Les responsables de la santé aux États-Unis s'efforcent de faire vacciner davantage d'Américains pour empêcher la variante Delta, identifiée pour la première fois en Inde, de se propager à travers le pays.

La variante est maintenant devenue la souche dominante au Royaume-Uni, responsable d'environ 60% des nouveaux cas. Elle est plus répandue que la souche Alpha, anciennement appelée souche B.1.1.7, qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, et la transmission atteint un pic chez les personnes âgées de 12 à 20 ans, a déclaré le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci. lors d'un point de presse mardi.

De quoi s'agit-il et devez-vous vous inquiéter ? – NBC Boston

Que savons-nous de la variante Delta jusqu'à présent ?

Détectée pour la première fois en octobre, la variante Delta s'est propagée dans au moins 62 pays, a déclaré la semaine dernière l'Organisation mondiale de la santé.

"Nous continuons d'observer une transmissibilité considérablement accrue et un nombre croissant de pays signalant des épidémies associées à cette variante", a déclaré l'OMS la semaine dernière à propos de la souche Delta, notant qu'une étude plus approfondie était une priorité élevée.

La souche Delta a une emprise sur l'Inde, provoquant un pic d'infections et de décès qui a obstrué les systèmes hospitaliers. Le gouvernement indien a annoncé lundi que le pays commencerait bientôt à fournir gratuitement des vaccins COVID-19 à tous les adultes du pays.

Les spéculations se multiplient également selon lesquelles le Royaume-Uni pourrait retarder la levée de toutes les mesures de verrouillage en Angleterre, fixée au 21 juin, en raison de la prévalence croissante de la variante Delta.

"C'est de loin la variante la plus contagieuse de ce virus que nous ayons vue tout au long de la pandémie", a déclaré mercredi le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health. "C'est ce qui a causé d'énormes pics en Inde, et cela provoque une augmentation sérieuse des cas au Royaume-Uni malgré le fait qu'ils soient très vaccinés. C'est donc vraiment un problème."

Les vaccins Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson protègent-ils contre elle ?

Des études montrent que deux doses des injections Pfizer ou AstraZeneca sont efficaces contre la souche Delta, selon les National Institutes of Health.

Selon les données du NIH, deux doses du vaccin Pfizer se sont révélées efficaces à 88 % contre la variante Delta, tandis que deux doses du vaccin AstraZeneca se sont avérées efficaces à 60 % contre la souche.

Fauci a souligné l'importance d'obtenir deux doses après que les études du NIH ont montré que, trois semaines après avoir été administrée, une seule dose de l'un ou l'autre des vaccins n'offrait qu'une efficacité de 33% contre la variante Delta.

"La bonne nouvelle est que nos vaccins semblent assez bien tenir le coup", a déclaré Jha. "Les données qui émergent suggèrent que si vous avez été vacciné, tout ira bien. Les vaccins semblent vraiment résister assez bien au virus."

Les cas les plus graves impliquant la variante Delta semblent concerner des personnes non vaccinées ou qui ne sont que partiellement vaccinées, a déclaré mercredi le Dr Scott Gottlieb à CNBC. "Cela semble être une variante plus dangereuse. Cela dit, deux doses du vaccin semblent être très protectrices."

"Les personnes qui sont complètement vaccinées, je pense, sont assez bien protégées contre cette nouvelle variante sur la base des preuves accumulées", a ajouté Gottlieb, qui a dirigé la FDA dans l'administration Trump de 2017 à 2019. Il fait maintenant partie du conseil d'administration du fabricant de vaccins Pfizer. .

Combien de cas y a-t-il actuellement aux États-Unis ?

Aux États-Unis, la variante Delta représente plus de 6% des cas que les scientifiques ont pu séquencer, selon Fauci. Le nombre réel est probablement plus élevé, car les États-Unis exécutent la séquence génétique sur une fraction des cas.

"Au Royaume-Uni, la variante Delta est en train de devenir rapidement la variante dominante … Elle remplace la B.1.1.7", a déclaré Fauci. "Nous ne pouvons pas laisser cela se produire aux États-Unis."

Une propagation similaire pourrait-elle se produire ici?

Fauci a déclaré mardi que la variante Delta est plus contagieuse et peut être associée à un risque d'hospitalisation plus élevé que la souche COVID-19 de « type sauvage » d'origine.

Mais Gottlieb a déclaré qu'il pensait que suffisamment d'Américains étaient complètement vaccinés pour retarder le risque présenté par la variante Delta COVID.

"La question est: y a-t-il suffisamment de personnes non vaccinées pour que cela puisse entrer dans la population et commencer à se propager plus largement? Je pense qu'il est peu probable que cela soit une menace avant l'automne, peut-être", l'ancienne Food and Drug Administration a déclaré le commissaire à CNBC.

Malgré les progrès de la vaccination aux États-Unis, Gottlieb a reconnu qu'il pourrait y avoir des situations inquiétantes dans le pays impliquant la variante Delta. "Si vous avez une communauté où il y a beaucoup de personnes non vaccinées et que vous avez un événement très répandu avec Delta … vous pourriez avoir une épidémie ici."

"L'enjeu est que nous avons encore beaucoup d'Américains qui ne se sont pas fait vacciner. Ils sont extrêmement vulnérables à ce virus", a expliqué Jha. "Ma grande préoccupation, ce sont les grandes poches de l'Amérique qui restent non vaccinées, y compris un groupe d'Américains plus âgés qui n'ont toujours pas reçu leur vaccin. Ils sont particulièrement vulnérables à ce virus."