Pour l’industrie de l’immobilier à New York, le printemps est généralement la période la plus occupée de l’année: les nouveaux développements de condos accélèrent leurs lancements de ventes, les locataires recherchent de nouveaux appartements et les vendeurs sont impatients d’inscrire leurs maisons.

Mais cette année, les choses sont radicalement différentes. La ville de New York est l'épicentre du pays de la pandémie de COVID-19, et la majeure partie de l'État est en lock-out dans un effort pour endiguer la propagation du nouveau coronavirus. Cela inclut le secteur immobilier – bien que cela ait été jugé essentiel en vertu de l'ordonnance PAUSE du gouverneur Andrew Cuomo, les activités de marché sont pratiquement impossibles à mener avec des directives strictes de distanciation sociale.

Acheter une maison à New York pendant le coronavirus

« Comme les choses ont vraiment dégénéré, [the industry] s'est immobilisé », explique Christopher Totaro, agent chez Warburg Realty.

Dans les semaines qui ont suivi la déclaration d'état d'urgence de Cuomo et du maire Bill de Blasio dans l'État et la ville, l'industrie immobilière a cessé de fonctionner normalement. Les stocks ont chuté de façon spectaculaire, car les vendeurs potentiels effrayés par le climat actuel ne tiennent pas à inscrire leurs maisons. Les agents se sont tournés vers des outils virtuels, de l'utilisation de FaceTime pour afficher des appartements à la fermeture de zoom via Zoom. Et tandis que certains initiés sont optimistes quant à la capacité de l'industrie à rebondir une fois la pandémie de COVID-19 contenue, l'incertitude économique créée par la crise peut avoir des effets persistants.

« Combien de temps l’empreinte virale continue-t-elle de s'étendre sur le marché? » dit Jonathan Miller, président et chef de la direction de la firme d'évaluation Miller Samuel. «Plus l'épidémie est longue, plus les dommages à l'économie sont importants. C’est une chose [mortgage] mais si vous avez un taux de chômage plus élevé, vous avez moins de personnes qui peuvent en profiter. »

Pour ceux qui voulaient acheter une maison en 2020 – ou qui sont peut-être déjà en train de le faire – il y a probablement beaucoup de questions sur la façon dont les choses ont changé exactement. Curbed a demandé des informations à des agents immobiliers, des analystes et des initiés de l'industrie – ici, trouvez tout ce que vous devez savoir dans cette situation en évolution rapide.

Pouvez-vous même acheter une maison à New York en ce moment?

Oui, mais les experts ne s'entendent pas sur le moment opportun pour acheter.

D'une part, les façons traditionnelles de voir les appartements – les journées portes ouvertes et les visites des courtiers – ne sont pas autorisées en vertu de l'actuelle ordonnance PAUSE de l'État. Les stocks sont en baisse, et il est encore trop tôt pour dire comment la pandémie affectera les prix des maisons. Et l'ensemble du processus prend plus de temps en raison des défis posés par les lignes directrices sur l'éloignement social – par exemple, l'impossibilité de faire des évaluations ou des clôtures en personne.

« Il est difficile de penser à l'immobilier à moins que vous ne soyez en plein milieu de quelque chose, et vos acheteurs et vendeurs doivent le terminer pour arriver à la ligne d'arrivée », explique Totaro. «Mon conseil aux acheteurs est de rester sur place, de se concentrer sur la tâche à accomplir, de profiter de ces précieux moments avec votre famille à mesure qu'ils se présentent. Et pour mes vendeurs, si vous n'avez absolument pas à vendre aujourd'hui, alors non. « 

Miller estime également qu'il pourrait être préférable pour les acheteurs de se tenir fermement. «Ce cercueil sur les taux bas est un peu exagéré», dit-il, en référence aux taux de réduction de la Fed – et donc, «ce n'est pas une hypothèse par défaut que vous obtiendrez un financement moins cher.

Cela dit, certains agents sont optimistes quant à l'achat dans le climat actuel. «Je vois cela comme un marché d'opportunité pour tant de personnes», explique Bess Freedman, PDG de Brown Harris Stevens. « Si [buyers are] engagés dans le processus et ils peuvent trouver ce qu'ils veulent, ils peuvent probablement vraiment choisir et négocier un peu plus que d'habitude. »

Comment les agents immobiliers affichent-ils actuellement les maisons?

À l'heure actuelle, la seule façon pour un acheteur potentiel de voir une maison est d'utiliser la magie d'Internet. Les directives de l'État de New York exigent que toutes les transactions immobilières soient effectuées virtuellement, un changement que de nombreuses maisons de courtage avaient déjà effectué dès le début du mois dernier.

«Nous faisons des dizaines de séances virtuelles», explique Eric Benaim, PDG de Modern Spaces, qui dit que l'une de ces séances a même conduit à une vente.

Cela peut signifier qu'un agent montre à un client une maison via FaceTime, Skype ou Zoom, ou télécharge une visite vidéo d'un espace sur YouTube. La société de courtage Compass a dévoilé une gamme complète d'outils pour ses agents, y compris ceux qui permettent la mise en scène 3D, les journées portes ouvertes virtuelles et les visites individuelles interactives, qui visent à rendre le processus d'affichage plus transparent. SteetEasy a déployé des visites 3D à domicile, qui permettent aux agents et aux propriétaires de prendre des photos panoramiques à 360 degrés et de créer une visite 3D avec leur iPhone.

Les vendeurs reconsidèrent-ils l’inscription de leurs maisons?

Si l'inventaire est quelque chose à passer, la réponse est un oui retentissant. Le printemps est généralement une période très active pour le marché de New York, mais «toute cette dynamique est à l'envers», selon Noah Rosenblatt, PDG de la société de données immobilières UrbanDigs. « Il y a beaucoup moins de nouvelles inscriptions à venir. »

Selon StreetEasy, le nombre d'annonces qui sont apparues sur son site Web au cours de la période du 16 au 27 mars a diminué de 75% par rapport à la même période l'an dernier. Non seulement cela, mais Rosenblatt dit que les listes sont également retirées du marché. «Le rythme de l'offre diminue plus vite que celui de la demande», dit-il.

« Si vous n'avez pas besoin de le mettre sur le marché en ce moment, il vaut probablement mieux attendre », explique Freedman. « Je n'encouragerais pas les gens à mettre des annonces sur le droit en ce moment-ce n'est pas idéal. »

Comment cela affecte-t-il les prix des maisons?

En bref: il est trop tôt pour le dire. La pandémie a entraîné une forte baisse des stocks, mais les baisses de prix n'ont pas suivi. Il est peu probable qu'une image claire de la manière dont les prix seront affectés commencera à prendre forme pendant au moins un mois, sinon plus.

«Nous ne savons pas», explique Miller. « Il dépend de la rapidité avec laquelle cette crise est résolue. Plus la crise est courte, plus la probabilité de relâchement de la demande refoulée et d'un pop sur le marché est grande. Si cela traîne pendant des mois et des mois et des mois, les perspectives ne sont pas si bonnes parce que vous allez avoir un chômage plus élevé.  »

Cela étant dit, les gens se tournent déjà vers l'avenir et ce qui se passe une fois la pandémie maîtrisée. « La grande question que tout le monde se pose est la suivante: à quoi ressembleront les valeurs immobilières? » dit Totaro.

« Il va probablement y avoir certaines parties du marché haut de gamme qui vont souffrir un peu », explique Benaim. Mais il pense que d'autres types de maisons – en particulier celles à prix relativement bas qui sont plus attrayantes pour les acheteurs d'une première maison – ne connaîtront pas beaucoup de changement.

«Les gens ont toujours le désir d'acheter et de vendre», explique Freedman. « Ils attendent juste quand ils le peuvent. » Pour Freedman, une fois que les choses auront rebondi, «nous aurons un marché immobilier très sain».

Puis-je négocier un prix inférieur pour une maison dès maintenant?

Vous pouvez essayer, et il est probable que les gens le feront dans le climat actuel. «Beaucoup de gens essaient de tirer parti des vulnérabilités pour peut-être négocier un meilleur accord», explique Freedman.

«À l'heure actuelle, tous les acheteurs qui sont là-bas sont des acheteurs opportunistes», explique Rosenblatt. « Ils sont plus agressifs que vos acheteurs typiques. Ils vont fixer les prix dans l'incertitude ou la situation actuelle. « 

De l'autre côté des choses, les vendeurs qui font encore du commerce en ce moment peuvent être confrontés à des difficultés économiques, ou doivent quitter leur maison pour d'autres raisons urgentes, ce qui est quelque chose à garder à l'esprit si vous êtes toujours à la recherche d'une maison et pensez il est maintenant temps d'acquérir beaucoup.

« Ce sont les gens qui sont obligés de vendre qui vont se négocier au cours des six prochaines semaines », note Rosenblatt. « Les offres auxquelles ils vont devoir faire face seront des offres d’acheteurs qui cherchent à effectuer des remises et des prix dans le scénario actuel. »

Je suis censé fermer une maison ce mois-ci. Puis-je encore faire ça?

Des fermetures à distance ou virtuelles sont toujours en cours, même si cela peut prendre plus de temps que par le passé. « Nous essayons de passer d'une transaction tactile en personne à quelque chose de numérique et à distance, et nous ne sommes pas encore là en tant que processus », explique Miller.

Un décret de Cuomo autorisant la notarisation de documents virtuels via des outils comme Zoom ou Skype a grandement contribué à la mise en ligne du processus de clôture. «Cela a ouvert les vannes pour permettre aux gens de faire des transactions», explique Totaro.

Les évaluateurs et les inspecteurs sont également jugés essentiels en vertu de l’ordre PAUSE de Cuomo, de sorte que les vérifications finales des espaces peuvent toujours avoir lieu, mais la personne qui effectue l’évaluation ou l’inspection doit être la seule personne à la maison à ce moment-là. D'autres éléments du processus de clôture, tels que les revues finales et les révisions des contrats, se déroulent pratiquement également.

« C'est une fermeture par la poste », a déclaré Freedman. «Tout le monde le comprend. Nous faisons les choses par voie électronique et nous y arrivons. Cela va être plus lent et échelonné, mais si les gens s’engagent dans le processus, nous le faisons. »

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