Israël est sur le point d'offrir une quatrième dose du vaccin Covid-19 aux personnes âgées et aux travailleurs de la santé afin de réduire l'impact d'une vague d'infections attendue due à la variante Omicron, car des scientifiques sud-africains ont rapporté des preuves supplémentaires que la variante provoque des effets nettement moins graves. maladie que les souches antérieures.
Des chercheurs sud-africains ont déclaré qu'ils estimaient que le risque d'hospitalisation avec Omicron était d'environ 70 à 80 % inférieur à celui de la souche Delta antérieure, un signe prometteur que l'immunité contre une infection ou une vaccination antérieure offre une protection substantielle contre une maladie grave.
Les résultats, publiés en ligne dans un article qui n'a pas encore été examiné par des pairs, offrent une preuve supplémentaire que les infections à Omicron ont tendance à être plus bénignes dans les populations ayant des niveaux élevés d'immunité.

Waasila Jassat, spécialiste de la santé publique à l'Institut national des maladies transmissibles, a déclaré qu'il n'y avait pas eu d'augmentation significative des admissions dans les services de soins intensifs enregistrées au cours des quatre dernières semaines lorsqu'Omicron a fortement augmenté le nombre de cas dans le pays.

L'Afrique du Sud voit une maladie plus bénigne d'Omicron Covid-19

« La mortalité a été très faible au cours de cette vague, avec un ratio de létalité plus bas qu'à tout autre moment de la pandémie », a déclaré le Dr Jassat.

Les scientifiques hésitent à supposer que le même schéma se produira dans d'autres pays, y compris les États-Unis, où les taux de vaccination et d'infection antérieure varient d'un État à l'autre. "Je pense qu'il est très difficile d'extrapoler notre situation à d'autres pays", a déclaré Michelle Groome, chef de la division de santé publique au NICD. "Je pense qu'il y a beaucoup de différences et je pense que nous devons juste être prudents."

La population de l'Afrique du Sud a également une décennie de moins que les États-Unis, en moyenne, et c'est actuellement l'été dans l'hémisphère sud. Les deux peuvent aider à expliquer la douceur de la dernière vague d'infection par rapport aux vagues précédentes, selon les scientifiques.

Les autorités sanitaires attendent de nouvelles conclusions du Royaume-Uni, où la propagation d'Omicron est bien avancée, attendue dans un ou deux jours.

Si la gravité réduite d'Omicron est confirmée, la question clé pour les autorités sanitaires du monde entier sera de savoir si la réduction du risque individuel pour les personnes atteintes du virus est compensée ou non par la transmissibilité accrue de la variante, ce qui signifie que davantage de personnes l'attraperont.

En Israël, la quatrième injection serait administrée aux personnes de plus de 60 ans et au personnel médical au moins quatre mois après la troisième dose, a indiqué le gouvernement, suite à une recommandation du groupe d'experts du pays sur la pandémie.

La mesure doit encore être approuvée formellement par le ministère de la Santé du pays, ce qui pourrait prendre au moins quelques jours. Les hauts fonctionnaires du ministère ont publiquement exprimé leur soutien.

Les responsables de la santé ont déclaré que la décision est due à la fois à l'attente qu'Omicron va déferler à travers le pays dans les semaines à venir, y compris parmi les vaccinés, et à la recherche qui a montré que la protection fournie par le rappel commence à s'estomper dans les trois à quatre mois.

Israël a été parmi les premiers pays au monde à commencer à administrer un rappel de Pfizer Inc. et le vaccin Covid-19 de BioNTech SE en juillet pour aider à lutter contre une épidémie de Delta.

La recommandation est venue même si Israël n'a pas commencé les recherches sur l'efficacité et la sécurité d'un quatrième tir, selon un enregistrement d'une discussion du cabinet israélien avec un haut responsable de la santé quelques heures seulement avant que les experts n'approuvent. L'enregistrement a été diffusé sur la radio de l'armée israélienne mercredi matin.

Nadav Davidovitch, chef de l'Association israélienne des médecins de santé publique et membre du groupe consultatif d'experts, a déclaré que les experts en santé d'Israël travaillaient à partir d'indications selon lesquelles une quatrième injection serait efficace et sûre, tout comme elle l'a fait lorsqu'elle a recommandé une troisième injection.

Fin octobre, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont mis à jour leurs directives pour dire que certaines personnes immunodéprimées devraient envisager une quatrième injection.

La recherche sud-africaine, dirigée par des scientifiques du NICD, a examiné près de 12 000 cas de Covid-19 entre le 1er octobre et le 30 novembre et a révélé que le risque d'admission à l'hôpital pour les personnes atteintes d'une infection probable à Omicron était 80 % inférieur à ceux probablement infecté par une autre variante.

Ils ont également examiné un peu plus de 1 000 cas de Covid-19 mélangeant des cas probables d'Omicron et des cas connus de Delta, et ont découvert que le risque d'hospitalisation avec Omicron était 70 % inférieur à celui de Delta.

"Ces deux ensembles de données indiquent une gravité moindre lorsque nous examinons un niveau individuel", a déclaré aux journalistes Cheryl Cohen, qui dirige le centre des maladies respiratoires et de la méningite de l'institut, lors d'une conférence téléphonique mercredi.

Les chercheurs ont découvert que le risque de développer des symptômes graves une fois hospitalisés, comme avoir besoin d'aide pour respirer ou nécessiter des soins intensifs, était également réduit avec Omicron par rapport à Delta, encore une fois d'environ 70 %.

Le Dr Jassat a déclaré que 87% des décès liés à Covid enregistrés entre le 7 novembre et le 18 décembre étaient des individus non vaccinés.

Aux Émirats arabes unis, les nouvelles infections ont atteint un sommet en trois mois cette semaine, avec 452 cas, contre moins de 50 le 6 décembre, et deux décès. Le pays, dont font partie Dubaï et Abou Dhabi, a interdit les voyageurs d'Afrique australe le mois dernier après l'émergence de la variante Omicron, mais est resté ouvert au reste du monde.

Les gens ont attendu pour monter à bord d'un bus de Singapour à la Malaisie le mois dernier.

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CAROLINE CHIA/REUTERS

L'exposition universelle de Dubaï Expo 2020 a suspendu cette semaine certains de ses défilés et divertissements quotidiens au cours desquels les artistes interagissent avec les visiteurs « par mesure de précaution à court terme » pour freiner la propagation de Covid-19. Il a également imposé certaines limites aux célébrations des fêtes.

Pendant ce temps, le centre financier asiatique de Singapour a déclaré qu'il limiterait le nombre de voyageurs pour son programme d'entrée sans quarantaine, un nouveau revers pour les plans de réouverture des frontières dans la région alors que la variante Omicron se propage.

Le ministère de la Santé a déclaré mercredi que du 23 décembre au 20 janvier, le gouvernement suspendrait la vente de billets d'avion et de bus pour ceux qui souhaitent entrer à Singapour sans quarantaine afin de réduire l'exposition du pays aux cas importés d'Omicron. Ceux qui ont déjà réservé leurs billets seront autorisés à poursuivre leurs projets de voyage sans faire face à une quarantaine obligatoire à leur retour.

Cette décision est le premier renversement significatif d'une réouverture progressive des voyages que Singapour a commencée début septembre, lorsqu'elle a commencé à autoriser les voyageurs vaccinés de deux pays – l'Allemagne et Brunei – à entrer dans le pays sans quarantaine. Au cours des mois suivants, Singapour, une plaque tournante des voyages parfois considérée comme un indicateur de l'orientation des politiques de Covid-19 dans la région, a étendu l'entrée sans quarantaine à environ deux douzaines de pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Inde et l'Indonésie.

La variante Omicron a causé plus de 70 % des nouveaux cas de coronavirus aux États-Unis enregistrés la semaine se terminant le 18 décembre, selon les Centers for Disease Control and Prevention. La poussée survient à l'approche des vacances et certaines personnes reconsidèrent leurs projets de voyage. Photo : Jeenah Moon/Bloomberg

Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a déclaré mardi que l'interdiction quasi-totale du pays à l'entrée de nouveaux étrangers, qui devait initialement expirer ce mois-ci, serait prolongée indéfiniment. Il a également déclaré que toute personne en contact étroit avec une personne Omicron-positive serait tenue de rester pendant 14 jours dans un établissement désigné par le gouvernement plutôt que de s'isoler chez elle.

—Aaisha Dadi Patel à Johannesburg, Peter Landers à Tokyo, David Winning à Sydney et Stephen Kalin à Dubaï ont contribué à cet article.

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