La réouverture de la Californie mardi met fin à l'émergence remarquable de ce qui était, jusqu'à la pandémie de coronavirus, une profession relativement obscure : l'officier de santé publique.
Alors qu'Anthony Fauci est devenu un nom familier, les responsables locaux de la santé publique du nord de la Californie – en particulier le groupe de 13 personnes nommées par le comté et la ville connu sous le nom d'Association of Bay Area Health Officials – exercent encore plus d'influence sur la vie quotidienne des résidents locaux. .
Avec le pouvoir statutaire de prendre toutes les «mesures nécessaires pour empêcher la propagation des» maladies transmissibles, les agents de santé locaux non élus de la région de la baie ont exercé un pouvoir extraordinaire depuis le début de COVID-19, émettant les premiers ordres de maintien en place du pays., fermant des économies entières, ordonnant aux résidents de porter des masques et recommandant une vaccination presque universelle pour les adultes.
Plus tôt ce mois-ci, les agents de santé de la région de la baie ont de nouveau affiché leur influence sur la vie publique alors qu'ils se réunissaient démasqués pour la première fois depuis plus d'un an pour recommander la réouverture des écoles de la région cet automne.

Dans une série d'entretiens avec le Bay Area News Group, les membres du groupe, connus familièrement sous le nom d'ABAHO, ont réfléchi à leur rôle historique dans la gestion des réponses à la pandémie.

Les agents de santé de la Bay Area ont dirigé les réponses COVID de l'État

"Nous avons dû prendre des décisions qui ont affecté des millions de personnes, et les choix que nous avions devant nous étaient entre une mauvaise décision, une décision pire et une décision bien pire", a déclaré le Dr Scott Morrow, responsable de la santé du comté de San Mateo. "Mais nous avons essayé d'utiliser, au mieux de nos capacités, une analyse coûts-avantages pour prendre ces décisions, et parfois ce n'était pas très clair - les coûts et les avantages."

SAN JOSE, CA – 16 MARS: Scott Morrow, responsable de la santé du comté de San Mateo, prend la parole lors d'une conférence de presse dirigée par des directeurs de la santé publique couvrant six comtés de la région de la baie le 16 mars 2020, à San Jose. (Dai Sugano/Groupe de nouvelles de la région de la baie)
Ces coûts et avantages pesés par l'association des agents de santé continuent d'émerger : plus de 63 000 décès à l'échelle de l'État ont été attribués au COVID-19 et 15 mois de fermetures d'entreprises, d'écoles et d'autres espaces publics ont fait un lourd tribut aux Californiens physiques, mentaux et santé économique.
Cependant, la Californie se remet également beaucoup plus rapidement que de nombreux États, affichant des gains d'emplois, un excédent budgétaire historique dû, en partie, à son secteur technologique en plein essor et un taux de vaccination dépassant 63% dans tout l'État et 76% dans la Bay Area.

Même si certains législateurs de l'État font pression sur le gouverneur pour qu'il mette fin à son ordonnance d'urgence COVID-19, les agents de santé publique conservent des pouvoirs statutaires extraordinaires pour réimposer des ordonnances de fermeture s'ils le jugent nécessaire.

"La loi donne aux agents de santé publique une autorité incroyablement large en ce qui concerne les maladies transmissibles", a déclaré le Dr Sara Cody, responsable de la santé de Santa Clara, qui a joué un rôle de premier plan lorsque la Bay Area a émis le premier ordre de maintien en place du pays en mars 2020. "Je jamais, jamais, jamais, jamais en un million d'années, j'aurais imaginé que je devrais exercer cette autorité et que je continuerais à l'exercer pendant plus d'un an.

Face aux directives clairsemées ou contradictoires du gouvernement fédéral et de l'État, le Dr David Ghilarducci, responsable de la santé du comté de San Benito, a déclaré que les membres du réseau Bay Area comptaient sur l'expertise des uns et des autres alors qu'ils se fonçaient sur un terrain politique sans précédent.
"Nous, les agents de santé, prenions beaucoup de risques, il était donc très important d'avoir cette organisation collective, personnellement et professionnellement, pour faire rebondir la science les uns sur les autres et s'assurer que les choses que nous avons faites avaient du sens", a déclaré Ghilarducci.
La Californie compte au total 61 agents de santé, dont beaucoup sont inclus dans des organisations régionales qui se chevauchent souvent, notamment la Rural Association of Northern California, le San Joaquin Valley Public Health Consortium et la Health Officers Association of California à l'échelle de l'État.
Parmi ceux-ci, le réseau Bay Area — représentant les villes de San Francisco et Berkeley et les comtés de Santa Clara, San Mateo, Alameda, Contra Costa, Marin, Napa, San Benito, Santa Cruz, Sonoma, Monterey et Solano — fait partie des le plus ancien, s'étant formé dans les années 1980 pour coordonner les réponses à l'épidémie de VIH. Au milieu de la pandémie, le gouverneur Gavin Newsom a recruté deux de ses membres pour des postes à l'échelle de l'État – l'ancien responsable de la santé publique de San Francisco, le Dr Tomás Aragón, a été nommé en décembre pour diriger le département de la santé publique de l'État, et l'ancien responsable de la santé du comté d'Alameda, le Dr Erica Pan a prêté serment en tant qu'épidémiologiste d'État en juillet 2020.

SAN JOSE, CA – 16 MARS : le Dr Sara Cody, responsable de la santé publique du comté de Santa Clara, prend la parole lors d'une conférence de presse le 16 mars 2020, à San Jose. (Dai Sugano/Groupe de nouvelles de la région de la baie)
"Je pense que nous avons influencé beaucoup de décisions de l'État", a déclaré le Dr Gail Newel, responsable de la santé du comté de Santa Cruz. "Nos premières commandes d'abris sur place ont définitivement poussé le gouverneur à aller de l'avant avec la commande d'abris sur place à l'échelle de l'État, et c'était notre intention."
Lors des appels de planification hebdomadaires, le groupe Bay Area s'est souvent retrouvé en terrain inexploré, a déclaré Newel, qui a reconnu avoir du mal à équilibrer les risques pour la santé des électeurs avec les difficultés économiques imposées par ses ordonnances d'urgence. Parallèlement à la pression intense, elle et d'autres agents de santé de la région de la baie ont subi des menaces personnelles en essayant de les intimider pour qu'ils mettent fin aux ordres de fermeture.
« J'ai eu ces voix qui disaient : « Ouvrez la promenade ! Ouvrez nos commerces ! Ouvrez nos restaurants ! Nous sommes en train de mourir ici ! Vous coûtez nos vies, nos entreprises.’ Et c’est vraiment difficile à écarter complètement parce que cela met de la nourriture dans la bouche de leurs familles », a déclaré Newel. "Cela m'a certainement permis de mieux comprendre l'impact de la pauvreté et de tous les déterminants sociaux de la santé sur les résultats de santé des gens d'une manière qui est vraiment devenue réelle pour moi, pas seulement théorique."

Pan, l'ancienne agente de santé du comté d'Alameda qui est désormais chargée de rassembler les données de santé pour prévenir les épidémies de maladies transmissibles à travers l'État, a déclaré que ses relations avec les agents de santé de la région de la baie continuent d'informer son travail et ont aidé la Californie à jouer un rôle important à l'échelle nationale également.
"Certes, les comtés de la Bay Area ont beaucoup de choses en commun, mais il y a aussi beaucoup d'aspects différents pour San Francisco par rapport au comté de Sonoma", a-t-elle déclaré. « Pouvoir partager nos meilleures réflexions et nos meilleures pratiques a vraiment été précieux. »

SAN FRANCISCO, CA - 3 juin: Sara Cody, agent de santé du comté de Santa Clara, s'adressant à neuf autres agents de santé de toute la région de la baie, appelle à l'ouverture de toutes les écoles de Californie pour un enseignement en personne à temps plein cet automne, lors d'une conférence de presse conférence sur les marches de l'Everett Middle School à San Francisco, Californie, jeudi 3 juin 2021. (Karl Mondon/Bay Area News Group)