Le gardien

Un avocat républicain est un acteur clé dans la campagne de suppression des électeurs aux États-UnisCleta Mitchell a émergé dans une série de rôles que beaucoup considèrent comme une poussée républicaine sur la limitation des droits de vote Cleta Mitchcell témoigne au Capitole à Washington le 6 février 2014. Photographie : Pablo Martínez Monsiváis / AP Ce fut une fin abrupte de deux décennies en tant que associé du géant juridique Foley & Lardner pour l'avocate électorale influente et conservatrice Cleta Mitchell. Quelques jours après que Mitchell a participé à l'appel téléphonique controversé de Donald Trump le 2 janvier avec le secrétaire d'État géorgien, où le président de l'époque l'avait fait pression pour qu'il lui «trouve» plus de voix pour annuler la victoire de Joe Biden, Mitchell a démissionné de son poste au milieu d'un examen interne et d'un montage critique. Mais Mitchell, un avocat combatif et de haut niveau dans la volonté de la droite de promouvoir des accusations non prouvées de fraude électorale importante en 2020 et de resserrer les futures lois électorales, n'a pas été inactif pendant longtemps. Elle a maintenant émergé dans une série de rôles qui l'ont placée au cœur de ce que beaucoup considèrent comme une pression républicaine féroce sur la limitation des droits de vote qui s'étend maintenant à travers l'Amérique. Le mois dernier, Mitchell a été sollicité par le libertaire FreedomWorks pour mener une campagne de 10 millions de dollars dans sept États clés, dont la Géorgie, l'Arizona et le Michigan, pour modifier les lois électorales afin de réduire la fraude électorale potentielle mais non prouvée, que de nombreux démocrates et experts juridiques considèrent comme visant à limiter la minorité. votes. Selon un porte-parole de FreedomWorks, un autre élément clé de la mission de Mitchell à la tête de son «Initiative nationale de protection électorale» est de rallier l'opposition à un projet de loi adopté par la Chambre qui élargirait en partie les droits de vote à l'échelle nationale, ce que ses sponsors jugent nécessaire pour contrer les assauts conservateurs. sur les droits de vote dans de nombreux États. La Géorgie a promulgué le mois dernier une loi qui rend le vote plus difficile avec de nouvelles restrictions sur les votes par correspondance et sur les électeurs dans les zones urbaines et suburbaines fortement démocratiques, déclenchant des poursuites de la part des droits civils et des groupes libéraux, ainsi qu'une attaque virulente de Biden. Le président de FreedomWorks, Adam Brandon, a salué Mitchell comme «un défenseur franc et une voix de la raison pour l'amélioration des lois électorales, en particulier pendant le cycle chaotique des élections de 2020», et l'a surnommée «notre guide», présidant son initiative électorale, qui comprendra également former et déployer des militants dans les États pour surveiller les procédures électorales. De même, le Conservative Partnership Institute, allié à Trump, a recruté le mois dernier Mitchell en tant que «senior fellow» avec une mission similaire. Mitchell a déclaré à l'AP qu'elle travaillait à «coordonner» les opinions conservatrices sur le vote pour renforcer l'opposition à la Chambre a adopté une loi sur le droit de vote qui est en attente au Sénat. Les projets FreedomWorks et CPI de Mitchell interviennent alors même qu’un procureur de la Géorgie du comté de Fulton cherche à savoir si Trump et d’autres ont enfreint les lois en faisant pression sur le secrétaire d’État géorgien, Brad Raffensperger, pour trouver suffisamment de voix pour bloquer la victoire de Biden. Lors de cet appel, Mitchell a affirmé qu'elle avait des preuves de fraude électorale, mais les fonctionnaires du bureau de Raffensperger n'étaient pas d'accord et ont blâmé ses données. Certains avocats spécialisés dans le droit de vote disent que Mitchell pourrait faire face à un examen minutieux de son rôle dans l'appel. Donald Trump écoute Cleta Mitchell s'exprimer à la Maison Blanche le 18 août 2020. Photographie : Anna Moneymaker / EPA Gerry Hebert, qui a passé plus de deux décennies en tant qu'avocat principal à la section des droits de vote du ministère de la Justice, a déclaré dans une interview les actions et les paroles de Trump constituait une «ingérence électorale [and] a violé à la fois la loi de l'État et la loi fédérale, et il devrait être tenu responsable ». Mitchell "serait intervenue à plusieurs reprises lors de l'appel dans lequel elle a tenté de soutenir les allégations de fraude de Trump", a-t-il déclaré. «Son rôle dans cet appel pourrait bien faire partie de l'enquête» par le Georgia DA. Hebert a ajouté que le barreau d'État auquel appartient Mitchell «a la responsabilité de déterminer si elle a commis une violation des règles d'éthique juridique dans cet État. Joint par téléphone, Mitchell a refusé de commenter son travail pour les deux groupes conservateurs, ou l'enquête de Géorgie sur l'appel de Trump et si elle pourrait faire l'objet d'un examen minutieux. Historiquement, Mitchell, âgée de 70 ans, a fait du travail juridique pour de nombreux acteurs clés de droite, y compris la National Rifle Association, où elle était auparavant membre du conseil. Ancienne démocrate et membre de la législature de l'Oklahoma, Mitchell dans les années 1990 a changé de parti et a déménagé à DC, où elle a donné des conseils juridiques à de nombreux candidats du GOP, comités de campagne et organisations à but non lucratif. Les nouveaux rôles de Mitchell avec FreedomWorks et CPI soulignent l’objectif de la droite qui consiste à influencer les résultats des élections futures avec davantage de restrictions de vote. Le blitz conservateur pour resserrer les lois électorales dans lequel Heritage Action for America est également un acteur clé, est alimenté par des dizaines de millions de dollars, couplé avec des allégations selon lesquelles Trump ainsi que Mitchell et des alliés conservateurs se sont répandus sur une fraude électorale généralisée non prouvée dans le dernières élections. Dans des interviews radio post-électorales, Mitchell a intensifié sa rhétorique en accusant Raffensperger d'être un «menteur pathologique» et en attaquant certains dirigeants du GOP en Géorgie comme étant «moralement en faillite», selon le groupe de surveillance Documented. Dans un autre segment radio, Mitchell a déclaré qu'en septembre dernier, elle avait dit à Trump et à son chef de cabinet, Mark Meadows, qu'il y avait un «effort massif pour voler les élections». Plus récemment, Mitchell a déclaré à l'AP qu'elle et Trump avaient été en contact «assez fréquemment», mais a refusé de fournir des détails. Pendant ce temps, d'autres groupes de droite avec lesquels Mitchell a eu de bons liens sont engagés dans des campagnes qui semblent chevaucher celles de FreedomWorks et de CPI pour limiter les droits de vote. Par exemple, Mitchell a déclaré à l'AP : «Je travaille avec les législatures des États depuis plusieurs années pour les amener à prêter attention à ce que j'appelle le processus politique.» Bien sûr, Mitchell avant les élections a servi de conseiller juridique externe et a aidé à coordonner une importante initiative de loi électorale pour l'American Legislative Exchange Council (Alec), un groupe influent de législateurs d'État conservateurs qui promeut des projets de loi modèles pour les États. Alec aurait été de plus en plus actif cette année dans la promotion de ses idées pour modifier les lois électorales. Connu comme étant bien connecté dans les cercles conservateurs du gros argent, Mitchell siège également au conseil d'administration de la Lynde & Harry Bradley Foundation, l'un des principaux donateurs de nombreux groupes de droite, dont Alec, à qui il a donné 750000 dollars en 2020, selon les archives. En outre, Mitchell a assisté aux réunions du fameux Conseil secret pour la politique nationale, un groupe de droite influent qui compte les meilleurs donateurs, des dirigeants évangéliques et des conservateurs de premier plan comme Brandon de FreedomWorks. Lors d'une réunion nationale du CNP à la mi-novembre, un panel présentait Mitchell, Christian Adams, président de la Public Interest Legal Foundation (Pilf), et d'autres avocats discutant de «Résultats des élections et batailles juridiques: et maintenant?» Mitchell, qui préside également Pilf, qui a reçu 300000 dollars en 2020 de la fondation Bradley, a indiqué qu'il pourrait être actif dans les batailles juridiques concernant la nouvelle loi géorgienne. Certes, certains conservateurs émettent des doutes sur la perspicacité juridique de Mitchell. Un ancien haut fonctionnaire de la NRA qui sait que Mitchell a plaisanté ses points de vue sont «en marge de la marge». Et un éminent avocat des droits de vote du GOP a déclaré que Mitchell «dit aux clients ce qu'ils veulent entendre indépendamment de la loi ou de la réalité». L’avocat a prédit que Mitchell «fera l’objet d’un examen minutieux, mais ne sera probablement pas inculpé» dans l’enquête de Georgia DA.

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