Alors que les États-Unis arrivent à un tournant de la pandémie de Covid-19, les familles qui ont récemment perdu un être cher à cause du coronavirus vivent un deuil distinct, alors même que « tant d'autres célèbrent la liberté retrouvée » – et donnent soulèvent de nouvelles questions "épineuses" sur les vaccinations, écrit Sarah Mervosh pour le New York Times.

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Arrière-plan

Selon Mervosh, "les perspectives de virus dans ce pays sont les meilleures qu'elles aient été à aucun moment de la pandémie", avec environ 50% des résidents américains "protégés par au moins une dose d'un vaccin", et les taux de nouveaux cas, les hospitalisations et les décès "inférieurs à ce qu'ils ont été depuis de nombreux mois".

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Mais alors même que les autorités annulent les restrictions sur les coronavirus et que de larges pans de la société commencent à revenir à la normale, on estime que 450 personnes à travers le pays meurent du coronavirus chaque jour, laissant « des centaines de familles confrontées à un nouveau type de deuil pandémique », Mervosh écrit.

Selon Mervosh, ces décès sont différents de ceux lorsque le taux de mortalité de Covid-19 était le plus élevé en ce sens qu'ils se produisent en petit nombre dans tout le pays, plutôt que lors de pics ou de poussées importants dans des régions distinctes. De plus, les personnes décédées au cours des dernières semaines étaient légèrement plus jeunes – dans la cinquantaine et la soixantaine – que celles des vagues précédentes, lorsque les personnes de 85 ans et plus représentaient beaucoup plus de décès.

Un chagrin solitaire et compliqué

Comme Mervosh explique que, contrairement au début de la pandémie, lorsque « la plupart des Américains voyaient leur vie affectée par Covid, les proches des personnes mourant du virus décrivent désormais un chagrin solitaire », pleurant alors même que d’autres célèbrent un retour à la normale.

Par exemple, Kole Riley a fait ses derniers adieux à sa mère, Peggy Riley, alors qu'elle est décédée de Covid-19 le même jour CDC a annoncé que les personnes vaccinées n'auraient plus à porter de masques dans la plupart des situations.

"La colère est la façon la meilleure et la plus polie de le dire", a déclaré Riley à propos de son expérience en voyant des acheteurs sans masque plus tard dans la journée dans un dépanneur. "Je ne pensais pas que j'aurais affaire à ça alors que toutes les flèches redeviennent normales."

"C'est comme être lié au soldat qui se fait tirer dessus avant le début de l'armistice", Toni Miles, épidémiologiste à la Université de Géorgie, mentionné. "Tout le monde est incroyablement heureux, comme il se doit, parce que la guerre s'est arrêtée, mais vous avez perdu quelqu'un pendant une période où personne ne veut faire son deuil."

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« Hommage aux morts »

Le deuil de ces familles est encore compliqué par le fait que la grande majorité des hospitalisations et des décès récents liés au Covid se produisent parmi les non vaccinés.

Comme l'explique Mervosh, certains sont tombés malades avant d'être éligibles pour les vaccins, suscitant des questions quant à savoir si le déploiement du vaccin dans le pays a été "assez rapidement avancé". D'autres qui sont décédés "hésitaient à se faire vacciner" ou n'avaient tout simplement pas encore pris le temps de prendre leur rendez-vous.

Cette situation a généré "un ensemble de questions difficiles que personne ne se posait dans les premiers mois de la crise, avant les vaccins", écrit Mervosh. Autant de questions qui, selon Camille Wortman, experte en deuil et professeur émérite à Université Stony Brook, pourrait rendre le chagrin des survivants d'autant plus « intense ».

Par exemple, Hollie Rivers dans une interview sur le décès récent de son mari, âgé de 40 ans, à Covid-19, Antwone, a mentionné qu'il n'avait pas été vacciné – et a ensuite fait face à des « commentaires critiques en ligne », écrit Mervosh. Selon Hollie, plusieurs commentaires ouvertement hostiles ont été publiés sur un GoFundMe page qu'elle a établie après la mort d'Antwone, insinuant que parce qu'il n'avait pas été vacciné, elle n'avait pas le droit de demander de l'aide.

"Maintenant, j'ai juste l'impression que je veux annuler [the GoFundMe page]", a déclaré Hollie. "Ce n'est pas une question d'argent. Je vivrais dans une boîte en carton si cela signifiait que mon mari revenait vers moi et ses enfants."

Par ailleurs, Yvonne Santos, dont le mari, Angel, est décédé à 35 ans de Covid-19, a déclaré qu'elle se sentait coupable de la décision d'Angel de ne pas se faire vacciner, citant ses inquiétudes de l'époque quant à la rapidité avec laquelle les vaccins avaient été développés. "Je n'en parle pas vraiment avec qui que ce soit d'autre, mais je me sens mal, car il ne l'a pas vraiment remis en question autant que moi", a-t-elle déclaré. "C'est moi qui avais encore peur"

En fin de compte, a déclaré Miles, la dynamique autour des décès de Covid-19 parmi les non vaccinés est similaire à celle du cancer du poumon, du diabète et de certaines autres maladies. "Nous faisons honte aux morts, comme nous l'avons toujours fait", a-t-elle déclaré (Mervosh, New York Times, 5/31).