines entreprises, tels que les cinémas, au milieu de groupes de cas, qui sont pour la plupart importés.

« Les Chinois tentent de peindre le récit selon lequel le modèle qu'ils ont suivi a été un énorme succès et que nous échouons », en raison de notre mode de gouvernance, a déclaré J. Stephen Morrison, directeur du Global Health Policy Center du Centre. pour les affaires stratégiques et internationales (SCRS), un groupe de réflexion de Washington, dans une conférence de presse.

Morrison a déclaré qu'il existe des preuves significatives que la gestion par le gouvernement chinois de la crise a suscité « un mécontentement et un mécontentement généralisés », pointant spécifiquement le cas du Dr Li Wenliang, qui a été arrêté lors de sa première tentative pour alerter d'autres fournisseurs de soins de santé sur le roman. coronavirus. Il est décédé plus tard du virus.

L'inquiétude a également grandi quant à l'endroit où se trouve Ai Fen, chef des urgences à l'hôpital central de Wuhan. C'est le médecin qui a le premier alerté le regretté Wenliang de la propagation du virus mortel. Une équipe d'enquête australienne qui a interviewé Fen la semaine dernière a déclaré qu'elle avait disparu, probablement détenue par le gouvernement chinois.

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Et Heather Conley, directrice du programme Europe au SCRS, a déclaré que même si la réponse dans les pays démocratiques comme les États-Unis peut sembler chaotique, cette approche a de la force. « Vous avez des voisins qui aident les voisins, et vous avez des États qui prennent des décisions. Parfois, c'est le niveau fédéral qui doit rattraper ces décisions, et c'est une réponse beaucoup plus dynamique, agile et résiliente », a-t-elle déclaré.

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Jan Renders, 29 ans, étudiant diplômé qui étudiait la politique chinoise à la Central China Normal University à Wuhan et a été transporté par avion le 1er février à son domicile en Belgique, a déclaré que la réponse chinoise était « trop ​​sévère » et manquait de transparence.

« À Wuhan, quand tout a été bloqué, personne ne pouvait aller ni venir et cela incluait des patients. Les hôpitaux étaient surchargés et je suis sûr que les gens sont morts parce qu'ils ne pouvaient pas être transportés vers d'autres hôpitaux, où il y avait de la place », a-t-il dit, notant que les hôpitaux allemands ont commencé à prendre des patients atteints de coronavirus dans des hôpitaux surpeuplés en Italie, où plus de 12 400 personnes sont mortes du COVID-19, le plus partout.

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Pourtant, Edward Tse, le fondateur basé à Hong Kong de la Gao Feng Advisory Company, une société de conseil en gestion ayant des racines en Chine continentale, a déclaré que sa perception était que, dans l'ensemble, la plupart des Chinois soutenaient les mesures strictes du gouvernement, y compris l'isolement systématique et la mise en quarantaine des porteurs du virus, même s'ils appartenaient à la même famille ou présentaient une infection à coronavirus très légère ou suspectée uniquement.

« L'isolement est la clé », a-t-il déclaré. « Tout dépend de la façon dont vous le faites. Le gouvernement chinois a décidé de le faire d'une certaine manière. Cela s'est avéré assez efficace. »

La semaine dernière, un blogueur vidéo britannique a publié une vidéo sur la plate-forme chinoise Twitter Weibo qui expliquait comment la Chine avait mis en œuvre le côté plus doux de sa politique de « ling jiechu », qui se traduit par « zéro contact ». Il a permis aux comités de quartier de prendre en charge les dispositions relatives aux achats et aux livraisons. Les autoroutes ont été rendues gratuites, sans aucune limite au nombre de voitures sur une route, ce qui n'était pas le cas auparavant. Pour ceux qui n'ont pas de voiture, des itinéraires de bus personnalisés ont été mis en place, exploités selon la demande et avec des billets achetés sur une application pour smartphone et une capacité fixée à 50%. De nombreux restaurants ont installé des systèmes de poulies basiques mais efficaces pour maintenir la distance employé-client.

Wang, l'étudiante qui est revenue à Wuhan du Guangdong pour vivre avec ses parents âgés, a déclaré que de nombreuses personnes en Chine « ont l'idée, et c'est peut-être un stéréotype, que les soins médicaux » aux États-Unis et en Europe sont plus avancés qu'en Chine.

« Je m'inquiète pour des endroits comme New York et Milan », a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas pourquoi les décès sont tellement plus élevés là-bas. J'espère qu'ils seront forts et resteront calmes. »

Hjelmgaard signalé de Londres, Lyman de Rome et Shesgreen de Washington