Au Libéria, le premier cas de COVID-19 est venu d'une personne qui a amené la maladie de Suisse. Le cuisinier de maison de ce voyageur a été le prochain au Libéria à avoir un résultat positif à l'infection.

Ce n'est pas ainsi que cela est censé fonctionner. Selon les stéréotypes, c'est la>

L'Afrique a une bombe à retardement COVID-19 pour désamorcer

Pensez à l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest il y a quelques années. Sept des 28 646 cas suspects ont fui le continent africain en trois ans et demi et pourtant le monde industrialisé était dans une panique généralisée.

Aujourd'hui, c'est le monde industrialisé qui exporte une maladie infectieuse vers le Sud global. Bien qu'il ne soit pas aussi mortel qu'Ebola, COVID-19 est beaucoup plus contagieux.

L'Afrique, avec ses systèmes de santé longtemps sous-financés, est une bombe à retardement qui ne demande qu'à exploser. Les premières dizaines d'infections au COVID-19 ont été détectées en mars, mais le virus est probablement arrivé des semaines ou des mois auparavant.

En Afrique, les décès dus à COVID-19 pourraient dépasser de loin ce à quoi le monde est actuellement confronté, à moins que des mesures importantes ne soient prises. Mais nous avons peu d'espoir d'obtenir un soutien financier substantiel lorsque des pays comme les États-Unis ne peuvent se permettre de fournir correctement à leurs personnels de santé des équipements de protection individuelle (EPI).

En entendant des histoires de travailleurs essayant de fabriquer leurs propres visières et de réutiliser des masques chirurgicaux, je repense à l'épidémie d'Ebola lorsque nous, au Libéria, avons été obligés de faire de même. L'absence d'EPI a eu un effet catastrophique: 192 agents de santé sont morts au Libéria d'Ebola et de causes connexes.

Et pourtant, avec un virus aussi dangereux, la communauté internationale devrait investir dans tous les pays qui ont besoin d'aide, des États-Unis au Libéria, partout ailleurs, car autrement, cela permettrait à cette infection de poursuivre sa virulente marche à travers le monde.

L'Afrique subsaharienne est touchée de manière disproportionnée par des maladies transmissibles telles que le VIH / sida, le paludisme et la tuberculose. Les maladies non transmissibles telles que les crises cardiaques et le cancer sont en augmentation, associées à de fréquentes flambées de maladies telles que Ebola, la rougeole, la méningite et le monkeypox. Les systèmes de santé sont gravement menacés: ils disposent de stocks peu fiables de médicaments essentiels; peu ou pas d'électricité; frais médicaux élevés pour les patients; et un accès limité aux services de santé. Nous avons certains des pires taux de morbidité et de mortalité infantile et maternelle de la planète.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre assemblée annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Il n'y a pas grand-chose en Afrique qui empêche COVID-19. C'est l'une des pandémies les plus rapides et les plus violentes de l'histoire de l'humanité. Il s'agit d'une menace imminente pour plus de 1,2 milliard de personnes sur le continent africain. Les pays à revenu élevé qui supportent une grande partie des coûts des soins de santé en Afrique sont confrontés à la lutte COVID-19 eux-mêmes.

Pour être honnête, à moins que nous n'obtenions plus de soutien, nous ne connaîtrons peut-être jamais le véritable impact de COVID-19. Le système de santé du Libéria a été en mesure d'identifier ces deux premiers cas et de retrouver leurs contacts – comme le devrait un système haut de gamme. De nombreux autres pays africains sont également en avance sur la courbe, grâce à nos expériences avec Ebola.

Mais une fois que les cas s'aggraveront, même le meilleur des systèmes sera submergé. Et cette pandémie ne prendra jamais fin si nous ne pouvons pas éliminer toutes les infections qu'elle provoque, même dans les pays les plus pauvres. Comme nous le constatons avec d’autres maladies infectieuses comme la tuberculose, une fois qu’elles trouveront refuge dans les bidonvilles et autres endroits pauvres du monde, les infections s’échapperont toujours et menaceront les régions les plus riches.

L'épidémie d'Ebola qui sévit en Afrique de l'Ouest est une menace existentielle pour la Guinée, le Libéria et la Sierra Leone. Un défi pour les gouvernements du monde entier, il a gravement menacé les systèmes internationaux de santé publique d'une manière qui n'avait jamais été contestée auparavant.

Et pourtant, même si les premiers mois de COVID-19 ont frappé plus durement qu'Ebola, il y a une leçon apprise que beaucoup d'entre nous n'oublieront jamais.

Nous sommes tous sur cette planète ensemble. Vous ne pourrez peut-être pas isoler des maladies comme COVID-19 et Ebola, mais vous ne pouvez pas non plus isoler les liens communs de l'humanité que nous partageons tous. Si nous voulons surmonter cette pandémie – et nous le ferons, parce que les humains sont une espèce têtue -, nous la surmonterons ensemble, en apportant un soutien aux régions les plus pauvres du monde. Ce chapitre de notre histoire ne doit pas se terminer aussi sombrement.

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Écrit par

Tolbert Nyenswah, associé de recherche principal, École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.