La grande majorité de ces fonds d'urgence ont déjà été dépensés pour tout, des bouées de sauvetage aux petites entreprises et des chèques de relance aux renflouements des compagnies aériennes. Il n'y a plus d'argent pour sauver les restaurants et la plupart des efforts pour sauver les petites entreprises ont expiré ou le seront bientôt.

"Une autre série d'allégements fiscaux de Covid est prématurée". économiste en chef de Moody's Analytics, "mais les législateurs devraient être prêts à agir rapidement si la vague Omicron commence à saper la reprise économique".

L'aide fédérale en cas de pandémie s'épuise alors que les entreprises font face à l'impact d'Omicron Covid-19

Mais il est clair que les risques pour la reprise ont augmenté ces derniers jours en raison de la flambée des cas de Covid-19 dans le pays. Et les perspectives de croissance ont encore été assombries par la disparition apparente du projet de loi Build Back Better, du moins dans sa version actuelle.

86% des fonds fédéraux Covid ont été décaissés

Au cours des administrations Biden et Trump, le Congrès a autorisé une aide d'urgence d'urgence de 5,7 billions de dollars, selon un décompte du Comité pour un budget fédéral responsable.Environ 4 900 milliards de dollars, soit 86 %, de ces fonds ont été soit décaissés, soit engagés.

Par exemple, le gouvernement fédéral a envoyé 815 milliards de dollars en chèques de relance aux familles en trois tours. Aucun autre contrôle de relance n'a été autorisé.

Avant de fermer en juin, le Paycheck Protection Program a accordé plus de 800 milliards de dollars de prêts à plus de 8,5 millions de petites entreprises et organisations à but non lucratif, les maintenant à flot pendant la pandémie.

Washington a également fourni environ 80 milliards de dollars d'aide pour empêcher l'effondrement de l'industrie du transport aérien et minimiser les pertes d'emplois là-bas.

Ni la Chambre de commerce des États-Unis ni la Business Roundtable ne se prononceraient sur la nécessité d'une aide supplémentaire de la part du Congrès.

« La goutte d'eau pour de nombreux restaurants et bars »

Mais les restaurants, parmi les secteurs les plus durement touchés pendant la pandémie, exigent que le Congrès fournisse un soutien pour les aider à surmonter la tempête Omicron.

"Le Congrès est rentré chez lui, et leurs restaurants et bars de quartier font faillite", a déclaré Erika Polmar, directrice exécutive de l'Independent Restaurant Coalition, dans un communiqué. "La dernière vague de Covid-19 sera la goutte d'eau pour de nombreux restaurants et bars aux prises avec des retards de loyer, des dettes et une baisse de la demande des consommateurs."

Le Congrès a fourni 28,6 milliards de dollars de subventions, via le Fonds de revitalisation des restaurants, pour aider les restaurants à survivre à Covid. Cependant, le financement s'est tari et les groupes de restaurants disent que près de 200 000 restaurants ont demandé, mais n'ont pas encore reçu de financement.

Pendant des mois, les défenseurs des restaurants ont exhorté les législateurs à reconstituer le financement d'urgence.

"La propagation de la variante Omicron ne pouvait pas arriver à un pire moment pour les restaurants". vice-président exécutif des affaires publiques de la National Restaurant Association, dans un communiqué. "Au début de la saison des vacances, les opérateurs étaient déjà mis à rude épreuve par l'augmentation des coûts d'approvisionnement et des problèmes de personnel, maintenant la confiance des consommateurs chute alors que nous entrons dans les dernières semaines de l'année."

La National Restaurant Association estime que 90 000 restaurants ont fermé définitivement ou à long terme en raison de la pandémie et que l'industrie a perdu près de 300 milliards de dollars de ventes.

"Jusqu'à ce que le Congrès décide de reconstituer le Fonds de revitalisation des restaurants, chaque nouvelle variante qui pourrait avoir un impact sur la façon dont les consommateurs utilisent les restaurants menace de pousser des milliers de personnes à fermer définitivement", a déclaré Kennedy.

La Maison Blanche n'exclut pas plus d'aide

L'administration Biden ne ferme pas la porte à l'idée qu'une aide d'urgence supplémentaire du Congrès pourrait être nécessaire.

"Nous continuerons de surveiller de près la reprise économique et de suivre de près si les développements futurs nécessiteraient des ressources ciblées".

Interrogé sur les appels à l'aide de l'industrie de la restauration, le responsable s'est engagé à travailler avec le Congrès sur la meilleure façon de soutenir les propriétaires de petites entreprises, y compris les restaurants, à l'avenir.

Le plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars, que le président Joe Biden a promulgué en mars, a contribué à soutenir l'économie américaine cette année alors que des millions de personnes ont été vaccinées. Environ 91% des fonds du plan de sauvetage américain qui sont légalement disponibles pour la distribution ont été soit engagés, soit alloués à des bénéficiaires ou à des groupes spécifiques, a déclaré le responsable de la Maison Blanche.

Mais davantage de fonds du plan de sauvetage américain devraient être débloqués l'année prochaine.

En plus des 245 milliards de dollars de fonds qui ont été distribués aux gouvernements des États et locaux jusqu'à présent cette année, une deuxième tranche d'environ 105 milliards de dollars devrait être débloquée. Cet argent peut être utilisé pour garder les districts scolaires et les garderies ouverts, distribuer des vaccins et aider à combler les trous dans les budgets des gouvernements locaux.

"Le plan de sauvetage américain continue de fournir un soutien essentiel à notre rétablissement et à notre réponse à Covid. C'est ainsi qu'il a été conçu", a déclaré le responsable de la Maison Blanche.

La date limite se profile pour les prêts aux petites entreprises en cas de catastrophe

Bien que la pièce maîtresse du sauvetage des petites entreprises, le PPP, ait été fermée, certains fonds sont toujours disponibles pour les petites entreprises, mais pas pour longtemps.

Le programme Covid Economic Industry Disaster Loan (EIDL) n'accepte les demandes des petites entreprises que jusqu'au 31 décembre. La Small Business Administration a exhorté les entreprises à postuler avant le 10 décembre. La SBA a déclaré avoir supervisé la distribution d'environ 314 milliards de dollars par le biais de ce programme. Alors que le Congrès a récemment retiré environ 30 milliards de dollars de l'EIDL pour aider à financer la loi bipartite sur les infrastructures, la SBA a déclaré qu'elle "dispose de suffisamment de fonds disponibles pour continuer à soutenir" tous les candidats jusqu'à concurrence du montant total auquel ils ont droit. Cependant, le SBA n'a pas précisé le montant du financement restant.

La SBA a déclaré avoir distribué plus de 13,6 milliards de dollars à près de 13 000 bénéficiaires dans le cadre du programme Shuttered Venue Operators Grant, un programme fédéral pour les théâtres, les salles de concert et d'autres entreprises touchées par Covid. Bien que la SBA traite toujours les demandes et les appels, elle n'accepte plus de nouvelles demandes pour ce programme.

Fermeture des programmes d'urgence de la Fed

Pendant ce temps, Omicron frappe juste au moment où la Réserve fédérale commence à assouplir sa propre position d'urgence.

En mars 2020, la Fed a entrepris un sauvetage historique de l'économie et des marchés en abaissant les taux d'intérêt à zéro et en lançant des programmes de prêts d'urgence.

Ces facilités de prêt, visant à éviter une crise financière, ont depuis été fermées.

La Fed prévoit également de relever les taux d'intérêt au plus bas l'année prochaine pour lutter contre l'inflation, bien qu'ils restent pour l'instant proches de zéro.

De même, la Fed achète toujours des dizaines de milliards de dollars d'obligations par mois pour soutenir l'économie, mais elle a commencé à ralentir ces achats et prévoit d'y mettre fin d'ici le printemps.

« Vrai test » pour l'économie

Tout cela est cependant susceptible de changer, en fonction de ce qui se passe avec Covid.

"Il pourrait y avoir une réévaluation du retrait des mesures de relance, y compris à la Fed. La Fed pourrait être obligée d'attendre un peu plus longtemps lors de sa première hausse de taux d'intérêt", a déclaré Greg Vallière, stratège en chef des politiques américaines chez AGF Investments.

La bonne nouvelle est que l'économie américaine entre dans cette vague à partir d'une position de force relative.

Les tirs sont historiquement bas. Les dépenses de consommation ont été fortes. Le PIB devrait accélérer ce trimestre. Et le marché boursier, malgré quelques oscillations récentes, reste proche des sommets records.

Nela Richardson, économiste en chef chez ADP, s'est dite convaincue que l'économie est suffisamment solide pour traverser la vague Omicron.

"Tant d'argent de secours de Covid a été dépensé au début que nous pouvons supporter cette période difficile, si elle est courte", a déclaré Richardson. "C'est un vrai test pour la pérennité de la reprise économique. Je ne pense pas qu'elle soit fragile."

« Attaque au vaccin à pleine gorge »

Beaucoup dépendra de ce qui se passera ensuite sur le front de Covid. Si les hôpitaux risquent d'être débordés, le retour des restrictions sanitaires et de l'aversion au risque des Américains pourraient ralentir l'économie dans les prochains mois.

"Si la pandémie va dans une direction plus sombre, et pour le moment cela semble être une possibilité réelle", a déclaré Zandi, "l'économie pourrait avoir besoin d'un soutien budgétaire supplémentaire pour se redresser".

Vallière a déclaré que l'image devrait devenir plus claire après les vacances.

"Je ne pense pas que nous en soyons encore tout à fait là", a-t-il déclaré.

Richardson a exhorté les décideurs politiques à se concentrer sur les vaccins, les tests et les rappels sur le front de la santé ainsi que sur les grands investissements dans l'économie, y compris la formation de la main-d'œuvre et l'amélioration de la disponibilité de services de garde d'enfants abordables.

"Une attaque vaccinale à pleine gorge est justifiée". "Mais la réflexion à court terme sur l'économie a suivi son cours en termes d'avantages. Nous devons passer à une réflexion à long terme sur l'économie."