Pendant 18 mois, Taïwan a été un modèle de prévention du COVID-19 et la présidente Tsai Ing-wen en a récolté les bénéfices politiques. Son taux d'approbation a atteint un record de 73 % en mai 2020. Puis, un an plus tard, la première épidémie majeure de l'île a frappé et il est devenu clair que sa défense contre le COVID-19 manquait d'un composant majeur : les vaccins.

Le fondateur de Foxconn, Terry Gou, s'exprime dans le district de Tucheng, à New Taipei, le 21 juin 2019. Gou a dirigé une série d'accords en juillet 2021 avec la société d'État chinoise Fosun Pharma pour envoyer des millions de doses de vaccin COVID-19 à Taïwan.

Alors que les infections augmentaient en mai, Taïwan disposait d'un peu plus de 300 000 vaccins COVID-19 pour ses 23,5 millions d'habitants. Le gouvernement avait commandé 20 millions de doses à l'étranger, mais les fournitures ne faisaient que ruisseler.

Erreur de chargement

Tsai, qui a noué des relations étroites avec les États-Unis et privilégie une approche plus distante de la Chine, a imputé la pénurie à l'ingérence de Pékin après qu'un accord pour acheter des vaccins directement auprès du fabricant allemand BioNTech s'est effondré en janvier. Mais pointer du doigt n'a pas empêché sa popularité de plonger alors que de nombreux Taïwanais s'inquiétaient du manque de jabs. Un sondage en juin a montré que son taux d'approbation était tombé à seulement 43%.

C'est dans ce contexte que le milliardaire de 70 ans Terry Gou est devenu le héros du vaccin à Taïwan. Gou, dont la société Foxconn est le plus grand fournisseur d'Apple, a été le fer de lance d'une série d'accords ce mois-ci avec la société d'État chinoise Fosun Pharma, un géant pharmaceutique qui détient les droits de distribution des vaccins Pfizer-BioNTech pour la Chine, y compris Taïwan. (Pfizer est l'agent pour le reste du monde.) Les accords apporteront 15 millions de doses du vaccin Pfizer-BioNTech à Taïwan, les premiers lots devant arriver en septembre.

"Notre gouvernement était trop complaisant avec l'achat de vaccins parce que nous n'avons pratiquement pas eu d'épidémie", a déclaré Akane Lee, un habitant de Taipei. "L'achat de vaccins par Gou, c'est comme envoyer de la pluie pendant une sécheresse."

La politique d'envoi de vaccins COVID-19 à Taïwan

Gou entretient des liens étroits avec Pékin et s'est présenté sans succès aux élections primaires présidentielles de Taïwan en 2019 pour l'opposition Kuomintang (KMT). Son programme plaidait en faveur de l'établissement d'une relation plus forte entre l'île démocratique autonome et la Chine continentale, qui considère Taïwan comme une province séparatiste qui doit être ramenée sous son contrôle, par la force si nécessaire.

Que l'accord soit passé par un homme d'affaires possédant des milliards de dollars d'intérêts commerciaux sur le continent, et des mois après que le gouvernement de Tsai n'ait pas acheté les mêmes vaccins, indique que Pékin a mis le doigt sur la balance, selon des observateurs politiques.

"Je pense [the Chinese government] a encouragé Fosun Pharma à faire des concessions pour que les vaccins puissent être expédiés directement d'Allemagne ", a déclaré le politologue Spencer Yang de l'Université de la culture chinoise de Taïwan. " Le gouvernement de Pékin pourrait vouloir utiliser cet accord pour humilier le gouvernement Tsai. "

Comment un faux sentiment de sécurité a brisé les défenses COVID-19 de Taiwan

Mais l'accord sur le vaccin était semé d'embûches politiques dès le début. En mai, lorsqu'une épidémie de COVID-19 déclenchée par des pilotes de fret s'est transformée en centaines de cas quotidiens et en restrictions à l'échelle de l'île, Gou s'est porté volontaire pour acheter cinq millions de doses de vaccins Pfizer-BioNTech pour Taiwan, mais le gouvernement a mis près d'un mois pour lui permettre pour commencer le processus.

Pourquoi Tsai hésiterait-elle à laisser un milliardaire local payer la facture de son importation la plus désirée ? "Si Gou n'avait pas été candidat à la présidence il y a deux ans, cela n'aurait pas été un problème", déclare le politologue Arthur Ding de l'Université nationale de Chengchi. " Mais Gou a exercé une pression énorme sur l'administration Tsai. Tsai a dû céder.

Lorsque le gouvernement de Tsai a autorisé Gou à acheter des vaccins, il a également donné son feu vert à Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), le premier fabricant mondial de puces électroniques, qui entretient des liens plus étroits avec le gouvernement, pour conclure un accord sur les vaccins. TIME a demandé au ministère de la Santé de commenter les récents accords sur les vaccins, mais il a refusé.

Le 12 juillet, Gou's Foxconn et TSCM ont annoncé un accord de 350 millions de dollars pour cinq millions de vaccins Pfizer-BioNTech chacun avec Fosun Pharma. La semaine suivante, la Fondation Tzu Chi, la plus grande organisation caritative de Taïwan, a conclu un accord pour cinq millions de doses supplémentaires. Le KMT a également proposé d'acheter cinq millions de plus, mais Tsai a fermé cette porte, affirmant qu'aucune dose supplémentaire n'était nécessaire.

Gou, qui a refusé de parler à TIME pour cette histoire, a déclaré sur les réseaux sociaux que l'accord s'était déroulé sans influence de Pékin : " Le continent ne s'est pas mêlé ni n'a interféré dans le processus d'achat de vaccins ", a-t-il posté sur Facebook.

celui de Pékin Temps mondial a cité un responsable de la partie continentale disant : " La signature de l'accord d'achat de vaccins a prouvé que les rumeurs précédentes selon lesquelles la partie continentale empêcherait l'île de Taïwan d'accéder aux vaccins sont infondées.

L'achat privé de vaccins a mis en évidence le récent mécontentement du public envers Tsai et son parti. Lorsque Tsai a annoncé sur sa page Facebook que l'accord résultait du "travail acharné du gouvernement et du secteur privé", la plupart des gens ont laissé des commentaires cinglants. " Notre gouvernement s'est-il endormi ? Ils ne peuvent même pas acheter de vaccins. Ils doivent utiliser le secteur privé pour le faire ", a déclaré un utilisateur.

Le Temps mondial, elle aussi, n'a pas tardé à critiquer "l'attitude d'auto-glorification" de Tsai, tout en soulignant que ce n'était pas son gouvernement qui avait conclu l'accord sur le vaccin.

Pendant ce temps, les gens ont inondé la page Facebook de Gou d'expressions de gratitude : "Merci PDG Gou ! " a déclaré un utilisateur. " Votre initiative et votre bonne volonté ont conduit TSMC et Tzu Chi à emboîter le pas et à sauver 15 millions de vies à Taïwan. "

L'accord sape les autres sources de vaccins de Taïwan

Une partie de la raison de la pénurie de vaccins à Taïwan était que le gouvernement de Tsai comptait sur la production de ses propres vaccins et a déclaré qu'au moins un des deux vaccins en cours de développement serait disponible d'ici juillet. " Tsai en a fait la promotion avec tant d'enthousiasme et si tôt a définitivement nui à sa popularité ", déclare Ding.

Le régulateur des médicaments de Taïwan a autorisé l'utilisation du premier vaccin national COVID-19, de Medigen Vaccine Biologics, le 19 juillet. Cependant, au lieu d'utiliser des essais de phase III à grande échelle pour tester son efficacité, les régulateurs ont accepté des études " immuno-ponts " qui mesuraient niveaux de réponse en anticorps chez les personnes qui avaient reçu les injections de Medigen.

Les responsables disent que Taïwan est le premier endroit à utiliser de telles méthodes dans l'autorisation réglementaire, mais la méthodologie s'est avérée quelque peu controversée. Seulement 20% des personnes ont déclaré qu'elles étaient prêtes à se faire administrer des vaccins taïwanais dans une récente enquête My Formosa, et 82% ont déclaré que les vaccins devraient passer par des essais de phase III avant d'être approuvés.

Heureusement pour Tsai, six millions de doses de vaccin ont commencé à arriver des États-Unis et du Japon en juin, permettant à Taïwan de lancer sa campagne de vaccination de masse. Actuellement, plus de 24 % des Taïwanais ont reçu une dose. "Quand les habitants de Taïwan cherchaient désespérément des vaccins, les dons des États-Unis et du Japon ont vraiment renfloué Tsai", a déclaré Ding.

Pour Gou, cela pourrait être un début politique

L'achat dirigé par Gou de 15 millions de doses à BioNTech - suffisamment pour vacciner près d'un tiers de la population de l'île - signifie que Taïwan aura désormais beaucoup moins besoin de dons supplémentaires d'alliés ou de ses propres vaccins développés dans le pays. Mais l'accord a suscité un certain scepticisme à Taïwan.

"C'est bien pour Gou d'acheter des vaccins, mais il n'a pas eu à acheter BioNTech", explique Vivian Yu, une conseillère juridique spécialisée dans les relations commerciales entre les deux rives du détroit. "Il y a toujours un risque politique à passer par Fosun Pharma à Shanghai."

Les tensions avec Pékin sont au plus haut depuis des années. Taïwan voit régulièrement des avions de combat chinois pénétrer dans la zone d'identification de défense aérienne (ADIZ) de l'île, avec un record de 28 avions de combat empiétant sur une journée de juin.

Le fondateur de Foxconn, Terry Gou, veut être le président de Taïwan et un intermédiaire entre les États-Unis et la Chine

Pékin a-t-il gagné une nouvelle fidélité pendant les malheurs vaccinaux de Taïwan ? Ding pense que la Chine a gagné du terrain, mais dans une plus large mesure, Tsai et son Parti démocrate progressiste (DPP) pro-occidental l'ont perdu. Un sondage de la Fondation de l'opinion publique taïwanaise publié en juillet indique qu'au cours des trois derniers mois, le DPP au pouvoir de Tsai a perdu 15 % de ses partisans.

Cependant, les transfuges ne sont pas passés au KMT, plus favorable à la Chine. La plupart des gens, 48%, sont non partisans et certains soutiennent désormais des partis plus petits, comme le nouveau Parti du peuple de Taiwan (TPP) dirigé par le maire de Taipei Ko Wen-je, qui adopte un ton plus pragmatique avec Pékin que Tsai. Après avoir perdu la primaire présidentielle pour le KMT, Gou a appelé à soutenir les candidats du TPP et d'autres petits partis aux élections de 2020.

Gou a gagné une place dans le cœur des Taïwanais pour sa détermination à fournir des vaccins Pfizer-BioNTech, une marque qui a dépassé les sondages locaux sur les jabs que les gens préfèrent. Il ne fait aucun doute non plus de ses références philanthropiques. Il a fait un don de plus de 635 millions de dollars pour construire un centre de recherche et de traitement du cancer à la pointe de la technologie à la mémoire de sa première épouse et de son frère, tous deux décédés du cancer. Lorsqu'il s'est remarié en 2008, lui et sa nouvelle épouse se sont engagés à donner 90 % de sa fortune de 6 milliards de dollars à des œuvres caritatives.

Une telle générosité se traduira-t-elle par un soutien suffisant pour une autre course présidentielle ?

"La prochaine élection présidentielle est dans trois ans, il est donc beaucoup trop tôt pour déclencher", a déclaré Lev Nachman, chercheur postdoctoral au Fairbank Center for Chinese Studies de l'Université Harvard. "Mais je ne pense pas qu'il se retirera tranquillement de la politique. Son implication publique dans la sécurisation des vaccins, sa présence générale au KMT et au TPP, montrent les ambitions politiques futures de Terry Gou. "

Et tandis que les précédentes ouvertures de vaccin de Pékin à Taïwan ont été rejetées, en restant en dehors de l'accord de vaccin BioNTech avec Fosun (au moins publiquement), il a peut-être atteint certains objectifs politiques à Taïwan. "Dans une certaine mesure, la Chine a gagné des points", explique Yang à l'Université de la culture chinoise, "mais les avions chinois nous rappellent que Pékin est toujours hostile à Taïwan."

Continuer la lecture