Il y a quelques mois à peine, nous ne savions même pas que le coronavirus existait, mais grâce à des études rapides et à des données recueillies auprès de millions de malades, les scientifiques ont pu en savoir beaucoup sur le fonctionnement de la maladie et sa propagation à travers un population.

Mais c'est encore très tôt. De nombreuses grandes questions sur le coronavirus restent sans réponse. Pour vraiment gagner la lutte contre les coronavirus, les scientifiques devront y répondre – et bien d'autres. Ce n'est qu'alors que nous pourrons revenir à la normalité, ou tout au moins à un nouveau type de normale.

Combien de personnes ont déjà été infectées par Covid-19 ?

Pour certaines personnes, attraper un coronavirus ressemblera un peu à un rhume léger. Pour d'autres, ils peuvent ne pas remarquer du tout qu'ils ont été infectés. Pour d'autres, c'est une condamnation à mort. Au mieux, les chiffres officiels dans le monde entier comptent les admissions et les décès à l'hôpital ainsi que les décès dans les maisons de soins et les cas dans la communauté qui ont été testés. Mais cela laisse beaucoup de cas de coronavirus non détectés.

Comme l'a conseillé l'Organisation mondiale de la santé: test, test, test. Au Royaume-Uni, les tests sont intensifiés pour inclure les maisons de soins, les travailleurs essentiels et leurs familles, les personnes de plus de 65 ans et leurs ménages – si quelqu'un présente des symptômes. Mais même cela ne couvrira pas tout le monde. En fait, même si le Royaume-Uni atteint son objectif de tester 100 000 personnes par jour, il ne nous donnera toujours pas une image complètement précise de la propagation du virus.

La seule façon dont nous le saurons est par le biais de tests d'anticorps, une méthode qui vérifie votre sang pour voir si votre corps a produit des anticorps anti-coronavirus. Cela prouve que vous avez eu la maladie. De cette façon, tout le monde – même ceux qui ont eu la maladie sans symptômes, peuvent être comptés. Pour l'instant, la fiabilité de ces tests n'est pas claire, et les responsables ne sont donc pas disposés à les déployer.

L’infection vous confère-t-elle une immunité durable ?

Lorsqu'un virus pénètre pour la première fois dans le corps, il produit une réponse immunitaire. Votre corps produit des anticorps qui repousseront le virus afin que vous récupériez et, dans certains cas, mainteniez une immunité. Mais le corps se souvient comment combattre certains virus mieux que d'autres – c'est pourquoi il est peu probable que vous attrapiez la varicelle deux fois dans votre vie, mais vous pourriez attraper le rhume deux fois par an.

Covid-19 n'existe pas depuis assez longtemps pour que les scientifiques comprennent depuis combien de temps le système immunitaire du corps peut s'en souvenir. Aucune étude n'a été en mesure de dire si les anticorps signifient que vous êtes immunisé, et certains rapports ont même affirmé que certains patients avaient été testés positifs pour le virus pour la deuxième fois. Il faudra du temps – et plusieurs études – pour vraiment comprendre si les patients sont immunisés après avoir récupéré du virus, et pendant combien de temps.

Quelle est la transmission asymptomatique ?

Alors que certaines personnes éprouvent des symptômes si graves qu'elles ont du mal à respirer, d'autres ne ressentent aucun symptôme perceptible. Mais quelle proportion de personnes cela représente reste incertaine.

Une étude publiée dans la revue Eurosurveillance a estimé que la proportion de cas asymptomatiques était de 17,9%, après avoir examiné les passagers mis en quarantaine sur le bateau de croisière Diamond Princess en février. Mais une autre étude publiée dans la revue Science a estimé que jusqu'à 86% des cas pourraient ne pas être documentés car ils présentent peu ou pas de symptômes. La seule façon de le savoir est grâce à des tests d'anticorps généralisés, qui restent encore loin.

Pourquoi certaines personnes tombent-elles beaucoup plus malades avec Covid-19 ?

Des études ont tenté de déterminer les facteurs de risque de Covid-19. Une étude de 201 patients, publiée dans la revue JAMA Internal Medicine, a révélé que l'âge avancé était l'un des principaux facteurs de détresse respiratoire aiguë et de décès chez les patients atteints de coronavirus. Cependant, de nombreux jeunes ont été envoyés à l'hôpital avec des symptômes graves, même s'ils ne semblent pas avoir de problèmes de santé sous-jacents.

Une étude publiée dans The Lancet a estimé que le taux de mortalité des coronavirus était de 1,4% chez les moins de 60 ans et de 4,5% chez les plus de 60 ans. Bien que les personnes âgées soient plus susceptibles de mourir de la maladie, cela ne signifie pas que les jeunes ne le feront pas. Même au sein des groupes d'âge, il existe une grande variation dans la gravité des symptômes, certains étant asymptomatiques et d'autres au bord de la mort. On pense que des variations génétiques spécifiques pourraient augmenter la gravité du coronavirus chez certains patients, tandis que les fumeurs peuvent même être moins susceptibles de contracter le coronavirus.

Quels sont les effets à long terme du Covid-19 ?

Le virus attaque le cerveau, le cœur et les intestins, ainsi que les poumons. Chez 70 patients qui avaient survécu à Covid-19, 66 avaient des lésions pulmonaires visibles sur les tomodensitogrammes, selon un rapport publié dans la revue Radiology. Une étude portant sur 214 patients à Wuhan a révélé que 36,4% avaient des symptômes neurologiques tels que maux de tête, vertiges et hallucinations. Mais on ne sait pas quels effets durables ces symptômes peuvent avoir.

Il a également été signalé que des jeunes et des personnes d'âge moyen souffraient d'AVC. En Chine, les chercheurs ont examiné le sang des survivants de Covid-19 et ont découvert qu'il pouvait avoir un impact sur les fonctions cardiaques et hépatiques de certains patients. Bien que ces résultats soient préoccupants, des groupes beaucoup plus importants devront être étudiés afin de tirer des conclusions.

Y aura-t-il une deuxième vague ?

L'un des cinq tests que le Royaume-Uni devra passer avant le verrouillage actuel est la capacité du pays à gérer une deuxième vague. Mais certains disent qu'une deuxième vague est inévitable, notamment Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et membre clé du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche.

L'Institut des affaires économiques, un groupe de réflexion, prévoit que le coronavirus durera jusqu'à deux ans et se présentera en une série d'ondes. Il fonde cette prédiction sur des cas historiques, tels que la pandémie de grippe espagnole de 1918 qui s'est produite en trois vagues, la seconde étant la plus meurtrière.

Mais, comme pour toutes les prédictions, la modélisation et la spéculation, il est impossible de savoir avec certitude s’il y aura une deuxième vague, son importance et son impact.

Dans quelle mesure les enfants propagent-ils la maladie ?

Bien que l’Ofsted ait déclaré que la réouverture des écoles serait dans l’intérêt supérieur des enfants, le rôle des enfants scolarisés dans la propagation du coronavirus reste incertain. Le risque perçu est assez évident: des millions d'enfants vont à l'école, se rassemblent en grands groupes et ramènent le virus à la maison. Mais ce n'est pas si simple.

Les enfants sont connus pour être des propagateurs supers répandus d'autres virus, comme le rhume et la grippe. Mais la grande majorité des cas de coronavirus dans les hôpitaux sont des adultes. Une étude en Chine a montré que les enfants sont rarement diagnostiqués avec le virus, ce qui signifie qu'ils peuvent avoir peu de rôle dans la propagation de la maladie. Mais, encore une fois, il n'y a pas eu suffisamment d'études, et nous n'avons pas non plus de données suffisantes pour savoir si les enfants retournant à l'école accélèrent considérablement la propagation du coronavirus.

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