Les agents de santé de la région de la baie font pression pour un apprentissage complet en personne cet automne

Avec la fin de l'année scolaire qui, pour la plupart des élèves californiens, se passait en grande partie à la maison sur des ordinateurs, des agents de santé publique de toute la région de la grande baie se sont réunis jeudi à San Francisco pour envoyer un message clair aux parents, aux enfants et aux éducateurs : les écoles sont sûres et devraient pleinement rouvrir pour l'instruction en personne cet automne.

S'exprimant sur les marches de l'Everett Middle School à San Francisco, 10 responsables de la santé ont déclaré que le risque de transmission du COVID-19 chez les enfants masqués est faible et que le passage à l'enseignement virtuel pendant la pandémie a affecté négativement non seulement l'apprentissage des élèves, mais aussi leur santé mentale et Sens de la communauté. À ce stade de la pandémie de coronavirus, ont-ils déclaré, le choix le plus sain pour les étudiants est d'aller à l'école, pas de rester à la maison.

"Le coût pour nos enfants en les gardant hors de l'école et de l'apprentissage à distance est immense et dépasse de loin tout avantage", a déclaré Scott Morrow, responsable de la santé du comté de San Mateo.

Pendant la pandémie, a déclaré Morrow, les agents de santé ont constaté une augmentation significative de l'anxiété, de la dépression, de l'automutilation, des idées suicidaires, de la toxicomanie et d'autres conditions.

C'était la première fois que les agents de santé de la région de la baie se réunissaient pour une annonce conjointe depuis mars 2020 lorsqu'ils ont appelé à la première ordonnance d'abris sur place du pays au début de la pandémie. Depuis lors, a reconnu Sara Cody, responsable de la santé du comté de Santa Clara, ils ont abordé la pandémie de différentes manières. Mais à l'école en personne, elle a déclaré: "Nous sommes à 100% unis."

Alors que les responsables de la santé publique de la région ont joué un rôle déterminant dans la fermeture des écoles au début de la pandémie, ils se sont largement remis au gouverneur Gavin Newsom et au département de santé publique de l'État pour obtenir des conseils sur la réouverture depuis l'automne.

Newsom et les principaux législateurs ont déclaré à plusieurs reprises qu'ils s'attendaient à ce que les écoles soient ouvertes pour un horaire hebdomadaire normal de cinq jours sur le campus alors que davantage d'adultes et d'enfants plus âgés sont vaccinés, que les épidémies de COVID-19 s'estompent et que la Californie rouvre ses entreprises. La législation qui autorisait "l'apprentissage à distance" à distance comme alternative à l'enseignement en personne expire à la fin de ce mois, et il n'y a aucune proposition de l'étendre.

"Nous avons besoin que nos enfants reprennent en personne l'instruction à temps plein, point final, point final", a déclaré Newsom jeudi. "Le 30 juin, c'est la loi dans l'État de Californie."

Mais il y a aussi le scepticisme parmi de nombreux parents que les dirigeants californiens suivront. La Californie était l'un des États les plus lents à renvoyer les enfants dans les salles de classe, et c'était principalement dans un mode « hybride » combiné à un apprentissage en ligne à la maison, longtemps après que des études aient montré qu'il était sûr de renvoyer les enfants sur le campus. Beaucoup disent que Newsom aurait dû pousser plus fort pour la réouverture et l'accusent d'avoir cédé aux pressions du puissant syndicat des enseignants de l'État.

"Je suis prudemment optimiste que les écoles seront ouvertes cinq jours par semaine à l'automne par rapport à ce que nous avons vu jusqu'à présent", a déclaré Jonathan Zachreson, un parent de Roseville et fondateur du groupe Reopen California Schools.

De nombreuses écoles envisagent d'ouvrir des "académies virtuelles" au début de l'année scolaire pour offrir des options aux parents encore méfiants, a déclaré Joshua Hoover, chef de cabinet du député Kevin Kiley, R-Granite Bay, vice-président du comité de l'éducation.

L'administration de Newsom a négocié avec les législateurs des dispositions qui offriraient plus de surveillance pour les études indépendantes et accommoderaient ceux qui souhaitent continuer l'apprentissage à distance, ainsi que le besoin potentiel de revenir à l'apprentissage à distance si les taux d'infection augmentent à nouveau ou si les enfants doivent être mis en quarantaine.

Lorsque les écoles vont de l'avant avec la réouverture, on ne sait pas exactement ce qui sera et ne sera pas autorisé. Les directives sanitaires de l'État continuent d'exiger des masques faciaux, une distanciation physique, des tests COVID-19 et une mise en quarantaine pour ceux qui sont positifs – des mesures qui, selon certains parents et certains experts de la santé, ne sont plus nécessaires. Les groupes de parents collaborent pour faire pression pour mettre fin à ces mesures à l'automne.

Lors de la conférence de presse de jeudi, l'agent de santé du comté de Marin, Matt Willis, a déclaré qu'il appartiendrait aux dirigeants de l'école, en collaboration avec les responsables locaux de la santé, de déterminer le risque de différentes activités, telles que les matchs de football, les danses scolaires et les entraînements de groupe.

La question de savoir si et combien de temps les étudiants doivent mettre en quarantaine, a déclaré Willis, dépendra de la nature de leur exposition à la maladie. Les responsables utiliseront toujours les tests et la recherche des contacts pour suivre les épidémies, et les agents de santé ont déclaré qu'ils avaient des plans en place pour traiter les cas dans les écoles.

L'agent de santé du comté de Contra Costa, Chris Farnitano, a déclaré que les responsables de l'État sont "très engagés dans un apprentissage en personne complet" et que les agents de santé ont travaillé avec eux. L'école est l'endroit où les enfants rencontrent des amis et découvrent la vie, non seulement en classe, mais aussi dans les cafétérias et sur les terrains de sport.

"Les écoles ne sont pas seulement des lieux d'apprentissage académique", a déclaré Farnitano. « Ils sont également importants pour l’apprentissage social des enfants. »

Avec les adultes et les étudiants plus âgés vaccinés, et des mesures telles que le masquage et potentiellement la distanciation sociale en place pour les étudiants trop jeunes pour être vaccinés, ont déclaré les agents de santé, l'école à distance n'est pas nécessaire.

Dans le comté de Marin, avec 3 millions de jours-étudiants dans 110 écoles ouvertes, Willis a déclaré qu'il n'y avait eu aucune occasion où un élève avait infecté un adulte et que les enfants étaient plus susceptibles d'être infectés dans la communauté en dehors de l'école.

« Il est temps de dépasser le modèle d'apprentissage à distance », a déclaré Susan Philip, responsable de la santé à San Francisco. « Les élèves peuvent retourner à l'école en toute sécurité. »