Plus de 130 000 Afghans ont fui l'épidémie de coronavirus, convulsant l'Iran à rentrer chez lui en Afghanistan, craignant d'apporter de nouvelles infections avec eux dans ce pays ravagé par le conflit et appauvri.

L'énorme flambée d'Afghans traversant la frontière poreuse d'Iran, dans l'un des plus grands mouvements transfrontaliers de la pandémie, a suscité des craintes croissantes dans la communauté humanitaire quant à l'impact potentiel de nouvelles infections transmises par l'Iran, l'un des pays les plus pires affecté par le virus.

Alors que le ministère afghan de la Santé a averti que quelque 16 millions de personnes pourraient être infectées et que des dizaines de milliers pourraient mourir, les experts affirment que la vague de travailleurs et de réfugiés de retour, qui se dispersent ensuite dans tout le pays, menace une situation de santé et de sécurité déjà complexe.

Selon un rapport de situation conjoint de l'Organisation mondiale de la santé et du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU ce week-end, alors que seulement 174 Afghans sont confirmés comme étant infectés par le virus, le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé en raison de la capacité limitée à tester et trace des contacts.

Pour sa part, le Norwegian Refugee Council a averti fin mars que « compte tenu de la prévalence de Covid-19 en Iran, [the] La communauté humanitaire se concentre désormais principalement sur les provinces et les districts qui sont considérés comme les plus à risque en raison du volume des mouvements transfrontières.

« Cela comprend 25 districts qui sont les principales destinations des rapatriés d'Iran, Herat, Nimroz, Kaboul, Balkh et Faryab étant les plus exposés en raison de leur plus grande connectivité avec les provinces épidémiques en Iran. »

Les inquiétudes soulignent le fait que la majorité des cas confirmés se trouvent dans la province occidentale de Herat, à la frontière de l'Iran, point de transit pour un grand nombre de ceux qui traversent.

La province de Herat, qui borde l'Iran, compte les cas de Covid-19 les plus confirmés Jalil Rezayee / EPA

Dans un camp à la périphérie de Herat, le Guardian a rencontré de récents rapatriés d'Iran qui ont expliqué qu'ils avaient fui l'Iran à la fois par peur du virus et parce que l'isolement qui les avait mis au chômage.

Parmi eux, Mirwais, 18 ans, de la province de Baghlan, qui travaillait comme manœuvre depuis deux ans.

« La situation empirait tous les jours. À cause de la quarantaine, je ne pouvais plus travailler. Deuxièmement, j'avais peur du coronavirus « , a-t-il déclaré.

« La frontière était tellement occupée. Tout le monde avait peur du virus. J'ai supporté tant d'humiliations en Iran pour envoyer de l'argent chez moi. Mais je ne pouvais pas résister au coronavirus parce que je suis le seul qui travaille dans ma famille et si je meurs, ils mourraient aussi, de faim.

« Maintenant, je ne sais pas quoi faire. Je ne sais pas si je dois rentrer chez moi sans le sou ou rester ici. J'avais juste assez d'argent pour me rendre à la frontière. « 

Zainullah, 24 ans, de la province de Ghazni, qui avait été employé dans un atelier de fabrication de chaises, a raconté une histoire similaire.

« La plupart de mes proches ont quitté l'Iran en raison d'un coronavirus le mois dernier. Mes parents ont insisté pour que je revienne. Je ne voulais pas rentrer. J'ai besoin de 400 000 Afghanis (4 213 £) pour me marier. J’en ai payé la moitié au père de mon fiancé et maintenant il veut une autre moitié.

« Le coronavirus a détruit ma vie. Je ne sais pas quoi faire ensuite. « 

Gul Ahmad, 43 ans, a déclaré qu'un autre facteur était le manque de soins de santé pour les travailleurs afghans, car les médecins iraniens étaient préoccupés par les soins aux Iraniens. « Nous ne pouvions pas aller chez le médecin pour une raison très simple. Les Iraniens étaient occupés à soigner leur propre peuple, ils s'en foutent d'un Afghan malade. « 

Eynoddin Aslami, chef du camp, a déclaré qu'un nombre record d'Afghans étaient arrivés. « Pendant un mois, plus de 13 000 personnes franchissaient la frontière chaque jour, mais ce chiffre est tombé à environ 3 000 par jour.

« Nous sommes tous concernés ici. Nous sommes tellement inquiets de la situation actuelle. Nous rencontrons chaque jour des centaines de nouveaux arrivants.

Herat a été mise sous séquestre, avec d'autres villes afghanes Agence Anadolu

« Nous faisons de notre mieux pour rester loin d'eux, mais c'est impossible. Et certains peuvent être infectés. « 

Dan Tyler, du Conseil norvégien pour les réfugiés, a fait écho aux préoccupations de beaucoup, déclarant: « Il y a eu une augmentation massive du nombre de retours spontanés. Il y a déjà un blocage à Herat et autour de Kaboul et Kandahar, et nous sommes vraiment préoccupés par l'impact humanitaire. C'est déjà difficile. La frontière du côté du Pakistan est fermée et nous attendons plus de mesures.

« Les lignes d’approvisionnement s’étouffent, ce qui est une réelle préoccupation dans un pays au bord de la famine. En plus de cela, il y a la question des talibans et d'autres groupes armés autorisant l'accès dans des zones qui ne sont pas accessibles, ce qui souligne les discussions autour d'un [global] cessez-le-feu corona. « 

Plus tôt ce mois-ci, Joel Millman, de l'Organisation internationale pour les migrations, qui suit les retours d'Iran, a mis en garde contre le danger d'un transit généralisé via des postes frontaliers non officiels.

« C'est particulièrement dangereux dans une urgence de santé publique, car … personne n'est en mesure de vérifier votre état de santé ou vos documents, ni de savoir d'où vous venez. »