Les adolescents et les jeunes adultes américains ont un rôle crucial à jouer pour contenir la propagation du COVID-19, mais une série d’enquêtes auprès des jeunes suggère que beaucoup comprennent mal les directives de distanciation sociale et veulent des conseils plus clairs sur la façon de vivre leur vie en toute sécurité.

Cela est particulièrement pertinent maintenant que les universités sont de retour en session et que de nombreux campus sont témoins d’épidémies de COVID-19.

Les adolescents veulent des conseils COVID-19 qui leur donnent des moyens sûrs de socialiser

Au cours des derniers mois, notre équipe de l’Université du Michigan a mené plusieurs enquêtes nationales par SMS auprès de plus de 1000 jeunes américains âgés de 14 à 24 ans pour mieux comprendre ce qu’ils traversent pendant la pandémie.

Ce que nous avons appris éclaire les perspectives des jeunes et pourrait contribuer à améliorer les pratiques de santé publique.

Je peux sortir avec des amis, non ?

Les réponses des jeunes à nos enquêtes suggèrent qu’ils prennent la pandémie au sérieux.

D’après nos enquêtes qui ont débuté en mars et se sont poursuivies tout au long de l’été, nous avons constaté qu’environ trois quarts des jeunes ressentaient un certain niveau d’anxiété face à la pandémie. Beaucoup ont déclaré suivre des directives telles que se distancer, porter des masques et rester à la maison, le plus souvent en raison de leur préoccupation pour les autres. Ces répondants ont mentionné l’importance de protéger les amis, la famille et les groupes à haut risque. « Pas tellement pour ma propre santé mais pour mes parents et grands-parents », a écrit l’un d’eux.

Cependant, au fur et à mesure que les jeunes nous décrivaient leurs pensées et leurs comportements, il est devenu clair qu’il y avait des malentendus au sujet des lignes directrices liées à la distanciation sociale.

Souvent, les jeunes de notre enquête n’ont pas pleinement compris la nature rigoureuse des règles de distanciation sociale. Par exemple, quelques répondants ont estimé qu’il était sécuritaire de passer du temps avec des amis si les deux parties étaient potentiellement exposées en raison du travail ou pour d’autres raisons. « La plupart de mes amis sont des travailleurs » essentiels « et sont déjà exposés à de nombreuses personnes. Il semble inutile d’être très strict en matière de distanciation sociale « , a écrit l’un d’eux.

D’autres idées fausses étaient que les jeunes ne tombent pas malades du virus ou que la visite d’amis est une exception approuvée. Comme l’a dit un participant: « Je suis en bonne santé et je serais capable de combattre facilement un virus. »

Alors que les jeunes sont moins susceptibles d’avoir des symptômes, ils sont toujours contagieux et peuvent transmettre le virus à d’autres sans le savoir. Certains finissent également gravement malades et hospitalisés.

Nos études ont également montré que les jeunes avaient tendance à considérer la distanciation sociale comme une obligation à court terme, dans l’espoir d’un retour aux activités normales. Pourtant, les responsables de la santé publique conviennent qu’il y a encore un long chemin à parcourir. Une distanciation sociale intermittente pourrait être nécessaire jusqu’en 2022.

Tout cela ne peut pas être négatif

Interrogés sur les effets de la distanciation sociale, de nombreux jeunes ont partagé ce qu’ils avaient perdu, parlant souvent de la capacité de socialiser avec les autres. « Je ne peux pas parler aux gens », était une réponse courante. « Je n’ai pas pu voir d’amis ou travailler du tout », en était un autre.

Dire aux jeunes seulement ce qu’ils ne peuvent pas faire pourrait entraîner de la fatigue et des comportements plus risqués. Ainsi, aider les jeunes à comprendre comment assurer leur sécurité devrait également inclure des recommandations sur ce qu’ils peuvent faire.

Bien que toute interaction en personne avec les autres comporte un certain risque, toutes les interactions ne sont pas également risquées. Nos résultats montrent que de nombreux jeunes ont une mentalité de « tout ou rien » face au risque. Leur apprendre à évaluer le spectre des risques pourrait les aider à prendre des décisions.

Les interactions sociales sont importantes pour la santé mentale

Les interactions sociales sont essentielles au développement sain des adolescents. Des études antérieures sur des enfants et des adolescents en situation d’isolement social ont révélé des effets négatifs sur la santé mentale, ce que nous constatons peut-être déjà chez nos répondants.

Par exemple, lorsque nous avons demandé aux jeunes comment ils géraient la pandémie, près d’un cinquième a décrit une réponse émotionnelle difficile. L’un d’eux a écrit: « J’ai été très stressé et déprimé, donc je ne m’en occupe pas très bien. »

Dans plusieurs enquêtes, la dépression a été mentionnée comme un défi pendant la pandémie. Un autre a écrit: « Ma dépression est exacerbée et je ne me sens vraiment pas motivée à faire quoi que ce soit. »

Comprendre comment socialiser en toute sécurité

Alors que la pandémie se poursuit, les messages de santé publique devront aider les jeunes à trouver des moyens de socialiser en toute sécurité et de leur parler dans leur langue et sur leurs plateformes.

Près de la moitié des répondants ont déclaré avoir appris l’existence du COVID-19 à partir de sources des médias d’information. Cependant, ces rapports s’adressent généralement à un public adulte. Les communications peuvent être adaptées pour les jeunes et étendues aux plates-formes de médias sociaux populaires parmi les jeunes Américains, telles que YouTube, Instagram et TikTok.

Un message essentiel est que le risque d’infection est plus élevé pour certains types d’interactions, comme aller dans un bar bondé.

Les jeunes doivent également être conscients que si leurs sacrifices sociaux porteront leurs fruits à long terme, il n’y aura pas de retour immédiat à la « normale » qu’ils connaissaient avant la pandémie.

Il est important de noter que les jeunes ont également besoin de possibilités d’interaction sûres et de conseils sur la façon de socialiser en toute sécurité.

Tenir plus de rassemblements à l’extérieur est une solution. Le risque de transmission s’est révélé plus faible à l’extérieur qu’à l’intérieur. En fait, encourager les jeunes à mieux se connecter avec la nature est un résultat positif potentiel de notre mode de vie changeant.

L’augmentation des possibilités d’interaction en ligne peut également aider, d’autant plus que de nombreuses écoles et universités poursuivent l’enseignement à distance. L’accès à Internet est plus important que jamais, mais les jeunes issus de familles à faible revenu sont moins susceptibles d’avoir accès à Internet ou aux appareils nécessaires. Les aider à y accéder devrait être une priorité pour les écoles et les décideurs.

Il est important d’aider les adolescents et les jeunes adultes à surmonter les exigences de distanciation sociale – pour le bien de leur santé et celle de tous ceux qui les entourent.

Tammy Chang est professeur adjoint de médecine familiale à l’Université du Michigan et Matthew Dunn est un étudiant-chercheur diplômé à l’Université du Michigan.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons