MANILLE – Un avion utilisé comme ambulance aérienne par le service de santé philippin pour lutter contre l'épidémie de coronavirus a pris feu alors qu'il décollait de l'aéroport de Manille pour le Japon dimanche soir, tuant tous à bord, a indiqué l'aéroport.

L'avion léger transportait huit personnes, dont le pilote et deux membres d'équipage, un médecin, une infirmière, un médecin de bord et un passager américain et canadien citant des responsables de l'aéroport.

8 tués après qu'un avion philippin éclate en flammes

Il n'était pas clair si les passagers étaient transportés par avion pour le traitement de la maladie virale.

« Malheureusement, aucun passager n'a survécu à l'accident », a déclaré l'Autorité aéroportuaire internationale de Manille dans un communiqué, ajoutant que la piste avait été fermée et qu'une enquête était en cours.

L'Institut de recherche pour la médecine tropicale, l'agence philippine à la pointe de la lutte contre la maladie, utilise le même avion d'une compagnie de vols charter philippine appelée Lionair pour transporter les fournitures aux travailleurs médicaux de première ligne dans les provinces de l'archipel, le gouvernement m'a dit.

Lionair, une société basée aux Philippines, est distincte de Lion Air, la compagnie indonésienne qui est l'une des compagnies aériennes à la croissance la plus rapide au monde. Le transporteur économique a accumulé plusieurs accidents majeurs, dont l'accident mortel en 2018 d'un avion de ligne 737.

Le sénateur Richard Gordon, le chef de la Croix-Rouge philippine, a déclaré que des équipes médicales avaient été dépêchées à l'aéroport pour répondre à l'accident impliquant le vol 5880.

« Huit passagers – comprenant un médecin de bord, une infirmière, un médecin, trois membres d'équipage de conduite, un patient et son compagnon étaient à bord », a-t-il déclaré. « L'avion a pris feu et a explosé alors qu'il décollait de la piste 24 de la NAIA, a-t-il ajouté, faisant référence à l'aéroport international Ninoy Aquino. « Le feu était énorme. »

Lionair Inc. propose des vols charters et a des contrats avec le gouvernement. Elle exploite également des ambulances aériennes et aide le gouvernement dans son programme anti-coronavirus, en transportant des fournitures médicales.

En septembre, un avion léger également exploité par la compagnie charter s'est écrasé à Laguan, une province de banlieue au sud de Manille, tuant neuf personnes à bord.

Donald Mendoza, directeur général adjoint de l'Autorité de l'aviation civile des Philippines, a déclaré que l'accident de la flotte de l'entreprise serait immobilisé après l'accident.

« C'est assez alarmant, mais nous examinons les enregistrements de cet événement malheureux qui est arrivé à Lionair. Certainement, nous aurons une enquête approfondie « , a-t-il déclaré.