L'administration Biden prévient que l'examen des origines de Covid-19 pourrait ne pas être définitif

Les responsables de l'administration Biden avertissent qu'un examen de 90 jours sur les origines du virus Covid-19 pourrait ne pas produire d'explication définitive alors que les agences de renseignement relèvent le défi de démêler la pandémie mondiale.
Les agences d'espionnage menant l'examen n'ont pas encore trouvé de preuves concluantes qui régleraient le débat sur la question de savoir si le virus provenait d'un contact humain avec un animal infecté ou s'il avait été divulgué par un laboratoire de virologie du gouvernement chinois, a déclaré une personne familière avec les efforts.
Le président Biden doit recevoir une mise à jour de 45 jours à la mi-juillet, et les responsables de l'administration ont déclaré que même des progrès partiels pourraient réduire les différences entre les scientifiques, les politiciens et les experts du renseignement et révéler des indices pour une enquête plus approfondie.

M. Biden "est conscient du fait qu'après 90 jours, nous n'aurons peut-être pas de réponse absolument définitive, mais il souhaitait un effort ciblé, intense et limité dans le temps", a déclaré un haut responsable de l'administration.

Les experts disent que connaître les origines de Covid-19 pourrait être important pour se préparer aux futures pandémies. Le virus a tué plus de 600 000 Américains et près de quatre millions de personnes dans le monde, et a perturbé l'économie mondiale.

La directrice du renseignement national, Avril Haines, a déclaré ce printemps qu'elle avait embauché plus de personnes pour travailler sur les menaces de pandémie.

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jim lo scalzo/EPA/Shutterstock

L'examen est supervisé par le directeur du renseignement national

Avril Haines,

un avocat et ancien directeur adjoint de la Central Intelligence Agency ayant des liens de longue date avec M. Biden. Cela nécessite que la vaste communauté du renseignement entraîne ses ressources dans un domaine qu'elle considère depuis longtemps comme beaucoup moins prioritaire que l'espionnage de l'armée russe, les dangers terroristes ou l'accumulation d'armes de la Chine : la détection et l'analyse des pandémies mondiales.

Mme Haines, qui supervise 18 agences de renseignement et a évoqué la nécessité pour le renseignement américain d'élargir ses travaux sur les dangers non traditionnels, a déclaré aux législateurs ce printemps qu'elle avait embauché du personnel supplémentaire pour travailler sur les menaces de pandémie.

L'examen des origines de Covid-19 est un exemple du type de travail complexe et multidisciplinaire que les agences d'espionnage seront de plus en plus appelées à faire sur les menaces non traditionnelles, a déclaré

Glenn Gerstell,

ancien avocat général de la National Security Agency, spécialisée dans l'écoute électronique. "C'est là que va la communauté du renseignement", a-t-il déclaré.

En l'absence d'une percée, l'examen se heurte à de nombreux obstacles, notamment le refus de la Chine de fournir un accès supplémentaire aux données et aux scientifiques de l'Institut de virologie de Wuhan, un laboratoire de biosécurité qui a étudié les coronavirus. La Chine a déclaré que la recherche devrait se tourner vers d'autres pays et a cité la conclusion d'une équipe d'experts dirigée par l'Organisation mondiale de la santé au début de cette année selon laquelle une fuite de laboratoire était "extrêmement improbable".

Plus d’un an après le début de la pandémie, les scientifiques débattent toujours des origines de Covid-19. Le WSJ décompose les événements importants dans trois endroits en Chine – un marché de fruits de mer, un laboratoire et une mine – pour comprendre comment la crise sanitaire mondiale aurait pu commencer. Photo composite : George Downs

Un briefing quotidien sur le renseignement que M. Biden a reçu dans le bureau ovale en février a montré les difficultés que la communauté du renseignement a rencontrées pour identifier la source du virus. Des responsables du renseignement ont déclaré à M. Biden au cours de cette session qu'ils avaient de nombreuses questions sur l'origine du virus mais qu'ils n'avaient "une grande confiance" dans aucune explication particulière, plus d'un an après la première détection du virus dans la ville chinoise de Wuhan.

M. Biden a demandé au conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan de faire un suivi, ce qu'il a fait lors d'une réunion avec des responsables du renseignement début mars. La Maison Blanche a ordonné une évaluation écrite des responsables du renseignement. Livrée à M. Biden en mai, l'évaluation a montré qu'une agence de renseignement penchait pour l'hypothèse que le virus s'était échappé d'un laboratoire et deux agences de renseignement penchaient pour qu'il soit apparu naturellement, le tout avec une confiance faible ou modérée. La plupart des agences ont déclaré qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour rendre un jugement.

Cette évaluation peu concluante et la déclaration de la Chine à l'OMS selon laquelle elle considérait que l'enquête sur les origines de Covid-19 dans son pays était terminée, ont conduit à l'ordre de M. Biden de monter ce qu'un haut responsable de l'administration a appelé un « effort à tous les niveaux » sur une période de 90 -journée.

Au sein du bureau de Mme Haines, ont déclaré des responsables, l'examen est coordonné par le Centre national de lutte contre la prolifération, qui supervise les efforts de renseignement pour lutter contre la prolifération nucléaire, chimique et biologique.

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L'Agence de sécurité nationale, ont déclaré les responsables, recherchera des indices dans ses vastes magasins de communications électroniques étrangères interceptées, dont la plupart ne sont pas analysées en temps réel. L'effort est aidé par des experts des laboratoires gouvernementaux, des Centers for Disease Control and Prevention, des National Institutes of Health et d'autres parties du ministère de la Santé et des Services sociaux. Des experts extérieurs au gouvernement sont consultés, tout comme les agences de renseignement alliées.

L'un des résultats, a déclaré M. Biden dans une déclaration de mai lorsqu'il a annoncé l'examen, pourrait être une liste de questions spécifiques que les États-Unis poseraient à la Chine ainsi que des recommandations sur les enquêtes supplémentaires qui pourraient être nécessaires.

Étant donné la possibilité que l'examen du renseignement ne soit pas concluant, des législateurs de premier plan, des experts extérieurs au gouvernement et un groupe de personnes touchées par Covid-19 ont déjà appelé à une commission nationale indépendante.

"Il n'y a pas encore eu d'évaluation scientifique indépendante et correctement organisée de toutes les preuves disponibles", a déclaré

Philippe Zelikow,

l'ancien directeur exécutif de la commission sur les attentats du 11 septembre. M. Zelikow dirige un groupe de planification, soutenu par des fondations de premier plan, pour une éventuelle commission chargée d'enquêter sur la façon dont Covid-19 a émergé et sur la meilleure façon de se préparer aux futures pandémies.

Des monuments commémoratifs dans un cimetière de la ville de New York ce mois-ci ont rappelé la vie des personnes tuées par la pandémie de Covid-19.

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Spencer Platt/Getty Images

L’administration Trump n’a pas organisé d’examen approfondi à l’échelle du gouvernement sur les origines de Covid-19, bien que les agences de renseignement et le Lawrence Livermore National Laboratory aient sondé la question, ont déclaré d’anciens responsables de l’administration Trump.

Les responsables du département d'État ont également utilisé les autorités du bureau de contrôle des armements, qui a pour mission d'évaluer le respect de la convention sur les armes biologiques et d'autres accords de contrôle des armements, pour demander des rapports de renseignement sur les origines de Covid-19.

Dans une fiche d'information qui a été vérifiée par le Bureau du directeur du renseignement national et rendue publique le 15 janvier, le département d'État a signalé que plusieurs chercheurs de l'Institut de virologie de Wuhan étaient tombés malades à l'automne 2019 avec des symptômes cohérents. avec le Covid-19 ou une grippe saisonnière. La fiche d'information a également indiqué qu'il existait des liens entre le laboratoire et l'armée chinoise, bien qu'elle ait également noté que le gouvernement américain n'avait pas déterminé comment le virus avait commencé. Les responsables de Biden n'ont pas contesté ou modifié ces déclarations.

André Weber,

un consultant du laboratoire Lawrence Livermore et un ancien haut responsable du Pentagone qui a travaillé sur des programmes de défense biologique, a déclaré que la vaste portée et l'orientation de l'effort Biden pourraient fournir des informations importantes.

"Il est très rare de faire une plongée profonde de haut niveau et d'une telle intensité", a déclaré M. Weber.

Pourtant, plus le temps s'écoule depuis l'épidémie initiale, plus il devient difficile de retracer ses origines, en particulier sans plus d'accès depuis la Chine, selon certains experts et anciens responsables.

L'incapacité du gouvernement américain à accéder au laboratoire de Wuhan et à ses employés "rendra très difficile à la fin de la journée d'atteindre la ligne de but", a déclaré

Guillaume Evanina,

qui a été chef du contre-espionnage américain pendant près de six ans jusqu'en janvier.

Enquêter sur l'origine du Covid-19

Écrire à Michael R. Gordon à [email protected] et Warren P. Strobel à [email protected]

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