82 morts après l'incendie du service des coronavirus de l'hôpital de Bagdad

Un incendie massif fait plus de 80 morts à l'hôpital de Bagdad Un incendie s'est déclaré dans un hôpital de Bagdad le 24 avril, tuant plus de 80 personnes.
BAGDAD (AP) - Le nombre de morts suite à un incendie massif dans un hôpital de Bagdad pour des patients atteints de coronavirus est passé à au moins 82 dimanche alors que des familles anxieuses recherchaient des parents disparus et que le gouvernement avait suspendu des responsables de la santé pour négligence présumée.
Les flammes, décrites par un témoin comme "des volcans de feu", ont balayé l'unité de soins intensifs de l'hôpital Ibn al-Khatib, qui s'adresse exclusivement aux patients atteints de COVID-19 présentant des symptômes sévères.

Les responsables ont déclaré que l'incendie, qui a également blessé 110 personnes, a été déclenché par une bouteille d'oxygène qui explose.
L'infirmière Maher Ahmed a été appelée sur les lieux samedi soir pour aider à évacuer les patients.
"Je n'aurais pas pu imaginer que ce serait un incendie massif comme celui-là", a-t-il déclaré.

Les flammes ont submergé la salle d'isolement du deuxième étage de l'hôpital trois à quatre minutes après l'explosion de la bouteille d'oxygène, a-t-il déclaré. "Volcans de feu."
La plupart des personnes tuées ont souffert de graves brûlures, a-t-il déclaré.

D'autres ont été submergés par la fumée, ne voulant pas laisser derrière eux des parents branchés à des ventilateurs. Ahmed a déclaré que les patients ne pouvaient pas être déplacés. "Ils auraient des minutes à vivre sans oxygène."

Il a dit que lui et d'autres avaient regardé impuissant un patient se battre pour respirer au milieu de la fumée.
La négligence généralisée de la part des responsables de la santé est à l'origine de l'incendie, a déclaré dimanche le Premier ministre irakien, Mustafa al-Kadhimi. À la suite d'une réunion spéciale du cabinet pour discuter de l'incendie, le gouvernement a suspendu des responsables clés, notamment le ministre de la Santé et le gouverneur de la province de Bagdad.

D'autres fonctionnaires, dont le directeur de l'hôpital, ont été démis de leurs fonctions.
Il a fallu aux pompiers et aux équipes de défense civile jusqu'à dimanche matin pour éteindre les flammes.
Parmi les morts, il y avait au moins 28 patients sous ventilateurs, a tweeté Ali al-Bayati, un porte-parole de la Commission indépendante des droits de l'homme du pays, un organisme semi-officiel.

Une vue de l'hôpital Ibn al-Hatip alors qu'un incendie éclate à l'hôpital où des patients atteints de coronavirus étaient traités à Bagdad, en Irak, le 24 avril 2021 (Photo de Murtadha Al-Sudani / Agence Anadolu via Getty Images)
Les ambulanciers paramédicaux ont transporté les corps, dont beaucoup brûlés au-delà de toute reconnaissance, à l'hôpital al-Zafaraniya, où Ahmed a déclaré que les équipes médico-légales tenteront de les identifier en faisant correspondre des échantillons d'ADN à des proches.
Dimanche à midi, les proches cherchaient toujours anxieusement leurs proches.
"S'il vous plaît, deux de mes proches sont portés disparus.

... Je vais mourir (sans nouvelles d'eux)", a posté une jeune femme sur les réseaux sociaux après une recherche infructueuse des membres de sa famille. "J'espère que quelqu'un pourra nous aider à retrouver Sadi Abdul Kareem et Samir Abdul Kareem, ils étaient aux soins intensifs."
Rokya Kareem, 30 ans, cherchait désespérément son amie Riyam Rahman, pharmacienne, qui rendait visite à sa mère à l'hôpital.

La mère de Rahman, Basima, a été admise à l'hôpital il y a 45 jours avec des complications du COVID-19.
"Tout ce que nous savons, c'est qu'ils se trouvaient dans la pièce à côté de l'endroit où le feu s'est déclaré", a-t-elle déclaré. "Son téléphone est éteint et sa famille est allée dans tous les hôpitaux pour essayer de les retrouver."

L'incendie s'est produit alors que l'Irak est aux prises avec une deuxième vague grave de la pandémie de coronavirus. Les cas de virus quotidiens en moyenne sont maintenant d'environ 8 000, le niveau le plus élevé depuis que l'Irak a commencé à enregistrer des taux d'infection au début de l'année dernière. Au moins 15200 personnes sont décédées du coronavirus en Irak parmi au moins 100000 cas confirmés.

Des années de sanctions et de guerre ont paralysé le secteur de la santé du pays, et la dernière vague d’infection a testé les limites des établissements de santé. Les problèmes de sécurité affligent également le pays, car de fréquentes attaques à la roquette continuent de viser des bases de l'armée abritant des troupes étrangères et le siège du gouvernement iraquien.
L’incendie meurtrier n’était que le dernier chapitre du mauvais bilan de l’Iraq en matière de sécurité publique.

En mars 2019, plus de 100 personnes sont mortes lorsqu'un ferry a chaviré sur le Tigre près de la ville nord de Mossoul. Le bateau s'est renversé en raison de la surpopulation et des hautes eaux. Quelques mois plus tard, en septembre 2019, un incendie a ravagé le marché Shorja de Bagdad, une importante zone commerciale de la ville, brûlant de nombreux magasins.

Une partie du problème est que les lois et règlements régissant la sécurité et la santé publique sont vieux, a déclaré Yesar al-Maliki, conseiller de l'Irak Energy Institute.
Cérémonie funéraire organisée pour 3 personnes qui ont perdu la vie dans l'incendie de l'hôpital de Bagdad Ibn al-Hatip, à Najaf, en Irak, le 25 avril 2021 (Photo de Karar Essa / Anadolu Agency via Getty Images)
"Cela a à voir avec le système global. Il n'y a pas de règlements détaillés et (procédures d'exploitation standard) sur la façon de faire les choses de base étape par étape, en particulier lors de la manipulation d'équipements à risque", a déclaré Al-Maliki, qui a également travaillé dans le secteur pétrolier irakien et industrie du gaz.

"Il faut des spécialistes chargés de la politique, de la réglementation et de la mise en œuvre", a-t-il déclaré. "S'il y avait une procédure opérationnelle standard sur la façon de manipuler les bouteilles d'oxygène, en particulier en remarquant l'usure ... Cela ne serait pas arrivé."
Le Premier ministre a convoqué la session spéciale du cabinet quelques heures après le déclenchement des flammes.

En plus de suspendre le ministre de la Santé, Hasan al-Tamimi, et le gouverneur de Bagdad, le cabinet a ordonné une enquête sur le ministre de la Santé et les principaux responsables de l’hôpital chargés de superviser les mesures de sécurité.
Le cabinet a également licencié le directeur général du département de la santé de Bagdad dans la région d'al-Rusafa, où se trouve l'hôpital, et le directeur de l'ingénierie et de la maintenance de l'hôpital, selon un communiqué du ministère de la Santé et du bureau du Premier ministre.
"La négligence dans de telles matières n'est pas une erreur, mais un crime dont toutes les parties négligentes doivent assumer la responsabilité", a déclaré dimanche al-Kadhimi après une réunion.

L'envoyée des Nations Unies en Irak, Jeannine Hennis-Plasschaert, a exprimé «le choc et la douleur» suscités par l'incendie dans un communiqué et a appelé à des mesures de protection plus fortes dans les hôpitaux.
Au Vatican, le pape François, qui a conclu un voyage historique en Irak le mois dernier, s'est souvenu de ceux qui ont péri dans l'incendie. S'adressant aux personnes rassemblées sur la place Saint-Pierre pour son habituelle apparition dominicale, François a évoqué la nouvelle des morts.

"Prions pour eux", a-t-il dit.

  • L'écrivain d'Associated Press Abdulrahman Zeyad a contribué à ce rapport.

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