JOHANNESBURG - Le concessionnaire avait une cachette, mais la jeune femme ne franchissait pas la porte sans présentation. C’est là que son amie, déjà cliente de confiance, est intervenue. Et même là, il y a eu des complications.

L'Afrique du Sud Le verrouillage des coronavirus inclut les ventes de tabac et d'alcool Bam

La femme voulait Stuyvesants. Le concessionnaire avait Courtleighs. Mais dans une Afrique du Sud où la vente de cigarettes est nouvellement illégale, les utilisateurs risquent les crises de nicotine.

Elle a pris les Courtleighs et l'a sorti de là.

"J'ai l'impression d'acheter de la cocaïne", a déclaré la femme de 29 ans qui a demandé à ne pas être nommée de peur d'être condamnée à une amende ou à une arrestation.

Fin mars, au milieu de l'épidémie de coronavirus, le gouvernement sud-africain a interdit la vente de tabac et d'alcool dans le cadre d'une vaste interdiction - l'une des plus strictes du monde. Mais même si le gouvernement a commencé à annuler le verrouillage, les interdictions restent en vigueur.

Un ministre du gouvernement, Nkosazana Dlamini-Zuma, a cité les "raisons de Covid-19" pour maintenir l'interdiction.

Mme Dlamini-Zuma, médecin qui a exercé les fonctions de ministre de la Santé dans les années 90 et qui est maintenant ministre de la gouvernance coopérative, a déclaré que "outre les effets eux-mêmes sur les poumons de la personne", certains craignaient que le tabagisme puisse favoriser l'infection à coronavirus.

"La façon dont le tabac est parfois partagé ne permet pas de distanciation sociale", a-t-elle déclaré, "mais encourage en fait la propagation du virus."

Défendant l'interdiction de la vente d'alcool au milieu des cris de protestation de l'industrie des alcools, le président Cyril Ramaphosa a déclaré que l'alcool était "un obstacle à la lutte contre le coronavirus".

"Il existe des liens avérés entre la vente et la consommation d'alcool et de crimes violents, les accidents de véhicules à moteur et d'autres urgences médicales à un moment où toutes les ressources publiques et privées devraient se préparer à recevoir et à traiter un grand nombre de patients Covid-19", a déclaré le président. dit dans un communiqué.

Le gouvernement a également cité le risque de violence domestique dans les ménages où les familles sont isolées à la maison.

Sans surprise, un marché clandestin de cigarettes et d'alcool a rapidement vu le jour.

Comme les marchés de contrebande partout, il repose sur le bouche à oreille, comme l'a rapidement appris la femme de 29 ans qui s'est installée pour les Courtleigh.

Elle a fait son achat dans une banlieue de Vereeniging, une ville au sud de Johannesburg, où les revendeurs ne vendraient qu'aux acheteurs référés par quelqu'un qu'ils connaissent. Et ils ne vendent que de chez eux pour éviter de circuler avec de grandes quantités de cigarettes, car s'ils devaient être arrêtés à l'un des dizaines de barrages routiers de police installés à travers le pays, ils pourraient être arrêtés sur place.

Au lieu de cela, le fumeur porte le risque - et le coût. Un paquet de 20 cigarettes coûte maintenant plus de 150 rands (environ 8 $), trois fois l'ancien prix légal. Les prix de l'alcool souterrain ont également grimpé en flèche. Une bouteille de vodka bas de gamme qui se vend généralement à 120 rands (6 $) se vend désormais au moins à 400 rands (21 $).

L'Afrique du Sud a levé son verrouillage national le 1er mai, mais continue d'appliquer des règles strictes de distanciation sociale et de masque facial. Déjà assiégé par H.I.V., le pays compte environ 8200 cas confirmés de coronavirus et a signalé environ 160 décès.

Le pays avait mis en œuvre l'une des interdictions les plus strictes au monde après avoir enregistré son premier décès lié au coronavirus en mars. En plus d'interdire la vente de cigarettes et d'alcool, la réglementation a interdit le jogging et la marche des chiens et a fermé les parcs.

Avant le verrouillage, avec une interdiction imminente, certains fumeurs ont fait le plein de cartouches de cigarettes. Mais lorsque l'interdiction des cigarettes a été prolongée au-delà du 1er mai, les choses pour les fumeurs ont commencé à devenir tendues.

Maintenant, c'est une question de savoir qui vous connaissez. Le propriétaire du café disposé à glisser une boîte sous un conteneur de lait, peut-être, ou un caissier de supermarché prêt à voler et à revendre des cigarettes languissant dans le cellier.

Dans un canton de Pretoria où tout le monde se connaît - y compris la police - peu osent vendre des cigarettes de chez eux. Au lieu de cela, les marchands se cachent parmi les jeunes hommes qui se pressent au coin du quartier.

Un fumeur de 23 ans a déclaré que lorsqu'il a vu un groupe de quatre hommes partager une cigarette, il s'est approché d'eux pour savoir où ils avaient trouvé la contrebande. Ils venaient juste de vendre, leur ont-ils dit.

Désespéré après une tentative infructueuse d'arrêter de fumer, a-t-il dit, il a payé 160 rands pour sa marque préférée et a "couru chez lui" prévoyant de le partager sur WhatsApp avec d'autres fumeurs envieux.

Mais quand il a ouvert le paquet, un nuage de sciure de bois l'a étranglé. Il n'y avait pas de cigarette à trouver.

Les fumeurs disent qu'ils trouvent de fausses cigarettes dans des boîtes scellées qui ressemblent exactement à des marques légitimes. Et ceux qui sont assez désespérés achètent des marques inconnues qui sont apparues pendant le verrouillage avec des noms comme Pineapple et Chestel, et qui sont connues pour provoquer une toux immédiate.

L’industrie du tabac n’a pas respecté la nouvelle politique du gouvernement.

L'interdiction a alimenté un commerce clandestin de cigarettes qui prospérait même avant le verrouillage. Selon certaines estimations, il représentait plus de 30 pour cent du marché, privant l'industrie du tabac en surface de profit et le gouvernement de recettes fiscales.

Aujourd'hui, l'industrie et le gouvernement perdent encore plus.

Le plus grand fabricant de cigarettes du pays, British American Tobacco Afrique du Sud, a menacé à un moment donné une action en justice si le gouvernement ne retirait pas son interdiction, mais mercredi a changé de cap. "Nous avons pris la décision de ne pas poursuivre l'action en justice à ce stade", a-t-il déclaré dans un communiqué, "mais plutôt de poursuivre les discussions avec le gouvernement".

La société a déclaré: "Nous sommes convaincus qu'en travaillant ensemble, nous pouvons trouver une meilleure solution qui fonctionne pour tous les Sud-Africains et élimine la menace de sanctions pénales de 11 millions de consommateurs de tabac dans le pays."

L’interdiction des cigarettes et de l’alcool a déclenché un débat sur les libertés civiles dans un pays doté d’une des constitutions les plus libérales du monde. Alors que l'Afrique du Sud a été l'un des premiers à adopter les réglementations publiques en matière de tabagisme, beaucoup considèrent l'interdiction comme un symbole de portée excessive du gouvernement.

Bien que ses politiques sur les coronavirus aient réussi à contenir l'épidémie, certains appellent le gouvernement hypocrite. La malbouffe reste facilement disponible. Et les officiels ont strictement limité l'exercice en plein air pendant le verrouillage.

Dans un pays de plus en plus aux prises avec le diabète et l’obésité, ces incohérences sapent l’argument du gouvernement selon lequel il protège la santé publique, a déclaré un expert sud-africain du droit constitutionnel, Pierre De Vos.

"À long terme, si le gouvernement va trop loin et qu'il veut continuer à imposer ces limites une fois la menace apaisée, je pense que les tribunaux invalideront cela", a-t-il déclaré.

Pourtant, l'interdiction a peut-être donné au moins un ancien fumeur: l'homme qui a acheté la boîte de sciure.

"Je ne peux pas simplement perdre de l'argent comme ça", a-t-il déclaré. "Je viens de me dire:" Non, mec, ça ne vaut pas le coup. Je vais rester à la maison et manger des bonbons, car c'est ce qui est légal maintenant. ""