Le nombre d'Américains vivant dans la pauvreté a augmenté de 8 millions depuis mai, selon une étude de l'Université de Columbia, qui a révélé une augmentation des taux de pauvreté après la fin des premiers secours contre les coronavirus sans plus.

Bien que la loi fédérale Cares Act, qui accordait aux Américains un chèque de relance unique de 1200 dollars et aux chômeurs 600 dollars de plus par semaine, ait réussi à compenser les taux de pauvreté croissants au printemps, les effets ont été de courte durée, ont constaté les chercheurs dans l'étude publiée. Jeudi.

8 millions d'Américains ont sombré dans la pauvreté au milieu d'une pandémie de coronavirus, selon une nouvelle étude

Après que l'aide a diminué vers la fin de l'été, les taux de pauvreté, en particulier parmi les minorités et les enfants, ont rebondi, ont-ils déclaré.

« Le Cares Act, malgré ses défauts, a largement réussi à empêcher une forte augmentation de la pauvreté », a déclaré Zach Parolin, chercheur postdoctoral à l’Université Columbia et l’un des auteurs de l’étude.

La relance fédérale a sauvé environ 18 millions d'Américains de la pauvreté en avril, a-t-il dit, mais en septembre, ce nombre est tombé à 4 millions.

Une famille de quatre personnes gagnant 26200 dollars par an ou moins est considérée comme vivant en dessous du seuil de pauvreté, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux. Le nombre total de personnes vivant dans la pauvreté aux États-Unis est de 55 millions, y compris les 8 millions qui ont rejoint leurs rangs depuis mai, selon les chercheurs de Columbia.

L'étude intervient alors que les négociations pour un nouveau plan de relance des coronavirus sont au point mort et que les Américains continuent d'être sans soulagement dans un avenir prévisible.

Les chercheurs de Columbia ont suivi les taux de pauvreté mensuels aux États-Unis entre février et septembre, ou avant et tout au long de la pandémie de coronavirus.

« Nous constatons que le taux de pauvreté mensuel est passé de 15% à 16,7% de février à septembre 2020, même après avoir pris en compte les transferts de revenus de la loi CARES », écrivent les chercheurs. « L'augmentation des taux de pauvreté mensuels a été particulièrement marquée pour les Noirs et les Hispaniques, ainsi que pour les enfants. »

Les résultats de l'étude Columbia sont soulignés par une autre étude récente publiée par l'Université de Chicago et l'Université de Notre-Dame, qui a révélé qu'au cours des trois derniers mois seulement, 6 millions d'Américains sont entrés dans la pauvreté.

Ces chercheurs ont également constaté que les taux de pauvreté se sont temporairement stabilisés grâce à l'intervention économique fédérale, mais qu'ils s'aggravent maintenant, en particulier pour certains groupes.

De plus, l'étude de Columbia a révélé que les niveaux de pauvreté s'amélioraient quelque peu le mois dernier, tandis que l'étude conjointe indiquait qu'ils s'aggravaient.

« Le grand avantage est que pendant un certain temps, l'expansion gouvernementale sans précédent de l'assurance-chômage et les paiements de relance ont gardé les familles hors de la pauvreté », a déclaré Bruce D. Meyer, économiste à l'Université de Chicago et auteur de l'étude conjointe.

Les négociations entre les républicains du Sénat et les démocrates de la Chambre pour un nouveau plan de relance restent au point mort alors que les Américains sont aux prises avec les retombées de la pandémie et que des millions de personnes restent au chômage.

« Les gains d’emplois tout au long de l'été n'ont pas été suffisants pour compenser la diminution du soutien du revenu », a déclaré Parolin de Columbia.

Les deux groupes de chercheurs ont déclaré qu'à moins de soulager davantage, le gouvernement fédéral court le risque de voir davantage de personnes tomber dans la pauvreté.

« En cette période de crise, il est important que les décideurs politiques réagissent le plus rapidement possible pour répondre aux besoins des personnes les plus durement touchées par la pandémie », ont écrit les chercheurs de l'étude de l'Université de Chicago-Notre Dame.

Le groupe continuera à suivre la pauvreté en temps réel dans un effort pour « déterminer quel soutien supplémentaire est nécessaire » alors que la pandémie se poursuit et que l'aide gouvernementale persiste, ont déclaré les chercheurs.

« Les niveaux élevés de pauvreté, d'insécurité alimentaire et de difficultés vont probablement s'intensifier en l'absence de soutien supplémentaire du revenu », a déclaré Parolin.