Depuis qu'un soulèvement populaire s'est emparé du pays à la fin de 2019, sa monnaie a chuté et il a manqué à sa dette pour la première fois. Maintenant, après près de deux mois de verrouillage, les prix des denrées alimentaires montent en flèche et la livre libanaise est en chute libre.

Avant l'éclosion de Covid-19, la Banque mondiale prévoyait que 45% des Libanais seraient en dessous du seuil de pauvreté en 2020. Aujourd'hui, le gouvernement estime que jusqu'à 75% des personnes ont besoin d'aide, a déclaré le ministre des Affaires sociales, Ramzi

75% du Liban a besoin d'aide après le coronavirus et des manifestants affamés sont de retour dans les rues

« Nous avons faim », sont venus les cris retentissants des manifestants en colère alors qu'ils affrontaient les forces de sécurité lors de manifestations qui ont balayé les grandes villes du Liban lundi.

Un manifestant, Fawaz Fouad al-Samman, est décédé mardi matin après avoir été blessé par balle lors d'affrontements avec l'armée dans la ville de Tripoli, dans le nord du pays, a déclaré sa sœur et un autre manifestant Les manifestants ont qualifié le jeune de 26 ans de « martyr de la faim ».

Dans un tweet, l'armée libanaise a déclaré qu'elle était « profondément désolée pour la chute d'un martyr » lors des manifestations de lundi et a déclaré qu'elle avait ouvert une enquête sur la mort. L'armée a ajouté que des émeutes avaient été perpétrées par des « infiltrés » et a déclaré qu'elle « ne tolérera personne en cas d'atteinte à la sécurité et à la stabilité ».

Le manifestant de Tripoli, Ghassan, qui ne voulait pas révéler son nom complet pour des raisons de sécurité, était avec Samman lorsqu'il a été blessé. Se référant au soulèvement du Liban, qui a commencé en octobre « Ce fut la pire bataille que nous ayons vue depuis le début de la révolution ».

Les manifestants reviennent avec une vengeance

Les manifestations se sont renouvelées après un répit de près de deux mois induit par le coronavirus dans le soulèvement populaire. La propagation du virus ayant ralenti à moins de 10 nouveaux cas signalés par jour, les manifestants sont revenus dans la rue avec vengeance. Les banques du pays ont subi le plus gros de la colère des gens.

Une vidéo tournée par des manifestants lundi a montré des devantures carbonisées et un véhicule de l'armée en feu alors que des affrontements faisaient rage entre manifestants et soldats à Tripoli, la ville la plus pauvre du Liban. Les manifestants ont applaudi après qu'un cocktail Molotov ait mis le feu à une succursale bancaire, selon les images.

Les affrontements ont repris mardi après-midi dans le centre de Tripoli. Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants alors qu'ils tentaient de mettre le feu à des succursales bancaires et ont lancé des pierres.

« Le problème est que vous rencontrez une crise combinée, entre la crise économique essentielle et la crise de Covid-19 », a déclaré Musharrafieh. « Malheureusement, avec le problème du Covid-19, la situation s'est aggravée. »

« Nous travaillons dur sur un plan économique qui pourrait essayer de nous sortir de cette situation. Nous sommes dans une position difficile mais nous espérons pouvoir en sortir », a-t-il ajouté.

Depuis 2019, le secteur bancaire a imposé des contrôles discrétionnaires des capitaux pour éviter une ruée sur les banques. Chaque jour de travail, de longues files de personnes affluent vers les succursales bancaires essayant désespérément de convaincre les scrutateurs de leur permettre de retirer de l'argent.

Les autorités libanaises ont résisté aux appels à formaliser ces contrôles des capitaux. Certains experts estiment que cette situation nuit de manière disproportionnée aux petits déposants et permet à l'élite économique d'exercer son influence pour accéder à ses fonds.

Ces craintes ont été confirmées le week-end dernier lorsque le Premier ministre Hassan Diab a annoncé que 5,7 milliards de dollars avaient été transférés des banques libanaises à court de liquidités en janvier et février 2020. Diab a été cinglant dans ses critiques à l'encontre du gouverneur de longue date de la Banque centrale du pays, Riad Salame, et a a appelé à la vérification de la banque.

Des émeutes sporadiques contre les banques se sont ensuivies, s'intensifiant lundi soir alors que de plus en plus de gens descendaient dans les rues après les prières nocturnes de Taraweeh pendant le Ramadan.

Le gouvernement de Diab, qui a été porté au pouvoir par la coalition majoritaire parlementaire du Hezbollah lors du soulèvement du pays, a également été la cible de la colère des rues.

Le cabinet actuel est composé de technocrates politiquement soutenus et a cherché à se présenter comme un organisme indépendant. Mais les éloges pour ses mesures de lutte contre la corruption – comme la critique sans précédent de Salame – ont été réservés, de nombreux manifestants rejetant le cabinet comme gouvernement fantoche du groupe politique et militant soutenu par l'Iran, le Hezbollah.

Lorsque le Parlement s'est réuni pour la première fois depuis l'épidémie de coronavirus la semaine dernière, les manifestants sont descendus dans la rue pour exprimer leur désapprobation du gouvernement. Portant des masques médicaux et organisant des manifestations dans leurs véhicules, les manifestants ont tenté de pratiquer la distanciation sociale tout en augmentant la pression sur le cabinet de Diab.

« Le coronavirus est la moindre de leurs préoccupations »

Le gouvernement a reçu un certain crédit pour avoir largement réussi à prévenir une épidémie majeure du virus jusqu'à présent. Mais il est également critiqué pour avoir mal géré son programme d'aide aux pauvres du pays.

La distribution de l'aide a été retardée à plusieurs reprises en raison de querelles politiques, provoquant la colère des légions croissantes de personnes pauvres du pays qui ont jeté leur attention sur le coronavirus.

« Je pense que le coronavirus est le moindre de leurs soucis » guide touristique, entrepreneur et activiste à Tripoli.

« Les gens sont vraiment, vraiment désespérés. Ce qui s'est passé hier est une réaction authentique au désespoir, à la frustration et à la douleur que les gens ressentent », a-t-elle déclaré. « Ce n'est pas une douleur normale. C'est la douleur d'avoir faim, d'être en colère et d'être triste de ne plus pouvoir payer de loyer et de ne pas manger. »

Partout au Liban, les gens fouillent les dépotoirs pour se nourrir et mendient les passants pour le pain. Moins visibles sont les communautés les plus vulnérables du pays – les réfugiés et les travailleurs migrants – qui, selon les militants, souffrent d'une insécurité alimentaire sans précédent.

Selon l'International Rescue Committee, 87% des réfugiés dans le pays manquent de nourriture et une majorité craint d'être expulsée. Les militantes des droits des migrants soulignent une augmentation du chômage parmi les travailleuses migrantes, principalement asiatiques et africaines, ce qui les a forcées à quitter leurs maisons et à se réfugier dans de minuscules appartements qu'elles partagent avec d'autres travailleurs.

À Tripoli, le principal site de protestation d'Al-Nour semble de plus en plus sombre. Autrefois un endroit où des manifestants en liesse ont chanté des chansons sur un avenir meilleur en octobre, la place porte maintenant les cicatrices de la confrontation et le sol est parsemé de balles. Les manifestants préviennent que les manifestations prendront une tournure encore plus sombre.

« La raison des émeutes qui se sont produites hier est la faim et le vol de l'argent des gens », a déclaré le manifestant Ghassan. « Maintenant, le pays est en dessous de zéro et les gens meurent de faim.

« Mais bientôt cette faim va manger les dirigeants. Ce qui va arriver est pire … honte à eux. »