Vous pourriez entrer dans les magasins au cours des prochains jours et en souffrir des dizaines sans le savoir. Certains pourraient mourir. D’autres penseront qu’ils meurent avant de se remettre.

C’est le souci que j’ai après avoir lu un article de Roman Wölfel et ses collègues, publié cette semaine dans Nature. Cela montre que les gens sont les plus contagieux la première semaine après avoir attrapé Covid-19. Pendant ce temps, ils ne présentent souvent aucun ou peu de symptômes.

En d’autres termes, Covid-19 se déplace comme un assassin silencieux, avec des complices involontaires. Peut-être que vous en ferez partie. La meilleure façon de vous assurer que vous ne l’êtes pas: portez un masque et gardez vos distances avec les autres. Ne portez pas de respirateur N95, du type désespérément rare dans les hôpitaux, qui est conçu pour assurer la sécurité des médecins même lorsqu’ils effectuent des procédures médicales potentiellement dangereuses. Mais presque n’importe quel type de tissu simple couvrant votre bouche, comme un masque fait maison, ou même un bandana, peut arrêter l’assassin sur ses traces.

Le document de Wölfel explique que nous devons concentrer nos efforts sur l’arrêt de la propagation des gouttelettes. En effet, le virus est principalement transmis par de minuscules gouttelettes de salive éjectées lorsque nous parlons. Vous ne pouvez pas les voir, mais ils sont là. Nous savons également que ces gouttelettes peuvent aller beaucoup plus loin que les 6 pieds qui sont largement cités comme une distance de sécurité.

Des recherches soutenues par le virologue lauréat du prix Nobel Harold Varmus nous apprennent que placer une couche de tissu devant le visage d’une personne arrête 99% des gouttelettes.

Donc, la science est claire. Nous ne savons pas quand nous sommes malades. Si nous sommes malades, alors lorsque nous parlons, nous projetons des gouttelettes chargées de virus dans l’air. Le port d’un simple masque en tissu arrête ces gouttelettes sur leurs traces. « Je ne vais pas porter de masque chirurgical, car les cliniciens en ont besoin », a déclaré le Dr Harvey Fineberg, président du comité permanent de la National Academy of Sciences sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle. « Mais j’ai un joli bandana de style occidental que je pourrais porter. Ou j’ai une cagoule. J’ai de très belles options.  » Fineberg a dirigé un comité d’experts qui vient de publier une consultation d’experts expliquant que le virus peut se propager en parlant, ou même en respirant.

L’Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l’exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n’existe aucun remède ou vaccin spécifique.

L’agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d’alcool ou de l’eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d’éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez une aide médicale précoce s’ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les fournisseurs de soins de santé

De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures. Vérifiez auprès de vos autorités locales pour obtenir des informations à jour sur la situation dans votre région.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d’autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l’infection à l’extérieur du domicile.

Le professeur David Heymann CBE, conseiller de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a déclaré: « Je pense que le port d’un masque est tout aussi efficace ou plus efficace que la distance. »

Dans un article publié vendredi dans Nature, une étude de cinq ans de l’Université de Hong Kong et de l’Université du Maryland a révélé qu’un simple masque non ajusté bloquait 100% des gouttelettes de coronavirus et des aérosols. Il y a un immense fossé entre ce que la science montre et ce que font de nombreux pays. Les masques peuvent être l’arme la plus importante de notre guerre contre le virus. Mais nous ne l’utilisons même pas.

Pire encore, les principaux dirigeants continuent de réduire son importance. L’OMS recommande de porter un masque uniquement si vous êtes malade ou de prendre soin d’une personne malade. Avec les nouvelles preuves, cela n’a aucun sens, si cela a jamais été le cas. Beaucoup de personnes infectées ne le savent même pas. Pas étonnant que tant de gens expriment une telle confusion quant à savoir s’ils doivent porter un masque.

Nous pouvons voir des résultats spectaculaires lorsqu’un pays modifie sa politique sur les masques

D’autres données clés offrent encore plus de preuves. Chaque pays utilisant un masque forcé affiche des taux de mortalité considérablement inférieurs à ceux des pays qui n’utilisent pas largement les masques.

Nous pouvons également voir des résultats spectaculaires lorsqu’un pays modifie sa politique sur les masques. Les masques étaient difficiles à trouver en Corée du Sud jusqu’à fin février. Ensuite, le gouvernement est intervenu et a assuré un approvisionnement pour chaque personne dans le pays. Jusque-là, la Corée du Sud montrait une trajectoire exponentielle de forme similaire à l’Italie. Après ce point, la croissance exponentielle a ralenti et, aujourd’hui, le nombre de cas actifs diminue. Il n’y a pas de blocage économique là-bas.

Les experts en recherche sur les politiques économiques de Stanford affirment que « la ferme recommandation contre les masques en milieu communautaire semble incompatible avec les preuves disponibles ». Les chercheurs de Modélisation de Yale estiment que « les avantages de chaque masque en tissu supplémentaire porté par le public sont de l’ordre de 3 000 à 6 000 $ en raison de leur impact sur le ralentissement de la propagation du virus ». Un masque en tissu est essentiellement gratuit, car vous pouvez en fabriquer un à partir de vieux T-shirts ou de draps. La rentabilité économique est donc difficile à remettre en question. Quel autre investissement rapporte plus de 1 000 à 1 ?

Un énorme défi est que le port du masque ne porte ses fruits que lorsque la plupart des gens le font. Une analyse de la Food and Drug Administration sur la grippe estime que si 50% de la population utilise un masque, la transmission du virus est réduite de moitié. Si 80% de la population utilise un masque, le virus est « essentiellement éliminé ».

C’est pourquoi de nombreuses juridictions ont adopté des lois qui exigent l’utilisation d’un masque chaque fois dans des endroits surpeuplés, tels que les transports publics ou les magasins. Certaines juridictions vont plus loin et exigent des masques lorsqu’elles sont en public.

Des « lois sur les masques pour tous » sont désormais en place en Israël, en Autriche, en République tchèque, à Hong Kong, en Mongolie et ailleurs, et de nouveaux sites sont ajoutés chaque jour. Aux États-Unis, où ces lois mettent du temps à apparaître, certains comtés font cavalier seul, notamment Laredo au Texas et le comté de Riverside en Californie, qui ont créé leurs propres lois locales sur l’utilisation des masques. New York et le Texas n’ont pas encore utilisé de législation, mais leurs dirigeants ont lancé un appel clair et direct à leurs communautés de toujours porter un masque en public.

Ces étapes ne remplacent pas le besoin de distanciation sociale et de lavage des mains. Nous devons utiliser l’ensemble des outils que nous avons dans notre boîte à outils pour arrêter ce tueur.

Si nous ne pouvons pas compter sur nos gouvernements pour franchir cette étape, nous devrons alors prendre les choses en main. Nous devons compter sur les efforts de la communauté de base pour atteindre ce chiffre magique de conformité de 80%. Nous savons que cela est possible, car la République tchèque l’a fait le mois dernier. Dans ce pays, une campagne brillamment efficace sur les médias sociaux et les influenceurs a vu le pays passer de 0% de masque à près de 100% de masque en trois jours. Ensuite, le gouvernement a suivi et en a fait la loi.

Il est maintenant temps pour le reste d’entre nous de réaliser cela dans nos propres communautés.