Au 29 mars 2020, il y avait plus de 680 000 cas confirmés de maladie à COVID-19 dans 203 pays à travers le monde.

Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé a qualifié le COVID-19 de pandémie. L'Afrique a été initialement épargnée, mais cela évolue rapidement. Au cours des deux dernières semaines, le nombre de pays africains touchés est passé de 9 à 41. Alors que les gens continuent de voyager, ce n'est qu'une question de temps avant que COVID-19 ne se propage au reste des 54 pays du continent. Au moment où j'écris ceci de Monrovia, au Libéria – un pays dont le système de santé a subi d'énormes défis en raison des guerres civiles et de l'épidémie d'Ebola en 2014 – je suis obligé de souligner qu'une taille unique ne convient pas à tous, et des considérations spéciales doivent être prises en compte. que nous développons la réponse COVID-19 pour l'Afrique.

La population et les systèmes de santé du continent le distinguent des autres régions qui ont connu COVID-19 à ce jour. Trois facteurs sont importants au niveau de la population.

Premièrement, la structure démographique du continent est différente des autres régions du monde. L'âge médian de 1,3 milliard d'habitants en Afrique est de 19,7 ans. En revanche, l'âge médian en Chine est de 38,4 ans et l'âge médian dans l'Union européenne est de 43,1 ans.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre assemblée annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Les expériences en Asie et en Europe ont montré que les personnes de plus de 60 ans et celles ayant des problèmes de santé importants sont les plus vulnérables aux cas graves de COVID-19. Bien que la jeunesse africaine puisse être considérée comme un facteur de protection important dans la pandémie, la manière dont le virus évoluera et se manifestera sur le continent reste inconnue.

Le deuxième facteur au sein de la population est la forte prévalence de la malnutrition, de l'anémie, du paludisme, du VIH / sida et de la tuberculose. Le Libéria, par exemple, a l'un des taux de retard de croissance les plus élevés au monde: un enfant de moins de cinq ans sur trois souffre d'un retard de croissance. Ces dernières semaines, nous avons assisté à une augmentation de l'incidence de la malnutrition. De plus, la saison des pluies est arrivée au début de cette année, ce qui signifie que les cas de paludisme augmenteront rapidement et que les pics de paludisme en 2020 pourraient coïncider avec la pandémie de COVID-19 en cours.

Nous devons donc prévoir qu'en Afrique, une incidence plus élevée de formes sévères de COVID-19 se produira chez les patients plus jeunes en raison de la démographie et des conditions endémiques associées qui affectent le système immunitaire. La malnutrition, l'anémie, le paludisme, le VIH / SIDA et la tuberculose sont susceptibles d'augmenter la gravité de COVID-19. L'Afrique ne verra peut-être pas le même récit selon lequel « la plupart des gens qui l'obtiendront iront bien ».

Troisièmement, la cohésion sociale et les rassemblements sociaux sont d'une grande importance en Afrique. Par exemple, la fréquentation hebdomadaire d'un service religieux est la plus élevée en Afrique avec des taux pouvant atteindre 82% en Ouganda et en Éthiopie. En conséquence, les mesures visant à imposer une distanciation sociale et physique peuvent s'avérer plus difficiles, comme l'ont démontré les manifestations qui ont éclaté le 20 mars 2020 au Sénégal après les rassemblements publics, y compris les rassemblements dans les mosquées ont été interdits car les cas de COVID-19 ont augmenté. Plus tôt cette semaine, la Tanzanie a fait l'objet d'un examen minutieux lorsqu'il a été annoncé que le pays ne fermerait pas les lieux de culte.

Deux facteurs majeurs du système de santé rendront la réponse au COVID-19 en Afrique plus difficile. Premièrement, le continent connaît le double fardeau des maladies: en plus de faire face à ces maladies infectieuses endémiques, les systèmes de santé en Afrique sont confrontés à des maladies non transmissibles, notamment les blessures et le cancer. En conséquence, les systèmes de santé sont étirés pour commencer et il y a très peu de place pour absorber la pandémie de COVID-19.

Deuxièmement, la capacité de fournir des soins intensifs est la plus faible au monde. Les formes sévères de COVID-19 entraînent une insuffisance respiratoire nécessitant une assistance ventilatoire. La capacité de traiter les formes sévères de COVID-19 dépendra de la disponibilité des ventilateurs, de l'électricité et de l'oxygène. Une analyse récente des pays ayant le plus grand nombre de lits de soins intensifs par habitant n'inclut aucun pays d'Afrique. Au Libéria par exemple, il n'y a pas d'unités de soins intensifs (USI) avec des ventilateurs. L'Ouganda compte 0,1 lit de soins intensifs / 100 000 habitants. En revanche, les États-Unis comptent 34,7 lits / 100 000 habitants.

Les leçons apprises en Italie et en Chine sont extrêmement précieuses. Cependant, ils ne peuvent pas être extrapolés directement à l'Afrique en raison de ces différences démographiques et des contraintes du système de santé.

Parce que les systèmes de santé en Afrique sont tendus au départ et ont une capacité très limitée à absorber la pandémie, l'approche stratégique globale devrait se concentrer sur le confinement et les mesures préventives agressives.

La distance physique précoce et agressive et le lavage fréquent des mains prévaudront comme les interventions les plus efficaces et les plus abordables pour le continent, avec des tests parallèles, la recherche des contacts et l'isolement des cas. Pour que les mesures préventives agressives fonctionnent, nous aurons besoin du soutien total des populations. Le plein soutien des populations ne peut être obtenu qu'avec l'engagement communautaire et un solide leadership en santé.

De plus, étant donné les jeunes du continent, le leadership et l'engagement des jeunes seront essentiels pour les activités de prévention et de confinement. Enfin, compte tenu de la priorité donnée aux services religieux, les chefs religieux devront participer activement à la réponse COVID-19. Au niveau du système de santé, les salles d'opération et les équipes pourraient être réorganisées et réaffectées pour renforcer les capacités de soins intensifs dans les hôpitaux de district.

Le contexte africain est unique. Il existe des différences dans la structure de la population, une prévalence élevée de maladies endémiques et la double charge de morbidité, avec des systèmes de santé étirés avec une capacité de soins critiques minimale.

Une réponse COVID-19 solide pour le continent devra tenir compte de ces facteurs et inclure l'engagement communautaire, le leadership en matière de santé et la participation des jeunes et des chefs religieux pour favoriser l'endiguement. Au niveau du système de santé, la réaffectation temporaire et la réorganisation du système chirurgical seront essentielles pour accroître la capacité de soins intensifs pendant l'intervention, en se concentrant sur ce que nous avons à mesure que nous progressons.

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Écrit par

Neema Kaseje, fondateur, Groupe de recherche sur les systèmes chirurgicaux

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.