L'activité économique aux États-Unis a augmenté au rythme le plus rapide en plus d'un an et demi, les entreprises anticipant une demande accrue, un assouplissement des restrictions liées aux coronavirus et moins d'incertitude après les élections de novembre, ont montré des enquêtes auprès des directeurs des achats.

Les chiffres de l'enquête américaine sont le dernier signe que l'économie continue de se remettre du choc créé par la pandémie de coronavirus. Les demandes de prestations de chômage des travailleurs jusqu'à présent ce mois-ci sont tombées au niveau le plus bas depuis le début de la pandémie, et les ventes de maisons existantes ont augmenté de 9,4% en septembre, un sommet de 14 ans.

L'activité économique américaine reprend alors que l'Europe stagne

La ruée vers l’optimisme contraste avec l’Europe, où une recrudescence des cas de coronavirus et de nouvelles restrictions commerciales menacent d’arrêter la reprise économique de la région.

Entreprise de données

IHS Markit

a déclaré vendredi que son indice composite des directeurs d'achat pour les États-Unis était passé à 55,5 en octobre, contre 54,3 en septembre, le niveau le plus élevé en 20 mois. Parmi les entreprises de services, l'indice est passé de 54,6 à 56, tandis que l'indice de fabrication s'est établi à 53,3, une légère hausse par rapport à 53,2 en septembre.

De nouvelles données indiquent que l'économie américaine continue de se remettre du choc créé par la pandémie. Un magasin Amazon Fresh récemment ouvert à Irvine, en Californie.

Paul Bersebach

Une lecture au-dessus de 50,0 indique que l'activité augmente, tandis qu'une lecture ci-dessous indique une baisse.

Les entreprises américaines ont noté que la demande avait légèrement ralenti en octobre, en particulier de l'étranger. Les répondants à l'enquête ont déclaré que certains clients étaient toujours confrontés à des perturbations liées au coronavirus ou avaient retardé les nouvelles commandes jusqu'à la fin des élections.

Mais cela n’a pas été suffisant pour assombrir les perspectives brillantes des répondants. La confiance des entreprises dans les services et la fabrication a atteint son plus haut niveau depuis mai 2018, selon l'enquête.

Chris Williamson, économiste d'entreprise en chef chez IHS Markit, a déclaré que les entreprises étaient de plus en plus optimistes quant à la perspective d'une autre série de mesures de relance fédérales, d'un assouplissement des restrictions à la pandémie et d'une plus grande certitude quant à la situation politique.

"L'économie américaine semble avoir commencé le quatrième trimestre sur des bases solides", a-t-il déclaré.

Un serveur transportait des chaises empilées sur une terrasse de bar avant le couvre-feu du coronavirus à Toulouse, en France.

Balint Porneczi / Bloomberg Actualités

Bien que les données suggèrent que la production augmente de mois en mois, elles ne donnent pas une idée de l’éloignement de l’économie par rapport à son niveau d’avant la pandémie.

Les économistes interrogés par le Wall Street Journal s'attendent à ce que l'économie américaine ait progressé à un taux annualisé de 28,5% au troisième trimestre. Cela représenterait un taux de croissance record, mais ce ne serait pas suffisant pour surmonter la baisse de 31,4% au deuxième trimestre. Pour toute l'année, ils voient l'économie reculer de 3,6%. Les États-Unis devraient publier les chiffres de croissance du troisième trimestre jeudi prochain.

Les États-Unis connaissent également une nouvelle vague d'infections, mais le nombre de cas n'a pas encore dépassé le sommet enregistré en juillet. Jusqu'à présent, les gouvernements n'ont pas imposé de restrictions généralisées, ce qui a aidé les entreprises à se redresser.

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Joshua Shapiro, économiste américain en chef chez MFR Inc., a déclaré que de nouveaux freins à l'activité pour garder les cas sous contrôle étaient peu probables.

"Les politiciens vont essayer d'éviter cela autant que possible", a-t-il déclaré. Les nouvelles infections "devraient devenir bien pires qu'elles ne le sont actuellement pour avoir un impact énorme."

La situation est différente en Europe, où une flambée de nouveaux cas a conduit à de nouvelles restrictions à l'activité commerciale. L'Espagne a limité les déplacements à l'intérieur et à l'extérieur de Madrid, a interdit les rassemblements sociaux de plus de six personnes dans la capitale et a resserré les heures d'ouverture des restaurants et des magasins. L'Italie et la France ont également imposé des couvre-feux ou d'autres restrictions aux entreprises.

IHS Markit a déclaré que son indice composite des directeurs d'achat pour la zone euro était tombé à 49,4 en octobre contre 50,4 en septembre. La mesure d'octobre indique que l'activité commerciale a chuté pour le premier mois depuis juin.

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Bien que la croissance reprenne probablement si et quand les infections recommencent à baisser et que les restrictions s’assouplissent, on ne sait pas combien de temps cette interruption peut durer, ni combien de temps il faudra à l’Europe pour revenir aux niveaux de production prépandémiques.

"Ces restrictions ne dureront pas seulement 15 jours", a déclaré Nerea Collell, une directrice de 29 ans du restaurant Toni à Mataró, une ville proche de Barcelone. "S'ils s'attardent longtemps, je ne sais pas ce que nous allons faire. Je suis très pessimiste quant à l’avenir à court terme. "

Mme Collell a déclaré que les revenus avaient chuté de 70% depuis l'introduction des nouvelles restrictions et que le restaurant pourrait bientôt devoir licencier certains de ses 35 employés.

Une enquête menée auprès des ménages par la Commission européenne a révélé que la confiance des consommateurs était tombée à son plus bas niveau depuis mai, lorsque certaines des restrictions mises en place pour contenir la première vague de la pandémie ont été levées.

"Un double creux est devenu un scénario réaliste pour le quatrième trimestre, et la baisse de la confiance des consommateurs ne fait qu'ajouter à ces inquiétudes", a déclaré Bert Colijn, économiste chez ING Bank.

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