215 autres postes à l'Université nationale australienne et 256 à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud seront licenciés, car l'effondrement des revenus des étudiants internationaux continue de provoquer des coupes dans le secteur de l'enseignement supérieur.

Les annonces de mercredi portent à 465 le nombre d’emplois supprimés à l'ANU alors que l'université cherche à économiser 103 millions de dollars par an de 2021 à 2023 pour faire face au ralentissement de Covid-19.

Près de 500 emplois universitaires supplémentaires vont à l'ANU et à l'UNSW alors que Covid coupe les morsures

Le National Tertiary Education a déclaré que les coupes dans les universités australiennes totalisaient désormais « bien plus de 11 000 » sans compter plusieurs milliers de personnel occasionnel et à durée déterminée qui ont été licenciés ou non réemployés.

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Universities Australia estime que le secteur perdra jusqu'à 16 milliards de dollars d'ici 2023, provoquant 21000 pertes d’emplois rien qu'en 2020, mais mercredi, le ministre de l'Éducation, Dan Tehan, a exprimé son optimisme que les universités australiennes seraient encore mieux placées pour attirer les étudiants internationaux lors de la reprise des voyages.

Le secteur universitaire prévoit une restructuration massive des frais de scolarité nationaux en 2021 en raison du paquet de diplômés prêts à l’emploi de la Coalition et se tourne vers le budget d'octobre pour stimuler le financement de la recherche en raison de la perte de revenus des étudiants internationaux précédemment utilisés pour subventionner la recherche.

À l'ANU, un vote pour reporter les augmentations salariales en juillet a permis d'économiser 13,5 millions de dollars – jusqu'à 90 emplois – mais 103 millions de dollars supplémentaires par an seront économisés, dont la moitié proviendra des salaires.

Quelque 230 membres du personnel ont déjà accepté le licenciement volontaire et 20 autres viennent en plus des 215 postes annoncés mercredi.

Le vice-chancelier de l'UNSW, Ian Jacobs, a annoncé que son université réduirait l'équivalent de 3,8% de ses effectifs pour réaliser des économies de 39 millions de dollars.

Jacobs a déclaré au personnel dans un courrier électronique que l'UNSW avait fait face à un déficit financier de 370 millions de dollars en 2021, mais s'était appuyé sur des économies et des réserves pour faire face à 80% de ce déficit. Les licenciements volontaires ont permis de réaliser la moitié des 75 millions de dollars restants de réductions nécessaires.

« Je regrette profondément l'impact sur le personnel qui perdra son emploi », a déclaré Jacobs. « Tous les membres du personnel ainsi affectés recevront une offre de licenciement et nous ferons tout notre possible pour les accompagner dans les prochaines étapes de leur carrière.

« Malheureusement, l'UNSW n'est pas à l'abri de l'impact national et mondial de la pandémie. »

Le vice-chancelier de l'ANU, Brian Schmidt, a déclaré que les changements nécessaires étaient « douloureux » mais que des sacrifices étaient nécessaires car « il y aura moins d'argent dans nos systèmes dans un avenir prévisible ».

« Ce n'est pas une ligne de conduite que nous voulions adopter, mais c'est notre seule option viable à l'avenir si nous voulons rester une université durable et stable. »

La présidente nationale du NTEU, Alison Barnes, a accusé le gouvernement de rester « assis sans rien faire à regarder des milliers et des milliers d’emplois disparaître de l'enseignement supérieur ».

Mercredi, Tehan a déclaré au Comité pour le développement économique de l’Australie que « les fondations du secteur universitaire étaient solides » et qu’il avait un « très, très bel avenir ».

La réduction du nombre d'étudiants internationaux avait « porté un coup dur » au secteur, mais Tehan s'est engagé à « continuer à soutenir la recherche dans ce pays » à travers un groupe de travail négociant un nouveau système de financement de la recherche.

« D'après tout ce que j'entends et vois des étudiants internationaux, la demande est toujours là », a-t-il déclaré. « Nous verrons une nouvelle croissance uniquement grâce à la façon dont nous avons été capables de gérer la pandémie. »

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Sur la base de la demande de cours en ligne et de demandes de visa, a déclaré Tehan, l'Australie sera « dans une position encore plus forte pour concourir pour les étudiants internationaux » lorsque nous « toucherons le virus à la tête ».

Le directeur général d'Universities Australia, Catriona Jackson, a déclaré que le financement de la recherche à Ceda était « la question la plus importante pour notre nation » car « sans recherche, nous ne pouvons pas avoir une récupération décente » de Covid-19. Chaque dollar investi a été multiplié par cinq, a-t-elle déclaré.

Le gouvernement fédéral a garanti aux universités 18 milliards de dollars de financement pour les places d'étudiants nationaux, mais a refusé de renflouer le secteur, apportant des modifications aux règles qui ont laissé toutes les universités publiques inéligibles aux subventions salariales des emplois.

En juin, il a publié sa trousse pour les diplômés prêts à l’emploi qui propose de réduire la contribution globale du gouvernement aux diplômes de 58% à 52% et d'augmenter les frais de certains cours, y compris les sciences humaines, pour payer des réductions de frais en sciences et 39000 places supplémentaires à l'université en 2023.

Malgré des critiques importantes, de nombreuses universités, y compris le corps de pointe Universities Australia, ont maintenant annoncé qu'elles soutiendraient le paquet pour obtenir une certitude de financement.