De multiples sources au sein de l'administration indiquent qu'il existe un appétit d'utiliser divers outils, y compris des sanctions, l'annulation des obligations de la dette américaine et l'élaboration de nouvelles politiques commerciales, pour indiquer clairement à la Chine et à tous les autres, où ils sentent que la responsabilité incombe.

« Nous devons relancer l'économie, nous devons faire attention à la façon dont nous procédons », a déclaré un responsable de l'administration, sous couvert d'anonymat.

L'administration Trump établit des plans pour punir la Chine à propos d'une épidémie de coronavirus

« Mais nous trouverons des moyens de montrer aux Chinois que leurs actions sont totalement répréhensibles ».

Pendant ce temps, la communauté du renseignement subit d'énormes pressions de la part de l'administration, des hauts responsables s'efforçant de savoir si le virus s'est échappé du public d'un laboratoire à Wuhan, en Chine, ont déclaré deux sources proches des frustrations.

Dans un mouvement sans précédent, la communauté du renseignement a publié une déclaration disant qu'elle augmentait les ressources sur la question comme elle le ferait en cas de crise.

« Le CI continuera à examiner rigoureusement les informations et les renseignements émergents pour déterminer si l'épidémie a commencé par contact avec des animaux infectés ou si elle était le résultat d'un accident dans un laboratoire de Wuhan », indique le communiqué.

Trump a fait référence à la relation controversée entre les deux nations jeudi

Lorsqu'on lui a demandé si la rétention d'informations sur le coronavirus par la Chine était liée à sa réélection, Trump a déclaré que « la Chine aimerait voir Joe Biden endormi – ils emmèneraient ce pays pour un tour comme vous ne l'avez jamais vu auparavant. »< Plus tôt ce mois-ci, le général Mark Milley, président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré que le poids des preuves suggérait que le virus était d'origine naturelle.

« Je pense que nous allons le découvrir », a déclaré un responsable de l'administration, lorsqu'on lui a demandé s'il était possible que l'origine du virus ne soit jamais établie.

L'affrontement américano-chinois se prépare au milieu de suspicions croissantes au sein de l'administration concernant le défi stratégique croissant de la Chine et la fureur que le virus a détruit une économie considérée comme le passeport de Trump pour un second mandat.

« Je suis très confiant que le Parti communiste chinois paiera le prix de ce qu'il a fait ici, certainement des États-Unis », a déclaré la semaine dernière le secrétaire d'État Mike Pompeo.

La confrontation entre les bâtiments survient alors que les deux parties cherchent à exploiter un environnement géopolitique déjà fragmenté, déjà ébranlé par leur rivalité qui a été complètement fragmentée par la pandémie.

À long terme, cela menace de provoquer des choix difficiles pour les alliés asiatiques américains qui souhaitent également ne pas contrarier le géant dans leur arrière-cour. Et la tension croissante pourrait avoir des répercussions importantes sur l'économie mondiale alors que les États-Unis cherchent à se sevrer des chaînes d'approvisionnement dominées par la Chine.

Il y a de sérieuses questions à se poser sur la transparence de la Chine dans les premiers jours de l'épidémie à Wuhan et si son système autocratique a favorisé une tentative de dissimulation. Les États-Unis ne sont pas le seul pays à vouloir des réponses au milieu d'une pandémie qui a dévasté l'économie mondiale et fait des centaines de milliers de morts.

En réponse à la pression croissante, la Chine a lancé un effort de propagande pour détourner de sa propre culpabilité, notamment en accusant les soldats américains d'importer l'agent pathogène dans des remarques qui ont rendu furieux Trump.

L’administration dimensionne les options

Les responsables notent que trouver des moyens de punir la Chine sera une affaire délicate.

« Nous aurons le bon timing », a déclaré Pompeo mercredi. Dans les circonstances extrêmes de la pandémie, la Chine a la capacité de riposter contre les États-Unis, ce qui rend « irresponsable » de conduire trop fort trop tôt, selon des responsables.

Les États-Unis étant touchés par des pénuries d'équipements de protection individuelle, d'appareils médicaux, de médicaments biologiques et de produits pharmaceutiques fabriqués en Chine, ils sont vulnérables aux perturbations à court terme des chaînes d'approvisionnement établies au milieu d'une pandémie qui a infecté plus d'un million d'Américains.

Pompeo a semblé démontrer cette retenue la semaine dernière lorsqu'il a été interrogé sur les nouveaux contrôles à l'exportation chinois qui ont empêché les fournitures médicales américaines d'arriver aux États-Unis. En privé, les responsables américains sont furieux, mais en public Pompeo a utilisé un langage délicat.

« La bonne nouvelle, c'est que nous avons vu la Chine fournir ces ressources. Parfois, elles proviennent de sociétés américaines présentes en Chine, mais nous avons eu du succès », a déclaré Pompeo.

« Nous comptons sur la Chine pour continuer à honorer ses obligations contractuelles et ses obligations internationales de nous fournir cette assistance et de nous vendre ces marchandises », a déclaré Pompeo.

À plus long terme, surtout si Trump est réélu, l'effort américain traitera probablement les chaînes d'approvisionnement offshore comme des priorités de sécurité nationale plutôt que comme de simples questions économiques.

« Si nous ne parvenons pas à le faire face à cette crise, nous aurons échoué ce pays et toutes les générations futures d'Américains. C'est clair » Peter Navarro.

Un tournant tendu dans les relations américano-chinoises

La position durcie envers la Chine est cohérente avec le rejet par Trump des principes des relations sino-américaines qui remontent à la courtisation par le président Richard Nixon de l'État communiste alors fermé au début des années 1970.

Trump dit que le processus d'introduction de Pékin dans l'économie mondiale dans le but d'éviter un affrontement entre la puissance dominante, les États-Unis et la Chine, celle qui monte – connue sous le nom de Thucydides Trap – a été un désastre.

Il a fait valoir que Washington a enhardi et enrichi un ennemi avec près de trois fois sa population et qui a « violé » l'industrie américaine dans la fuite des cols bleus à l'étranger.

C'était un message qui a électrifié les partisans de Trump dans la ceinture de rouille américaine en décomposition en 2016 et sur lequel il s'appuie pour qualifier son présumé opposant démocrate d'outil apaisant pour la Chine de l'élite de la politique étrangère en novembre.

« C'est la voie naturelle à suivre. C'est la seule voie à suivre. C'est à peu près le thème principal de la campagne », a déclaré un responsable familier avec les efforts de messagerie de la campagne axés sur la Chine.

La stratégie de sécurité nationale de l'administration – qui a été définie en 2017 – fait également de la Chine un concurrent et une puissance révisionniste.

Mais comme c'est souvent le cas, la ligne dure de l'administration est sapée ou tempérée par la personnalité et l'approche peu orthodoxes du président face à son travail.

L'approche trop personnalisée de Trump envers les dirigeants mondiaux et sa détermination à préserver son amitié avec Xi contredisent également directement sa stratégie politique et diplomatique.

« Nous ne sommes pas satisfaits de la Chine », a déclaré Trump mardi, mais ses déclarations sont sapées par les nombreuses fois où il a félicité le président chinois Xi Jinping pour sa gestion de la pandémie plus tôt cette année, apparemment en partie motivé par le désir de maintenir un commerce américano-chinois affaire, l'une des rares victoires limitées de son administration, sur la bonne voie.

L'un des inconvénients de l'insistance de Trump à forger des amitiés avec des dirigeants forts est qu'elle laisse les relations nationales plus sensibles à toute rupture des liens personnels.

Trump et Xi sont tous deux les dirigeants nationalistes les plus agressifs de leurs deux nations depuis des décennies, qui souhaitent assouplir leur pouvoir personnel de manière à provoquer des relations étrangères volatiles.

Et le président américain n'est pas le seul à être confronté à des incitations nationales pour déclencher la confrontation. Bien que les dirigeants du Parti communiste chinois jouissent d'un pouvoir absolu, ils sont sensibles aux pressions politiques internes – d'autant plus qu'ils tentent, comme Trump, de dévier de leurs propres virus.

Dans sa propre offensive de désinformation, Pékin a accusé les troupes américaines d'avoir amené le nouveau coronavirus en Chine. Mardi, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang, a accusé des « politiciens américains » d'avoir raconté des mensonges à nu sur la pandémie.

« Ils n'ont qu'un seul objectif: essayer de se soustraire à la responsabilité de leurs propres mesures d'épidémie et de prévention et de contrôle et détourner l'attention du public », a déclaré Geng.

La rhétorique passionnée sur le virus menace de déclencher une réaction en chaîne de méfiance et de tension qui aggrave les tensions entre les États-Unis et la Chine exacerbées par la guerre commerciale de Trump, les points d'éclair territoriaux, y compris dans la mer de Chine méridionale et la campagne mondiale des États-Unis contre le géant des communications Huawei.

« Franchement, c'est chaque côté qui pousse les boutons d'hyper nationalisme de l'autre et nous n'allons nulle part », a-t-elle déclaré.

Le gel États-Unis / Chine

Les relations avec la Chine se sont effondrées ces dernières années, au milieu des tensions croissantes sur le commerce, des revendications territoriales de Pékin en mer de Chine méridionale et de sa montée pour défier stratégiquement les États-Unis.

La décision de Trump de geler le financement de l'Organisation mondiale de la santé, fondée sur des allégations de sollicitude excessive de la part de la Chine, pourrait également affaiblir l'influence américaine, en particulier en Asie où le retrait américain du Partenariat transpacifique a été une grande victoire pour Pékin.

La Chine a une réputation de sur-jouer sa main et de ramener les puissances régionales sur l'orbite américaine. L'administration Obama a exploité un tel faux pas avec son pivot en Asie.

Les échecs récents tels que les équipements de protection individuelle défectueux envoyés en Europe ont terni la diplomatie des coronavirus de Pékin. Le traitement raciste des Africains dans la ville de Guangzhou, dans le sud de la Chine, a eu un effet similaire. Et malgré ses efforts pour changer l'histoire, la Chine n'échappera peut-être jamais à la notoriété d'être l'incubateur de la maladie et affirme que son système autocratique est responsable de retards critiques dans la lutte contre le virus.

Il y a donc un terrain fertile pour l'administration Trump à exploiter dans ses efforts pour punir la Chine. Mais sa propre attitude dominatrice dans les années Trump et un effort mal géré pour combattre Covid-19 remettent en question la crédibilité de ses efforts.

« Il n'y a vraiment personne qui ne veuille pas que la Chine soit tenue pour responsable de la tentative de dissimulation politique, qui a ralenti la prise de conscience internationale et a permis au virus de se propager. Il y a un ressentiment dans le monde », a déclaré Danny Russel, de l'époque d'Obama. Fonctionnaire du Département d'État chargé de la politique Asie-Pacifique. « Mais je pense que vous auriez du mal à trouver un leader politique en Asie ou en Europe qui ne croit pas que cette poussée anti-chinoise de l'administration Trump soit une décision entièrement politique. Ils essaient de dévier le blâme pour l'incompétence catastrophique du administration. »