La semaine dernière, d'autres grandes villes américaines, dont Detroit, la Nouvelle-Orléans, Chicago et Atlanta, ont vu la vague géante s'écraser sur elles. Le flux sans fin de nouveaux patients très malades. L'absence de tests, masques, blouses et ventilateurs.

L'espoir que l'épidémie ne soit qu'un phénomène urbain semble plausible pour un bref instant. En effet, lundi dernier, les plans d'une « réouverture pour Pâques » de Pâques ont été lancés, jusqu'à ce que la réalité anéantisse le plan le 29 mars.

Que se passe-t-il lors de la 4e vague de la pandémie Covid-19 (opinion)

Cette réalité est la quatrième vague de l'épidémie américaine. Il est désormais clair que l'épidémie s'est implantée non seulement dans les villes côtières, mais aussi dans les villes moyennes du pays. Albany, une ville de la partie ouest de la Géorgie, proche de rien en particulier, a été la première à attirer l'attention lorsque l'épidémie est apparue, probablement propagée par des personnes lors d'un enterrement. À ce jour, 462 personnes ont été diagnostiquées dans le comté de Dougherty, où se trouve Albany, et 18 sont décédées.

L'épidémie a révélé un problème probable pour la prochaine vague de zones touchées. Contrairement aux grandes villes – Seattle et New York parmi elles – Albany n'a qu'un seul réseau hospitalier. Il s'est efforcé de relever le défi et a mobilisé les forces de la région. Pourtant, d'autres villes et villages qui ressentent actuellement la flambée précoce des cas peuvent manquer de spécialistes, de lits de soins intensifs, d'un cadre d'infirmières bien formées et d'un gouvernement municipal à temps plein capable de coordonner une réponse à l'échelle de la communauté.

Shreveport, en Louisiane, lutte également contre une épidémie, tout comme Bossier City de l'autre côté de la rivière Rouge. Shreveport possède une branche de l'école de médecine LSU dans la ville d'environ 200 000 habitants et, jusqu'à présent, elle a été en mesure de gérer la crise, mais au fur et à mesure que les cas augmenteront, elle sera également étirée.

De l'autre côté du fleuve Mississippi se trouve Jackson, Mississippi, une ville d'environ 170 000 habitants et la capitale de l'État.

Bien que son gouverneur ait attendu jusqu'au 31 mars pour émettre une ordonnance d'abri sur place, le Mississippi se trouve dans ou près du quart supérieur des États en cas de diagnostic de Covid-19 par habitant. En effet, les trois comtés à cheval sur Jackson (Hinds, Madison et Rankin) ont diagnostiqué 172 cas et des dizaines de nouveaux cas y sont désormais diagnostiqués quotidiennement. Les zones rurales des États où les taux d'infection étaient auparavant modestes ont commencé à voir des cas dans des contextes inhabituels. En Arkansas, le comté rural de Cleburne – seulement 26 000 personnes dans quelques petites villes – a vu 61 personnes diagnostiquées, la plupart peut-être à la suite d'une sortie à l'église. Un hôpital de 25 lits au siège du comté de Heber Springs (environ 7000 habitants) n'a pas de lits de soins intensifs (selon le site Web de l'hôpital), bien qu'il fasse partie de Baptist Health, un vaste réseau d'hôpitaux dans tout le sud du comté de Pawnee, avec une population d'environ 17 000 habitants compte un seul hôpital accrédité de 14 lits, le Cleveland Area Hospital, désigné hôpital à accès critique. La région est également desservie par le Pawnee Indian Health Centre, qui ne fournit pas de soins aux patients hospitalisés, ainsi que par un hôpital privé non accrédité.

L'apparition de tant de cas dans tant de villes indique la prochaine crise de la prestation des soins de santé. Les hôpitaux dans les zones rurales fournissent généralement des soins d'urgence et médico-chirurgicaux de base, puis orientent les patients plus complexes ou ceux qui ont besoin de soins de haute technologie vers une grande ville, souvent avec une école de médecine. Si la grande ville se retrouve surpassée par un certain problème, elle organisera à son tour le transfert vers un centre médical régional de super-spécialité.

Ce système est maintenu par des ambulances, des hélicoptères, des avions, de la bonne volonté – et l'hypothèse qu'il y aura toujours une capacité à l'hôpital de niveau supérieur.

La pandémie de Covid-19 a changé la donne. Un hôpital comme Cleveland Area Hospital pourrait bientôt se rendre dans un centre médical à Oklahoma City ou Tulsa pour transférer un patient Covid-19 ayant besoin de soins en soins intensifs. Mais les unités de soins intensifs de ces grands centres médicaux seront probablement bientôt pleines de patients atteints de Covid-19 – et leur sensibilisation dans des établissements de super-spécialité à Houston ou à Dallas entraînera rapidement le même problème de blocage des unités de soins intensifs.

Cela peut signifier que le personnel médical des petits hôpitaux communautaires n'ayant nulle part où se tourner se retrouvera à gérer les patients gravement malades en utilisant un équipement qu'ils ne connaissent pas, tout en craignant de pouvoir attraper l'infection chez le patient.

Comme cela a été dit, la pandémie révèle les nombreuses forces et faiblesses du système de santé américain. C'est une tragédie que les grandes villes soient submergées – traitant trop de patients avec trop peu d'équipement et de protection.

Pourtant, la perturbation de la chaîne de soins bien établie qui va de l'hôpital communautaire au grand centre médical local, puis aux soins super spécialisés régionaux peut entraîner la plus grande tragédie de toutes.