Les actions des sociétés pharmaceutiques ont fortement chuté après que le gouvernement américain a pesé de son poids dans les projets mondiaux de dérogation de brevet sur les vaccins Covid-19 afin de stimuler leur production et leur distribution dans le monde.

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Oliver Bunic //

Peu de temps après que les États-Unis ont déclaré leur soutien à la dérogation à la propriété intellectuelle (PI), qui doit encore être approuvée par l'Organisation mondiale du commerce, les parts des fabricants de vaccins chinois et américains ont chuté.

Les actions cotées à Hong Kong de CanSino Biologics, qui fabrique un vaccin à dose unique Covid-19, ont baissé de près de 22% à un moment donné, tandis que ses actions de Shanghai ont perdu 17%. Fosun Pharma, qui distribue le vaccin BioNTech, a chuté jusqu'à 18% à Hong Kong.

Les chutes pendant la nuit ont suivi de grandes baisses à Wall Street. Les fabricants de vaccins Moderna et Novavax ont chuté de 6% et 5%, bien que Pfizer soit resté inchangé. Ils ont chuté de 8,9%, 7,4% et 2,3% respectivement en début de séance jeudi.

Pfizer et Moderna prévoient ensemble des ventes de 45 milliards de dollars (32 milliards de livres sterling) de leurs vaccins cette année. Le tir de Novavax n’a pas encore été approuvé, mais la société basée dans le Maryland a réalisé plusieurs milliards de dollars de revenus au cours des 12 prochains mois.

Les brevets pharmaceutiques sont conçus pour garantir un certain niveau de revenus aux fabricants de médicaments qui consacrent généralement plusieurs années et des milliards de dollars à développer de nouveaux médicaments. Ils durent 20 ans à compter de la date de dépôt du brevet - plutôt que du moment où un médicament est mis sur le marché - mais chaque nouveau médicament est garanti cinq ans d'exclusivité du brevet. Lorsque les brevets expirent, d'autres sociétés peuvent fabriquer des versions moins chères du médicament.

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Un travailleur médical tient des flacons de vaccins AstraZeneca (Covishield en Inde), Pfizer, Sputnik V et Sinopharm Covid-19.

Hu Yunlong, un gestionnaire de fonds basé à Pékin, a déclaré : «La renonciation au brevet aura certainement un impact sur les fabricants chinois de vaccins Covid-19, car elle augmenterait l'offre mondiale de vaccins.»

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Pfizer a déclaré cette semaine qu’il s’attendait à générer 26 milliards de dollars de revenus grâce à son vaccin Covid-19 cette année, son produit en pleine expansion représentant plus d’un tiers des recettes annuelles totales de la société. Jeudi, Moderna a relevé son estimation à 19,2 milliards de dollars de revenus de son jab Covid contre 18,4 milliards de dollars auparavant.

La société a réalisé son premier bénéfice trimestriel depuis sa création en 2010 après avoir généré 1,7 milliard de dollars de ventes grâce au vaccin au premier trimestre, et vise à produire 3 milliards de doses cette année. Les deux sociétés facturent à partir de 30 $ pour les deux prises de vue requises.

Le directeur général de Moderna, Stéphane Bancel - qui est devenu un multimillionnaire à la suite de l'énorme augmentation du cours de l'action Moderna - a déclaré que la société ne ferait pas appliquer ses brevets liés à Covid-19 contre ceux qui fabriquent des vaccins destinés à lutter contre la pandémie.

Les experts pharmaceutiques ont déclaré que la suppression de la protection par brevet ne résoudrait pas rapidement les problèmes d'approvisionnement en vaccins. Ils soutiennent que les goulots d'étranglement dans la fabrication et les pénuries de matières premières étaient le plus gros obstacle à la fabrication de plus de vaccins Covid-19.

Cependant, la capacité de production a augmenté rapidement depuis que le coronavirus a été identifié pour la première fois comme une menace. Selon l'Association de l'industrie pharmaceutique britannique, la capacité de fabrication de vaccins dans le monde est passée de 3,5 milliards de doses un an avant la pandémie à 10 milliards de doses pour les vaccins contre le coronavirus uniquement d'ici la fin de 2021.

Bancel a déclaré que la renonciation au brevet n'augmenterait pas la production au cours des 18 prochains mois. " ne contribuera pas à fournir plus de vaccins ARNm au monde plus rapidement en 2021 et 2022, qui est le moment le plus critique de la pandémie », a-t-il déclaré, ajoutant:« Il n'y a pas de capacité de fabrication d'ARNm inactive dans le monde. »

Certaines entreprises partagent déjà efficacement leur propriété intellectuelle. AstraZeneca, qui vend son vaccin sur une base de coût, a partagé les détails de son vaccin grâce à des partenariats avec 20 entreprises du monde entier qui fabriquent le vaccin, y compris le Serum Institute de l'Inde.

Sheena Berry, analyste au sein de la société d'investissement Quilter Cheviot, a déclaré : «Les détails sont limités pour le moment, mais cette décision est peu susceptible d'aider immédiatement compte tenu des défis techniques de production des vaccins, des contraintes d'approvisionnement et du temps requis pour éventuellement approuver le wavier. Les goulots d'étranglement dans la fabrication plutôt que la propriété intellectuelle sont le plus gros obstacle à la production de plus de vaccins et il faut faire plus pour résoudre ces problèmes. »

Elle a déclaré que la qualité des vaccins pourrait également être compromise. «L'exigence de connaissances et de savoir-faire scientifiques importants peut rendre les vaccins difficiles à fabriquer et la qualité du produit est essentielle dans la lutte contre Covid-19.»

Le Dr Adam Barker, analyste de la santé chez Shore Capital, a déclaré qu'il pourrait y avoir des ramifications à plus long terme d'un changement dans la protection des brevets. «Si les sociétés pharmaceutiques pensaient que leur propriété intellectuelle pouvait simplement être supprimée, cela découragerait-il l'innovation à l'avenir? Vous supposeriez qu’il s’agit d’une proposition temporaire dans des circonstances sans précédent, mais il ne fait aucun doute que les sociétés pharmaceutiques craindraient de «se faufiler» dans d’autres domaines. »