Essayer de s'évader en 2020 pourrait être décrit comme turbulent, au mieux.

Il y a un an, alors que les épidémies de coronavirus se multipliaient, les frontières se fermaient rapidement, mettant un terme à la fois aux croisières et aux voyages aériens. Mais c’est là que le vrai voyage a commencé pour tant de voyageurs potentiels.

7 compagnies aériennes nationales révèlent leur bon et les dates limites d'expiration des billets Coronavirus

"Rétrospectivement, si j'étais parti, il y avait de fortes chances que j'aie été coincé en Italie et que je ne puisse pas revenir car les choses ont commencé à se verrouiller si vite", a déclaré le Chicagoan Merle Ward à NBC 5 Responds.

Ward devait partir pour l'Italie le 26 février 2020 et a annulé ses vacances quelques heures avant son vol. Aujourd'hui, un an plus tard, elle est toujours incapable de reprogrammer et son bon de vol a expiré depuis.

"De toute évidence, nous ne sommes pas en mesure de reporter l'année dernière, car l'opportunité n'existe pas", a déclaré Ward. Des millions de voyageurs des compagnies de croisière et des compagnies aériennes sont assis sur des bons avec des dates d'expiration à venir.

Selon la loi, si une compagnie aérienne annule le vol, elle est tenue de rembourser l’argent du passager. Au début de la pandémie, de nombreuses compagnies aériennes ont plutôt émis des bons, certains expirant entre 90 jours et un an.

"Les compagnies aériennes ont déjà l'argent des passagers, et c'est donc une politique arbitraire qu'elles décident qu'un crédit voyage expire", a déclaré Andrew Appelbaum de FlyersRights.org, une organisation aérienne à but non lucratif.

Appelbaum a noté qu'après un début cahoteux et un plan de sauvetage d'un milliard de dollars du gouvernement, les compagnies aériennes ont mis à jour et changé leurs politiques à mesure que la fermeture avançait.

"Les compagnies aériennes pourraient prolonger indéfiniment ces délais dans le futur, mais il semble que si elles ne le font pas, elles ne font que punir les passagers qui font la bonne chose et qui sont responsables", a déclaré Appelbaum, ajoutant : "Je pense que les passagers le feront rappelez-vous comment les compagnies aériennes les ont traitées pendant la pandémie. "

Les répondants de NBC 5 ont contacté sept des plus grandes compagnies aériennes nationales, et tous ont répondu qu'ils avaient prolongé leurs bons et leurs délais de voyage de n'importe où entre la fin de 2021 et décembre 2022.

Les compagnies aériennes ont réitéré que les clients n'ont qu'à réserver un vol avant la date d'expiration, pas à terminer leur voyage. Voir leurs réponses ci-dessous :

United Airlines : Si les billets ont été achetés entre le 1er mai 2019 et le 31 mars 2021, ces billets seront désormais prolongés jusqu'au 31 mars 2022, afin de donner aux clients plus de temps pour voyager. Les billets achetés le 1er avril 2021 et après auront une validité de 12 mois à compter de la date d'achat.

JetBlue : Tous les crédits bancaires de voyage émis par JetBlue de mars à juin 2020 étaient expirés de 24 mois, ce qui signifie qu'ils doivent être réservés d'ici mars à juin 2022.

Esprit : Tous les crédits de réservation émis depuis mars 2020 ont été prolongés. Vous pourrez utiliser les crédits pour voyager jusqu'au 31 décembre 2021 et les vols doivent être réservés avant le 30 septembre.

Sud-ouest : Les voyageurs obtiennent jusqu'à un an à compter de la date de réservation initiale. Pour les fonds de voyage qui ont été créés ou qui expireront entre le 1er mars 2020 et le 7 septembre 2020, Southwest a prolongé la date d'expiration au 7 septembre 2022.

Delta : Les clients doivent réserver à nouveau et terminer leur voyage avant le 31 décembre 2022.

Frontière : Les clients qui détiennent un crédit de vol ne sont pas tenus de voyager avant la date d'expiration du crédit. Le client doit simplement réserver son voyage avant la date d'expiration et l'horaire des vols de Frontier s'étend désormais jusqu'en avril 2022.

américain : Si un bon de voyage devait expirer entre le 1er mars 2020 et le 31 mars 2021, les clients disposeront de 12 mois supplémentaires pour utiliser ces bons.

En outre, United, Delta et American Airlines ont annoncé qu'ils se joindraient à Southwest Airlines pour éliminer les frais de modification.

"Le meilleur espoir serait d'attendre le plus longtemps possible avant son expiration pour réserver un vol, puis peut-être de changer de vol à l'avenir si la pandémie n'est pas terminée", a conseillé Appelbaum.

Un an plus tard, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent toujours de ne pas voyager, mais de nombreux vols intérieurs sont à nouveau pleins, sièges du milieu inclus.

Les voyages internationaux sont toujours en suspens avec des frontières toujours fermées ou des exigences strictes en matière de tests de coronavirus, ce qui rend ces destinations de la liste de seau encore difficiles d'accès.

"Et c'est toujours, vous savez, j'espère que dans les prochaines années, nous serons en mesure de sortir et de profiter davantage de ce que le monde a à offrir."

"Bien que j'espère toujours retourner en Italie et faire mon voyage, à ce stade, avec l'incertitude persistante, j'aimerais juste avoir un remboursement", a-t-elle déclaré.