Le scandale ginned up, ou « Obamagate » comme Trump l'a qualifié de marque, se fonde sur les demandes alléguées faites par des membres de l'administration Obama de « démasquer » un individu, qui s'est avéré être Michael Flynn, mentionné dans des rapports de renseignements>Cette semaine, l'administration Trump et les sénateurs républicains ont pris la décision de déclassifier et de divulguer les noms des responsables d'Obama qui ont fait des demandes qui auraient pu entraîner le « démasquage » de Flynn. Les fonctionnaires n'auraient pas connu le nom de la personne avant d'avoir répondu à leur demande. Flynn deviendrait ensuite le conseiller à la sécurité nationale de Trump avant d'être licencié – par le président – pour avoir menti aux responsables de la Maison Blanche au sujet de ses contacts avec la Russie.

La décision de placer Obama au centre, plutôt que le candidat le défiant en novembre, l'ancien vice-président Joe Biden, souligne l'agitation accrue de Trump face à sa capacité décroissante de façonner un cycle d'actualité dominé par un virus qui a tué plus de 85 000 Américains et nivelé l'économie. Cela correspond également à un schéma familier, remontant à des années avant la campagne de Trump de 2016, consistant à fabriquer et à promouvoir des frottis d'Obama, comme l'accusation raciste et fausse selon laquelle le premier président noir du pays n'était pas un citoyen américain né naturellement.

Acculé par le coronavirus, Trump revient sur une stratégie familière : attaquer Obama

Les premiers retours suggèrent que le pivot sera adopté par les loyalistes de Trump mais en dehors de cette bulle – où Obama reste l'une des figures les plus populaires du pays – le président risque de souffler du bord plus doux de son soutien, en particulier dans les banlieues qui ont rejeté les candidats républicains au Congrès en 2018.

Un virage brutal

La fixation croissante de Trump sur Obama est plus évidente sur ses réseaux sociaux. Au mois d'avril, il a mentionné, dans des tweets et des retweets, l'ancien président moins de 10 fois. Moins de la moitié du mois de mai, le nom d'Obama est apparu plus de deux fois plus souvent, y compris de multiples références à « Obamagate ». La mention la plus retweetée figurait le mot seul, en majuscules, avec un point d'exclamation – la fête des mères.

Un haut responsable de la campagne Trump a déclaré qu'il continuerait de remettre en question le traitement de l'affaire Flynn par l'administration Obama dans le cadre de ses efforts pour discréditer l'enquête sur la Russie. Il n'y aurait « pas de lumière du jour » entre la position officielle de la campagne et les messages personnels de Trump, a déclaré Erin Perrine, directrice adjointe des communications de la campagne Trump.

Mais les propres allégations d'actes répréhensibles de Trump de la part d'Obama et de son équipe ont été difficiles à déchiffrer. Le processus de « démasquage » est courant dans toutes les administrations et rien n'indique que des fonctionnaires d'Obama aient agi de manière inappropriée en le demandant. Même certains loyalistes de Trump ont déclaré que la procédure appropriée avait été suivie. La fuite du nom de Flynn peu de temps avant l'entrée en fonction de Trump, bien qu'illégale, a figuré de façon moins évidente dans le récit. Interrogé à plusieurs reprises au cours de la semaine dernière pour fournir des détails sur ses accusations, le président s'est exprimé dans des cercles de confusion.

« Cela dure depuis longtemps », a déclaré Trump lundi lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche. « Cela a commencé avant même que je sois élu. Et c'est une honte que cela se soit produit. Et si vous regardez ce qui s'est passé, et si vous regardez, maintenant, toutes ces informations qui sont publiées – et de ce que j'ai comprendre, ce n'est que le début – des choses terribles se sont produites, et cela ne devrait plus jamais se reproduire dans notre pays. « 

« Vous savez quel est le crime », a-t-il dit. « Le crime est très évident pour tout le monde. »

La campagne Biden a principalement ignoré ou ignoré la dernière série d'attaques de Trump le porte-parole de Biden, Andrew Bates, a brûlé Trump sur sa gestion de la pandémie de coronavirus.

« Donald Trump est désespéré de se concentrer sur autre chose que son échec persistant à faire son travail en ce qui concerne la pire crise de santé publique en 100 ans », a déclaré Bates. « Trump n'a pas bâti une grande économie – il a détruit la grande économie dont il a hérité de l'administration Obama-Biden en n'agissant pas sur le coronavirus. Il a ignoré l'avertissement après l'avertissement, y compris les appels publics de Joe Biden pour lui faire preuve de leadership et se préparer le pays, tout en donnant plus de crédibilité à la propagande du gouvernement chinois que ses propres scientifiques et experts du renseignement. Aujourd'hui, plus de 85 000 Américains sont morts et le pays est ébranlé par les pertes d’emplois au niveau de la Grande Dépression. « 

Jesse Lehrich, l'ancien directeur des communications d'Organizing for Action, un groupe issu de la première campagne d'Obama, et un collaborateur d'Hillary Clinton en 2016, a fait valoir que Trump vise Obama – au-dessus de Biden – dans un stratagème pour reprendre son emprise. sur un cycle de nouvelles dominé par la catastrophe du coronavirus.

« Il y a un certain degré auquel les attaques contre Biden ne sont tout simplement pas assez importantes – elles sont trop anciennes et évidentes pour diffuser des informations », a déclaré Lehrich. « Trump ne peut même pas expliquer ce qu'est ‘Obamagate'. Qu'est-ce que c'est ? Il ne sait pas. Il retweete juste des choses. »

Tenter de présenter l'ancien président sous un jour sinistre a été une entreprise politiquement rentable pour Trump dans le passé.

Avant de lancer sa campagne de 2016, Trump a émergé en tant que leader du mouvement « Birther », qui se demandait si Obama était né aux États-Unis, aidant à injecter une théorie marginale du complot dans le courant dominant. Peu de temps après son entrée en fonction, Trump a cherché à dévier les informations faisant état d'ingérence russe lors des dernières élections en accusant Obama d'avoir ordonné des écoutes téléphoniques sur la Trump Tower.

Tout au long de son séjour à la Maison Blanche, Trump a alternativement cherché à démanteler l'héritage législatif d'Obama, l'infrastructure gouvernementale qu'il a laissée derrière lui et a accusé l'ancien président de tout ralentissement de sa fortune politique. Alors que le coronavirus se propageait, le président s'est concentré sur Obama, affirmant que son prédécesseur avait laissé le pays mal préparé pour une pandémie Trump à plusieurs reprises minimisé au début.

Vers la même époque, l'administration a cherché à fermer, avant de se précipiter pour inverser le cours des mois plus tard, un programme de surveillance de l'Agence américaine pour le développement international chargé de détecter et de combattre les menaces émergentes. Parmi les autres outils laissés à Trump par le Conseil de sécurité nationale d'Obama: un manuel de jeu de 69 pages pour répondre à une pandémie mondiale.

Obama n'a pas répondu directement à la dernière série de provocations de Trump. Jeudi, cependant, il a offert son propre tweet en un mot: « Votez ».

Potentiel de retour de flamme

Le double effort de Trump pour présenter Obama comme étant à la fois assez avertis pour exécuter un plan de sabotage de sa présidence mais trop maladroit pour se préparer adéquatement à une crise de santé publique pourrait bien jouer avec sa base engagée, mais l'ancien président s'est avéré être une figure durablement populaire.

Dans une enquête de juin 2018, le Pew Research Center a révélé que 44% des Américains ont nommé Obama premier ou deuxième meilleur président de leur vie. Il a été le meilleur choix pour plus de trois sur dix, menant le peloton par les deux mesures, avec plus de 10 points de pourcentage d'avance sur Ronald Reagan, son rival le plus proche. Obama et Trump à égalité dans un sondage Gallup mesurant « l'homme le plus admiré » aux États-Unis en 2019, ce qui a marqué la 12e apparition consécutive d'Obama dans la première place.

Interrogé sur les suggestions selon lesquelles le ciblage d'un ancien président populaire pourrait se retourner contre le grand public, le porte-parole de la campagne Trump, Matt Wolking, a présenté les noms des responsables de l'administration Obama déclassifiés par l'administration Trump et publiés par les alliés de Trump au Sénat comme des « nouvelles informations étonnantes » qui saper « le mythe de Biden selon lequel il n'y avait aucun scandale pendant son mandat de vice-président ».

Que cette ligne d'attaque, un remix de ce que Trump a dit – face à des preuves claires du contraire – depuis des années, l'aide à construire un dossier clair pour sa réélection lors d'une crise sanitaire et économique dévastatrice et sans rapport, est un question ouverte.

Les démocrates, dirigés par Biden et son équipe, semblent confiants pour le moment que leur meilleur pari est d'ignorer le bruit et de garder leur message concentré sur la réponse du coronavirus de Trump.

« Dans la mesure où je m'engagerais dans les attaques d'Obama, ce ne serait que pour créer un contraste sur le sérieux avec lequel l'administration Obama-Biden a pris ses responsabilités pour assurer la sécurité du peuple américain et sur les préparatifs qu'elle a pris pour atténuer les crises potentielles », a expliqué Lehrich. m'a dit. « Au lieu de s'engager sur les sujets dont Trump veut discuter. Aussi scandaleux soient-ils, ils ne sont tout simplement pas importants. »