Une affaire mystérieuse australienne COVID stimule le retour des masques et les interdictions de voyager

Par Renju Jose
SYDNEY (Reuters) - Les responsables australiens ont rétabli les mesures de distanciation sociale à Sydney alors que la Nouvelle-Zélande a partiellement suspendu jeudi la "bulle de voyage" du couple, craignant qu'un cas de variante indienne de COVID-19 ne déclenche une épidémie importante.
L'action rapide a été prise un jour après qu'un homme de 50 ans soit devenu le premier cas de transmission locale signalé dans l'État de Nouvelle-Galles du Sud en plus d'un mois, la source de son infection déroutant les responsables de la santé.
Des tests supplémentaires ont déterminé que l'homme était infecté par un variant détecté pour la première fois en Inde et que le séquençage génomique avait lié le cas à un voyageur de retour des États-Unis, a déclaré jeudi le responsable de la santé de NSW, Kerry Chant, mais il n'y avait pas de voie de transmission claire entre les deux.

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"Nous ne pouvons trouver aucun lien direct entre notre cas, donc ce qui nous préoccupe, c'est qu'il y a une autre personne non encore identifiée qui a infecté notre cas", a déclaré Chant.
Le ministre néo-zélandais de la réponse au COVID-19, Chris Hipkins, a déclaré que son pays interrompait les voyages sans quarantaine à destination et en provenance de la Nouvelle-Galles du Sud pendant que les autorités enquêtaient.

"Avec plusieurs inconnues en suspens dans la situation à Sydney, il est plus sûr de suspendre le QFT (accord de voyage sans quarantaine)", a déclaré Hipkins dans un communiqué.
La soi-disant «bulle du voyage» entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande s'est ouverte il y a moins d'un mois. La suspension NSW entre en vigueur à minuit.

Le cas de l'homme non identifié de Sydney, qui a transmis le virus à sa femme, semblait être la première fois que les autorités signalaient la transmission locale d'une variante du virus indien en Australie.
Les tests sur l'homme infecté ont montré une charge virale plus élevée que celle généralement observée chez les personnes infectées, augmentant potentiellement le risque que l'homme ait propagé la maladie, ont déclaré des responsables.
Alors que de nombreuses personnes devraient se rassembler pendant le week-end pour les célébrations annuelles de la fête des mères, le gouvernement de l'État de NSW a limité les réunions de ménage à 20 personnes et les visiteurs des établissements de soins pour personnes âgées à deux personnes par résident.

L'histoire continue
Les masques seront obligatoires dans les transports en commun et sur les sites en salle. Toutes les restrictions, qui concernent environ 5,3 millions de personnes dans la plus grande région métropolitaine du pays, prennent effet à 17 heures. heure locale et doivent durer jusqu’au lundi matin.

"Nous pensons qu'il s'agit d'une réponse proportionnée au risque que nous avons devant nous", a déclaré la première ministre de NSW Gladys Berejiklian aux journalistes.
Les mesures couvriront également les régions voisines de Sydney, Wollongong, la côte centrale et les Blue Mountains.
Le trésorier de NSW, Dominic Perrottet, est entré en isolement jeudi après avoir visité un restaurant en même temps que la personne infectée, le classant comme un contact étroit, a déclaré son bureau.

Perrottet, qui a assisté à une séance du parlement de l'État mercredi, a été testé négatif.
Les autorités ont également demandé à des milliers de résidents du centre-ouest de la ville de rechercher des tests pour détecter tout symptôme bénin de la grippe après la détection de fragments du coronavirus responsable du COVID-19 dans le réseau d'égouts utilisé par plusieurs banlieues.
Par ailleurs, les autorités sanitaires ont signalé cinq nouveaux cas de caillots sanguins chez des personnes ayant reçu le vaccin AstraZeneca COVID-19, l'inoculation étant utilisée pour la majorité de la population du pays âgée de plus de 50 ans.

L'Australie a maintenant enregistré 11 cas de caillots sanguins après avoir administré 1,4 million de doses du vaccin AstraZeneca.
INTERDICTION DE L'INDE
Les systèmes de traçage rapides, les restrictions de mouvement et les restrictions aux frontières ont largement freiné la propagation du COVID-19 en Australie, qui a enregistré 29865 cas et 910 décès depuis le début de la pandémie.
Le gouvernement fédéral subit actuellement des pressions pour annuler une interdiction temporaire de voyager pour les voyageurs, y compris ses propres citoyens, de l'Inde ravagée par le COVID.

L'Australie a bloqué tous les vols directs depuis le pays jusqu'au 15 mai.
Un rapport publié jeudi dans le journal Sydney Morning Herald, citant des sources non identifiées, a déclaré qu'au moins deux vols de rapatriement seraient envoyés en Inde chaque semaine à partir du milieu de ce mois pour ramener chez eux environ 9 000 Australiens.
Le premier ministre Scott Morrison a toutefois déclaré que la situation serait constamment réexaminée.

"Nous n'allons pas nous y engager pour le moment", a déclaré jeudi Morrison à la station de radio 3AW.
(Reportage de Renju Jose; édité par Jane Wardell)