Site de vaccination de Rabasotho Community Hall le 23 juin 2021 à Tembisa, Afrique du Sud

Alors que la campagne de vaccination en Afrique du Sud avance à pas de tortue, le président Cyril Ramaphosa a été contraint de resserrer les restrictions de verrouillage dans le but de contenir une troisième vague de pandémie de coronavirus.

Comment l'Afrique du Sud espère combler le fossé Coronavirus

L'Afrique du Sud a vacciné moins de 2% de sa population d'environ 59 millions d'habitants depuis le début de son programme en février.

Cela contraste avec les États-Unis où près de 46% de la population de plus de 330 millions d'habitants a été entièrement vaccinée.

"Covid est en baisse. L'économie est en hausse. L'Amérique est à nouveau en marche", s'est vanté le président américain Joe Biden dans un récent tweet.

Le président Ramaphosa a été contraint de :

  • Ordonner la fermeture de toutes les écoles
  • Conseiller aux gens de travailler à domicile dans la mesure du possible
  • Interdire tous les rassemblements intérieurs et extérieurs, y compris les mariages
  • Limiter les funérailles à 50 personnes
  • Interdire la vente d'alcool pour alléger la pression sur les hôpitaux
  • Ordonner la fermeture de tous les établissements non essentiels à 20h00
  • Introduire un couvre-feu de 21h00 à 04h00.

Les admissions dans les hôpitaux augmentent le plus rapidement dans le cœur économique du Gauteng, et dans de nombreux endroits, les lits sont épuisés.

Vague dévastatrice

Un déploiement lent de la vaccination a rendu des millions de personnes vulnérables à l'infection.

Moins de 2% des Sud-Africains ont eu le jab

La principale opposition, l'Alliance démocratique (DA), l'a qualifié de "lente", affirmant que le gouvernement n'atteindrait pas son objectif de vacciner 40 millions de personnes d'ici la fin de l'année.

Le deuxième parti d'opposition, l'Economic Freedom Fighters (EFF), a condamné ce qu'il a appelé "l'échec total de ce gouvernement à vacciner ne serait-ce qu'un million de personnes en l'espace de plus d'un an". Il a organisé une marche la semaine dernière, exigeant des vaccins fabriqués en Russie et en Chine en plus des vaccins Pfizer et Johnson & Johnson déjà utilisés.

"Nous sommes en proie à une vague dévastatrice", a déclaré M. Ramaphosa dans un discours à la nation dimanche soir.

" Selon toutes les indications [it] semble que ce sera pire que ceux qui l'ont précédé", a-t-il ajouté.

Un graphique montrant le nombre de décès et de cas de coronavirus en Afrique du Sud sur 12 mois

M. Ramaphosa a déclaré que le gouvernement était préoccupé par la "propagation rapide" de la variante Delta, mais des preuves suggéraient que les vaccins utilisés en Afrique du Sud étaient efficaces.

L'histoire continue

Il a défendu la campagne de vaccination, affirmant que près de 2,7 millions de personnes avaient reçu une dose et que le taux de vaccination quotidien avait dépassé les 100 000.

Menace réelle et croissante

D'autres États africains - dont la Namibie, la République démocratique du Congo et l'Ouganda - connaissent également une augmentation des cas.

Le président ougandais Yoweri Museveni a dénoncé "l'égoïsme du vaccin" dans le monde, mais a déclaré que cela "réveillerait" les Africains pour qu'ils soient autosuffisants.

Actuellement, seuls cinq pays africains sont impliqués, de manière limitée, dans les productions de vaccins.

La Tunisie et le Maroc ont des entreprises qui peuvent emballer et étiqueter, tandis que l'Afrique du Sud, l'Égypte et le Sénégal peuvent " remplir et finir " - ce qui implique que les grandes sociétés pharmaceutiques utilisent des tiers pour remplir et préparer les flacons pour la distribution.

En Afrique, moins de 1% des 1,3 milliard d'habitants du continent ont été vaccinés et, par conséquent, la pandémie est loin d'être terminée - en fait, elle s'intensifie.

"La menace d'une troisième vague en Afrique est réelle et croissante", a déclaré la semaine dernière le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l'Afrique.

"Il est crucial que nous mettions rapidement des vaccins dans les bras des Africains à haut risque de tomber gravement malades et de mourir du Covid-19", a-t-elle ajouté.

L'Afrique du Sud et l'Inde ont poussé l'Organisation mondiale du commerce (OMC) à renoncer aux droits de propriété intellectuelle sur les vaccins contre les coronavirus afin qu'ils puissent devenir plus facilement disponibles dans les pays en développement.

"Nous sommes fatigués d'attendre dans la file d'attente, nous voulons être au front", a déclaré M. Ramaphosa lors d'une réunion avec le président français Emmanuel Macron le mois dernier.

Les admissions à l'hôpital ont fortement augmenté dans le cœur économique de Gauteng en Afrique du Sud

L'Union européenne (UE) prévoit d'investir 1 milliard d'euros (1,1 milliard de dollars ; 0,8 milliard de livres sterling) dans la production et l'accès à des vaccins sur le continent, tandis qu'un plan de vaccination mondial de 50 milliards de dollars a été proposé par la directrice du Fonds monétaire international, Kristalina Georgieva.

"La politique de pandémie est une politique économique. À moins que nous ne sortions de la crise sanitaire, nous ne pourrons pas voir l'économie mondiale se redresser complètement", a-t-elle déclaré à la BBC.

La pression porte ses fruits, M. Ramaphosa et M. Macron ayant annoncé la semaine dernière que l'Afrique du Sud deviendrait le premier grand fabricant de vaccins du continent.

Les couvre-visages sont obligatoires en Afrique du Sud

Le fabricant sud-africain de vaccins Biovac s'associera à Afrigen Biologics, un réseau d'universités et aux Centres africains de contrôle et de prévention des maladies pour établir le premier centre de transfert de technologie de vaccin à ARN messager Covid d'Afrique - où l'innovation, la production et la formation auront lieu.

Mais cela pourrait prendre au moins un an, et il existe un consensus mondial croissant selon lequel, pour vaincre la pandémie, les pays du sud du monde ont besoin d'un soutien accru - et rapide.

L'Inde et l'Afrique du Sud affirment que la seule façon de permettre un " accès juste, équitable et abordable " aux vaccins vitaux est que l'OMC renonce à un accord visant à protéger les droits de propriété internationaux, appelé Aspects des droits de propriété intellectuelle liés au commerce (voyages ).

" Vous ne pouvez pas vous en remettre uniquement aux intérêts acquis et aux lobbies bien financés. " ", Source  : Fatima Hassan, Description de la source  : Directeur, Health Justice Initiative, Image  : Fatima Hassan quote box

La proposition a gagné du terrain après avoir reçu le soutien des États-Unis, mais rien ne garantit qu'elle ira de l'avant, et on craint que les entreprises n'aient trop d'influence.

"Vous ne pouvez pas vous en remettre uniquement aux intérêts pharmaceutiques et aux intérêts particuliers et aux lobbies bien financés dans les négociations", a déclaré Fatima Hassan, directrice de l'organisation de la société civile Health Justice Initiative.

"Cela doit être transparent, la société civile doit avoir un siège à la table", ajoute-t-elle, et souhaite que la dérogation s'étende au-delà des vaccins afin que les kits de test, les ventilateurs et les traitements à l'oxygène et plus encore puissent être fabriqués localement par et pour les pays les plus pauvres.

Indispensable pour transférer les compétences

L'UE ne soutient pas une dérogation Trips et souhaite à la place des accords de licence obligatoire - selon lesquels les gouvernements produisent des vaccins sans le consentement des propriétaires de brevets, mais les propriétaires exercent toujours des droits sur le brevet et ont droit à une compensation. En vertu d'une dérogation de brevet, ces restrictions ne sont pas en place.

"L'UE et les autres pays opposés à cette dérogation doivent cesser de bloquer les efforts des autres pays pour protéger leurs populations en cas d'urgence de santé publique", a déclaré Dimitri Eynikel de l'association médicale Médecins Sans Frontières.

Il a qualifié les licences obligatoires de "garantie qui ne peut contourner que les brevets mais pas toute la propriété intellectuelle [intellectual property] barrières".

Pour l'Afrique en général, même si la dérogation est mise en œuvre, il est peu probable qu'elle soit en mesure de produire des vaccins à grande échelle pendant un certain temps, a déclaré le Dr Stavros Nicolau du plus grand fabricant pharmaceutique d'Afrique, Aspen Pharmacare, et actuel président de Pharmaceuticals Made in South. Afrique (Pharmisa).

" Les brevets ne sont qu'une étape. Vous devez obtenir ce que nous appelons le transfert de technologie et de savoir-faire. Le savoir-faire comprend tout, de la formulation à la fabrication du produit, aux processus de fabrication, aux machines et à l'équipement utilisés. Un brevet ne va pas vous donner cela tout seul", a-t-il déclaré à la BBC.

L'Union africaine a reconnu tardivement l'écart dans la capacité de fabrication de vaccins en Afrique pour toutes les maladies et s'est engagée à augmenter la part des vaccins fabriqués sur le continent de 1% actuellement à 60% en 2040, qualifiant la pandémie d'"opportunité unique" de stimuler production parce que " ce niveau d'intérêt et d'engagement peut ne pas durer ".