Jeudi, dans une interview accordée à une station de télévision de Sacramento, le directeur du département des services de santé du comté de Sacramento, le Dr Peter Beilenson, a confirmé qu'au moins 70 personnes de l'église missionnaire slave de Bethany étaient infectées par Covid-19.

Il a dit qu'il avait nommé l'église « pour ne pas jeter des injures sur qui que ce soit, mais pour vraiment mettre l'accent sur l'importance de ne pas se rassembler, non seulement à l'église mais aussi dans les réunions de prière dans les maisons des gens ». Il s'agit de l'une des plus grandes grappes épidémiques du virus aux États-Unis.

Au moins 70 personnes infectées par un coronavirus liées à une seule église, selon les responsables de la santé

Dans une version archivée du service en ligne de dimanche dernier, un pasteur a annoncé qu'au moins trois membres de l'église étaient infectés par Covid-19.

Cependant, l'église a publié un communiqué vendredi disant que les reportages des médias sur l'épidémie de Covid-19 étaient « inexacts et mettaient faussement l'accent sur cette église ». L'église a également déclaré qu'elle n'avait été informée de la mort d'aucun de ses paroissiens, comme le rapporte un journal local.

Beilenson a déclaré jeudi à Sacramento Bee que les dirigeants de l'église « nous avaient fondamentalement dit de les laisser tranquilles », ajoutant « c'est extrêmement irresponsable et dangereux pour la communauté ».

La porte-parole du Département de la santé, Janna Haynes, a déclaré aux responsables de CNN qu'ils pensaient que le virus se propageait lors d'études bibliques et de réunions de camaraderie en petits groupes chez les fidèles. Haynes dit que le département est très préoccupé par les prochaines vacances du dimanche des Rameaux et de Pâques, lorsque les membres de l'église et leurs familles se réunissent traditionnellement pour célébrer, et ils déploient des traducteurs pour implorer la communauté russophone de rester à la maison.

Dans sa déclaration, l'église a déclaré qu'elle s'était conformée à toutes les directives et réglementations fédérales, étatiques et locales en fermant ses portes le 18 mars et en ordonnant aux membres de rester chez eux.

« L'église n'a pas repoussé ni refusé les communications des responsables de la santé comme indiqué », selon le communiqué.

Le communiqué indique que les dirigeants de l'église n'ont « à aucun moment répondu » ne nous laisser tranquilles «  » et que les membres contestés de l'église ont continué à se rassembler dans les maisons des gens.

En réponse à la déclaration de l'église, le département de la santé a publié vendredi une déclaration selon laquelle les responsables de la santé avaient parlé aux membres de l'église et de la communauté lors de leur enquête de recherche de contacts, et ces entretiens ont révélé des liens entre les cas liés à l'église.

« Alors que nous savons que l'église dans son ensemble a cessé de se réunir et que la direction héberge des services en ligne, plusieurs sources nous ont dit qu'il y a des groupes qui continuent de se rencontrer dans les maisons, malgré l'ordre de santé publique de ne pas se réunir avec qui que ce soit. en dehors des membres du ménage « , indique le communiqué du département de la santé. « Ces rassemblements ont été directement liés aux grappes de cas dans la communauté.

Le communiqué indique que le seul objectif du département est de s'assurer que les gens respectent l'ordre de santé publique de ne pas se rassembler pour empêcher la propagation du virus. Le communiqué a également noté que « le comté de Sacramento ne tolère en aucun cas le ridicule, la haine ou la violence envers cette église ».

« C'est un sujet délicat. Beaucoup de gens croient qu'ils seront divinement protégés, que Dieu est plus fort que le virus », a déclaré Vlad Kirgiz, rédacteur en chef de The Evening Sacramento, un blog d'informations en russe.

Kirgiz a déclaré qu'en dépit de terribles avertissements sur les dangers des rassemblements, il existe une forte tradition culturelle de ne pas faire confiance au gouvernement.

Kirgiz a déclaré à CNN que lorsqu'il a extrait une partie de l'article d'un journal local sur le cluster Covid-19, il « a reçu un tsunami de commentaires négatifs accusant notre blog d'actualités d'avoir participé à l'attaque contre l'église et même contre notre propre communauté. Nous avons dû nous tourner des commentaires pour éviter le conflit et une nouvelle escalade émotionnelle au sein de notre communauté qui semble déjà à la limite. «