NEW YORK (AP) – Environ 9 000 employés municipaux de la ville de New York ont ​​été mis en congé sans solde pour avoir refusé de se conformer à un mandat de vaccin COVID-19 qui est entré en vigueur lundi et des milliers de pompiers de la ville ont appelé les malades dans une apparente protestation contre l'exigence, a déclaré le maire Bill de Blasio.
Environ 9 travailleurs municipaux sur 10 couverts par le mandat ont été vaccinés et il n'y a eu aucune interruption des services municipaux en raison d'une pénurie de personnel, a déclaré de Blasio aux journalistes lors de son point de presse quotidien. New York compte plus de 300 000 employés municipaux.
Les casernes de pompiers sont restées ouvertes, mais 18 des 350 unités du département étaient hors service et "de nombreuses unités manquent de personnel", a déclaré le commissaire aux incendies Daniel Nigro. Les travailleurs de l'assainissement ont fait un ramassage supplémentaire dimanche pour s'assurer que les ordures ne s'accumulent pas, a déclaré le maire.
"Je tiens à remercier tous ceux qui se sont fait vacciner", a déclaré de Blasio. « Merci de vous être vacciné. Merci d'avoir fait la bonne chose. Merci de nous avoir fait avancer.
Les responsables de la ville ont combattu une résistance féroce parmi une minorité de travailleurs dans certains emplois essentiels à la sécurité publique, notamment des policiers et des pompiers, ainsi qu'une contestation judiciaire en cours du mandat du plus grand syndicat de policiers de la ville.
Dimanche, 1 pompier en uniforme sur 4 de la ville n'avait toujours pas reçu de première dose de vaccin, comme requis. Environ 1 membre de la police sur 6 et 1 agent d'assainissement sur 6 n'étaient toujours pas vaccinés.
Le commissaire de police Dermot Shea a déclaré que la grande majorité des travailleurs non vaccinés de son département avaient demandé des exemptions religieuses ou médicales au mandat de vaccination. Jusqu'à présent, seuls 34 policiers et 40 employés de la police civile ont été mis en congé sans solde, a-t-il déclaré.
Plus de 3 500 employés de la ville ont été vaccinés au cours du week-end. C'était après 17 heures. Vendredi date limite pour percevoir une prime de 500 $ pour avoir prouvé qu'ils avaient reçu une dose du vaccin mais avant qu'ils ne soient mis en congé sans solde.
Environ 12 000 travailleurs ont demandé des exemptions religieuses ou médicales. Ils peuvent rester en poste pendant que les fonctionnaires municipaux examinent ces demandes.
Environ 2 300 pompiers étaient malades, contre environ 1 000 par jour, ce qui, selon Nigro, semblait être une protestation contre le mandat du vaccin. Le bureau médical des pompiers voit normalement environ 200 personnes par jour, a déclaré Nigro. La semaine dernière, c'était 700 par jour, la plupart non vaccinés.
"Je leur ai demandé de repenser cela, de se souvenir de leur serment d'office", a déclaré Nigro. "Cela affecte non seulement les personnes qu'ils servent, cela affecte leurs frères et sœurs du département qui sont obligés de pourvoir leurs postes."
De Blasio a déclaré que la ville surveillait si le syndicat des pompiers coordonnait les sorties de maladie et les poursuivrait devant les tribunaux s'il y avait des preuves d'une grève illégale. Il a déclaré que les pompiers qui simulent une maladie sont « AWOL efficacement » et feront face à la discipline interne du département.
"Les gens sont vraiment très vite troublés lorsqu'ils ne se présentent pas pour faire leur travail s'ils ne sont pas vraiment malades", a déclaré de Blasio. « Et nous avons toutes les raisons de croire qu’il y a beaucoup de gens qui prétendent être malades, qui ne le sont pas. Ce n'est pas acceptable.
Les responsables de la ville ont déclaré qu'ils étaient préparés à d'éventuelles pénuries de personnel, appelant des employés vaccinés pour des heures supplémentaires.
Le chef du syndicat qui représente les pompiers de New York, qui a combattu le mandat des vaccins, a averti que la sécurité publique pourrait être menacée. Le service d'incendie a déclaré qu'il était prêt à mettre hors service jusqu'à 20% de ses compagnies d'incendie et à avoir 20% d'ambulances en moins sur la route.
« Nous sommes ici aujourd'hui en raison d'un mandat qui a été confié non seulement à nos membres, mais également à tous les employés de la ville de New York, qui nous ont donné neuf jours pour prendre une décision qui changera leur vie ou pour décider s'ils vont ou non prendre un vaccin », a déclaré le président de l'Uniformed Firefighters Association, Andrew Ansbro, lors d'une conférence de presse tôt le matin.
Le maire Bill de Blasio a déclaré que la plus haute priorité de sécurité publique de la ville était d'arrêter la propagation du COVID-19, qui continue de tuer une poignée de personnes dans la ville chaque jour.