Mais les faibles taux de vaccination du personnel jettent le doute sur le fait que l'industrie des maisons de soins infirmiers atteindra son objectif de vacciner 75 % de ses près de 1,5 million de travailleurs d'ici la fin juin et montrent le défi de garder COVID hors des maisons de soins infirmiers à long terme.

Pourquoi exactement les travailleurs doivent-ils être vaccinés?

Le personnel des foyers de soins, qui va et vient de leur lieu de travail tout en interagissant souvent avec la communauté au sens large entre les quarts de travail, est un principal vecteur pour COVID-19 pour entrer et se propager dans les installations, selon des études.

45% du personnel des maisons de retraite n'est toujours pas vacciné contre le COVID

De nombreux employés de maisons de soins infirmiers ne gagnent que 13 $ de l'heure, ne reçoivent pas de congé de maladie ni d'avantages sociaux et travaillent dans plusieurs établissements pour joindre les deux bouts. Lorsqu'ils sont au travail, ils sont souvent en contact étroit avec les résidents pendant qu'ils les nourrissent, les baignent et les habillent. Et en raison des pénuries de personnel généralisées - au moins un cinquième de toutes les maisons de soins infirmiers du pays ont signalé une pénurie d'infirmières ou d'aides-infirmières chaque mois au cours de l'année écoulée - ils s'occupent souvent de plus de résidents que recommandé pendant leurs quarts de travail.

Bien que rares, les infections percées – qui se produisent lorsqu'une personne vaccinée contracte le virus – peuvent présenter un autre danger pour les résidents des maisons de soins infirmiers. Ces personnes plus âgées et souvent immunodéprimées sont moins susceptibles de développer une réponse immunitaire lorsqu'elles sont vaccinées, explique Justin Lessler, professeur agrégé d'épidémiologie à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

"Ils sont peut-être moins protégés qu'une personne plus jeune et légèrement en meilleure santé", dit-il.

Un travailleur de la santé non vacciné serait au centre d'une épidémie de COVID-19 en mars dans une maison de soins infirmiers du Kentucky, où 75 des 83 résidents ont été entièrement vaccinés, tandis que seulement 61 des 116 membres du personnel l'étaient. Près de 50 personnes ont été infectées, dont 18 résidents entièrement vaccinés. Trois résidents – dont un qui a été vacciné – sont décédés, selon un examen des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Des infections révolutionnaires ont également été identifiées dans des maisons de soins infirmiers à Chicago, selon un autre rapport du CDC.

Mis à part les résidents vulnérables, les travailleurs vaccinés se protègent également. Plus de 585 000 travailleurs ont été testés positifs pour le virus jusqu'à présent; près de 2 000 en sont morts. Les infirmières auxiliaires certifiées (AIIC) dans les maisons de soins infirmiers occupaient l'un des emplois les plus meurtriers de 2020.

Le gouvernement fédéral a commencé à exiger des foyers de soins individuels qu'ils déclarent les taux de vaccination à partir de la mi-mai. Cette semaine, le CMS a publié son ensemble de résultats le plus solide, qui comprend les taux de vaccination d'environ 90 pour cent des maisons de soins infirmiers du pays. L'information est vitale pour les consommateurs, déclare Megan O'Reilly, vice-présidente des affaires gouvernementales de la santé et de la famille chez AARP. « La transparence est la clé », dit-elle. «Ces informations sont nécessaires pour que les gens puissent prendre les décisions les meilleures et les plus sûres pour leurs proches qui pourraient avoir besoin de soins de longue durée.»

Manque la marque

En février, deux des plus grands groupes professionnels des foyers de soins, l'American Health Care Association (AHCA) et LeadingAge, s'est fixé pour objectif de faire vacciner 75 % des travailleurs des foyers de soins dans chaque établissement du pays d'ici la fin juin dans le cadre de leur #GetVaccinated campagne.

La page de données sur les foyers de soins COVID-19 du CMS comprend une liste de moins de 2 200 établissements – sur les 15 000 et plus qu'il réglemente – qui ont atteint cet objectif au 6 juin.

Dans une enquête récente sur l'adoption du vaccin COVID-19 parmi les travailleurs de la santé de première ligne, y compris ceux des maisons de soins infirmiers, 82 % des personnes qui n'avaient pas reçu de vaccin COVID-19 début mars se sont déclarées préoccupées par les effets secondaires potentiels. Quatre-vingt-un pour cent ont également déclaré qu'ils pensaient que le vaccin était trop nouveau et qu'ils voulaient attendre de voir comment il fonctionnait pour les autres, tandis que 65 pour cent ont déclaré qu'ils se méfiaient du gouvernement pour assurer la sécurité et l'efficacité.

Il sera difficile de surmonter cette méfiance, déclare Lori Porter, cofondatrice et PDG de la National Association of Health Care Assistants. À partir de la fin de l'année dernière, les travailleurs des maisons de soins infirmiers ont été prioritaires aux côtés des résidents et des autres travailleurs de la santé en tant que premiers vaccinés du pays. Mais cela a fait suite à des mois d'oubli ou de méchanceté des travailleurs des maisons de soins infirmiers pour avoir provoqué sans le savoir une épidémie de COVID-19 dans leurs installations, dit-elle.

"Les CNA sont passés de personne à personne pour la première fois de l'histoire alors que tout le monde voulait qu'ils prennent les vaccins", a déclaré Porter.

« Les CNA demandent : « Pourquoi maintenant ? Pourquoi cela ? Pourquoi ne vous êtes-vous pas battu pour que nous obtenions des augmentations ? Pourquoi ne vous êtes-vous pas battu pour que nous puissions gagner un salaire décent et payer nos factures ? Pourquoi ne vous êtes-vous pas battu pour obtenir nous [personal protective equipment]? Pourquoi ne vous êtes-vous pas battu pour obtenir une prime de risque pour les héros ?’ », dit-elle.

L'accès aux vaccins entrave également leur adoption. Depuis qu'un programme fédéral chargé de vacciner les maisons de soins infirmiers du pays s'est terminé en mars, les établissements ont signalé des obstacles logistiques pour obtenir des vaccins pour les nouveaux résidents et le personnel auparavant réticent. Certains foyers disent que leurs pharmacies partenaires attendent de livrer les vaccins jusqu'à ce que l'établissement dispose d'un certain nombre de personnes prêtes à vacciner.

"Une partie de ces données est un problème structurel", explique Ruth Katz, vice-présidente senior des politiques chez LeadingAge, qui représente 5 000 prestataires de services de vieillissement à but non lucratif, "pas nécessairement un problème d'hésitation ou de refus".

O'Reilly de l'AARP dit qu'« il y a encore du travail à faire » pour résoudre les deux problèmes.

"Nous devons continuer à faire tout notre possible pour nous assurer que les vaccins sont accessibles, disponibles pour tous les résidents et le personnel", a déclaré O'Reilly. "Et que les gens ont les informations dont ils ont besoin pour prendre leur décision."